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Domingo, 16 de junio de 2019

Diferencia entre revisiones de «Esenios»

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Una de las tres sectas judías lideres mencionadas por Josefus que florecieron en el segundo siglo AC., las otras dos siendo los Fariseos y los Saduceos.  
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Los '''esenios''' eran una de las tres principales [[secta]]s [[judaísmo |judías]] mencionadas por [[Flavio Josefo |Josefo]] como florecientes en el siglo II a.C.; las otras dos eran los [[fariseos]] y los [[saduceos]]. Ha habido mucha controversia no concluyente respecto a su origen, historia y dogmas.   Las únicas fuentes antiguas que tenemos son algunos párrafos en [[Filón de Alejandría |Filo Judeo]], una descripción un poco más larga en [[Flavio Josefo |Josefo]] y una corta nota en Plinio. La siguiente sinopsis se deriva principalmente de los dos primeros. Filón los llama ''Essæi'', el cual lo deriva de ''hosios'', “[[santidad |santo]]”, y Josefo los llama ''Essæi Esseni''.    Según los dos autores, su número era alrededor de 4,000 y su principal lugar de residencia, a lo largo de la parte occidental del [[Mar Muerto]], aunque lejos de la playa.  También habitaban en otras partes y en pequeños pueblos de Palestina, pero mayormente aislados; aunque algunos moraban en las ciudades.  La [[secta]] surgió aproximadamente en el año 150 a.C. (Judas fue el primero en ser llamado “esenio”, 110 a.C) y desapareció para finales del siglo I d.C. 
Concerniente a su origen, historia y dogma hay mucha controversia inconclusa. Las únicas fuentes antiguas que tenemos son algunos párrafos en Philo Judaeus, una descripción un poco más larga en Josefus y una corta nota en Plinio. La siguiente sinopsis es derivada principalmente de los dos primeros.  
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Son denominados Essæi por Philo, que lo derivó de hosios (sagrado); Essæi y Esseni por Josefus. Su número, según los dos autores era en torno de 4000 y sus principales ubicaciones de residencia, a lo largo de la parte occidental - aunque lejos de la playa – del Mar Muerto. Ellos también habitaban otros sitios - excepto los más aislados -, y pueblos de Palestina, aunque algunos eran encontrados en las ciudades. La secta surgió aproximadamente en el año150 AC (Judas fue el primero en ser llamado de “esenio”, 110 AC) y desapareció a fines del primer siglo DC. Ellos adoraban a un Dios, Creador y Controlador de todas las cosas, omnipotente y omnisciente. Moisés era considerado con altísima estima y blasfemar su nombre significaba la muerte. El sol era considerado con tal reverencia que llega a levantar sospechas de idolatría. Se admitía un Destino, aunque el libre albedrío, aparentemente, no era negado. Se recusaban a participar de los sacrificios en el templo por miedo de impurezas, pero hacia allá enviaban ofrendas; parece que no ofrecían ningún tipo de sacrificio sangriento ya que clamaban que una mente reverente era la mejor ofrenda a Dios. El Sabbat era guardado con la más rigurosa exactitud, no se respondía ni mismo a los llamados de la naturaleza. Reunidos en sus sitios de asamblea, donde se sentaban según la superioridad de edad, la escritura era leída y explanada, generalmente de manera alegórica, por algún miembro sabio. Ellos se lavaban con frecuencia, ya que se daba extrema importancia a la pureza ceremonial y seguían escrupulosamente las prescripciones contra las profanaciones levíticas; mismo un joven tocar un anciano era algo impuro para el último. Cuáles eran sus doctrinas esotéricas nosotros no lo sabemos. La muerte era bienvenida, ya que alegaban que sus cuerpos eran corruptibles y de materia efímera, pero sus almas eran inmortales, viviendo para siempre, y procedían del más sutil éter, siendo atraídas para dentro de los cuerpos como que para una cárcel, a causa de algún deseo natural. Pero cuando se libertaban de las ataduras de la carne, entonces ellas se regocijaban por la liberación de una larga esclavitud, ascendiendo a las alturas. Y estando ellos de acuerdo con la opinión de los griegos, declaraban que los buenos vivían más allá del Océano, en un sitio jamás afligido por la nieve, ni tempestad, ni calor intenso, sino siempre calmo y refrescado por la brisa fresca que soplaba desde el Océano. Para las almas malas, ellos atribuían un antro, tempestuoso y sombrío, repleto de tormentos sin fin. Algunos dedujeron a través de las palabras aquí mencionadas, que los esenios no creían en la resurrección del cuerpo.
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[[adoración |Adoraban]] a un solo [[Dios]], creador y señor de todas las cosas, [[omnipotencia |omnipotente]] y omnisciente. Tenían a [[Moisés]] en alta estima y el [[blasfemia |blasfemar]] su nombre significaba la [[Pena Capital |muerte]]. Le tenían tal reverencia al sol como para levantar sospechas de [[idolatría]].   Admitían un [[destino]] que disponía de todo, aunque aparentemente no negaban el [[Libre Albedrío |libre albedrío]]. Se negaban a participar de los [[sacrificio]]s en el [[Templo de Jerusalén |Templo]] por [[temor |miedo]] a contaminarse, aunque enviaban ofrendas; parece que no ofrecían ningún tipo de sacrificio sangriento, ya que alegaban que una [[mente]] reverente era la mejor [[ofrenda]] a [[Dios]]. Observaban el [[Sabbath |sábado]] con la más rigurosa exactitud, en el cual ni siquiera atendían a los llamados de la [[naturaleza]].   Reunidos en sus sitios de asamblea, donde se sentaban según la mayor edad, algún miembro sabio leía y explicaba la [[Escritura]], generalmente de manera alegórica. Se lavaban frecuentemente, ya que se daba extrema importancia a la [[Pureza e Impureza |pureza ceremonial]] y seguían escrupulosamente las prescripciones contra las profanaciones [[levitas |levíticas]]; Incluso el que un joven tocara a un adulto constituía contaminación para este último.
  
Entre sus virtudes, los esenios cultivaban sobretodo la obediencia, la sinceridad, la continencia, la justicia y la templanza; tenían muchas atenciones con los enfermos, respecto con los ancianos, y mostraban mucha hospitalidad y amabilidad con los extranjeros. Consideraban todos los hombres como iguales y la esclavitud como contraria a la naturaleza. Los culpados de crímenes graves eran punidos con una larga exclusión, o total excomunión, las cuales implicaban grande sufrimiento y frecuentemente la muerte, visto que no se permitía que comieran nada preparado por manos de extraños. La Filosofía era rechazada como algo inútil y fuera de la capacidad de comprensión del hombre, pero la Ética era estudiada con celo. Buscaban las propiedades medicinales de la naturaleza, pues dedicaban cuidados especiales a los enfermos, independientemente de su credo, y también investigaban las propiedades de los minerales. A ellos se atribuían poderes mágicos y la habilidad de predecir. Sobre la última, Josefus nos cuenta algunos casos, entre ellos lo del esenio Manahem, el cual predijo el Grande Reinado a Herodes, cuando era sólo un niño, sin ninguna perspectiva regia. Todas las cosas eran de uso común, ni sus casas pertenecían a si mismos. Trabajaban sobretodo en actividades agrícolas, o fabricaban implementos agrícolas o artículos domésticos, pero jamás armas bélicas, las cuales no se les permitía llevar, excepto objetos de autodefensa cuando salían de viaje. Cosechas y pagas iban para los administradores, que se las distribuían según la necesidad de cada uno. Vestimentas y calzados eran usados hasta que se desgastaran. No se permitía comercio alguno, excepto la permuta. La unción con aceite era considerada una profanación. Siervos eran prohibidos como tentaciones que llevaban a la injusticia. Sus gobernantes eran electos, así como sus sacerdotes – si así puedan ser llamados – y sus administradores. En las ciudades, se designaba un encargado para cuidar de los hermanos que estuvieran en tránsito. Una centena de miembros constituía un tribunal cuya decisión unánime era irrevocable. Los miembros eran divididos en cuatro clases. La rutina cotidiana se daba como siegue: se levantaban antes del alba y no hablaban de asuntos profanos antes de nacer el sol, y hacia él encaminaban una oración, como si le pidieron que naciera. Cada uno era entonces enviado a las tareas designadas, en las cuales trabajaban hasta la quinta hora, i.e., las once horas, cuando todos se reunían, y ya se habiendo bañado en agua especialmente exorcizada y vestidos de blanco, entraban al comedor común, quietos y silenciosos. Delante de cada uno se ponía el pan y un plato con un sólo tipo de alimento. Un sacerdote daba gracias y solamente entonces ellos podrían comer. Al fin de la comida, se decía otra oración, se quitaban sus vestimentas blancas y recobraban sus hatos, a continuación trabajaban hasta anochecer, cuando cenaban de la misma manera. Para la comida del mediodía, que aparentemente era considerada un ayuno de sacrificio, siendo preparada por los sacerdotes, no se admitía forasteros, pero para la cena, era todo lo contrario. Llevándose en cuenta que cada uno hablaba a su turno y que observaban grande moderación con la comida y bebida, el silencio en las comidas les parecía a los forasteros, así se cuenta, algo muy solemne y misterioso. Muchos de los esenios alcanzaban mucha edad y obtenían tanta fuerza física y mental que los peores tormentos a ellos infligidos por los romano fallaron en debilitar su constancia y encontraban la muerte con una sonrisa.
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No se sabe cuáles eran sus doctrinas esotéricas.  La muerte era bienvenida, pues afirmaban “que sus cuerpos son corruptibles, y que la [[materia]] que los compone no es duradera, pero las [[alma]]s son [[inmortalidad |inmortales]] y viven para siempre, y que proceden del más sutil éter, siendo atraídas a los cuerpos a [[prisión |cárceles]] a causa de algún deseo natural. Pero cuando se liberan de las ataduras de la carne, entonces ellas se regocijan como liberadas de una larga servidumbre y ascienden a las alturas. Y concurriendo con la opinión de los [[Grecia |griegos]], declaran que los [[bien |buenos]] moran más allá del océano, en un sitio jamás afligido por la nieve, ni tempestad, ni calor intenso, sino siempre en calma y refrescado por una brisa fresca que sopla desde el océano. A las [[alma]]s [[mal]]as le asignan un antro tempestuoso y sombrío, repleto de tormentos eternos.”  Algunos dedujeron a partir de estas palabras aquí citadas que los esenios no creían en la [[Resurrección General |resurrección del cuerpo]].
  
La mayoría de los esenios renunciaba al matrimonio, no porque creían haber algún mal en ello pero porque no se fiaban de las mujeres y deseaban paz y armonía. Ellos perpetuaban su secta adoptando niños y admitiendo adultos que estuvieran “hartos de luchar contra el rudo mar de la vida”. Como Plinio dice. Al llegar, recibían un delantal para llevar en sus abluciones, una vestimenta blanca y una herramienta parecida con una pequeña pala con la cual cavaban un hoyo y escondían sus excrementos de los rayos del sol. Por un año se les testaban sus templanzas mientras cumplían de fuera de la comunidad sus reglas ascéticas. Entonces se seguía un nuevo juzgamiento de dos años, durante el cual compartían de los ritos de purificación - pero no de las comidas - de los iniciados. Si considerados satisfactorios, eran elegidos miembros totales y se comprometían bajo terribles juramentos de honrar a Dios, observar la justicia, ser leal a todos, especialmente a las autoridades, y si ellos mismos ejercían tal autoridad, no excederse a los otros por sus vestimentas, amar la verdad y honestidad, no disimular nada a sus compañeros, no revelar nada a extraños, mantener en secreto a todo costo sus libros y los nombres de sus ángeles. Ese era el único momento en que los esenios rendían juramentos, todos consideraban sus palabras tan sagradas que Heródes les excusaba del juramento de fidelidad. Algunos de ellos observaban las mismas reglas aunque casados, pero simplemente por el bien de la orden y solamente tras una probación de tres años y si la mujer les pareciera saludable y capaz de parir.
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Entre las [[virtud]]es, los esenios cultivaban especialmente la [[obediencia]], la [[verdad |veracidad]], la [[continencia]], la [[justicia]] y la [[templanza]]; prestaban gran atención a los enfermos, respeto hacia los ancianos y mostraban mucha [[hospitalidad]] y amabilidad con los extranjeros. Consideraban a todos los [[hombre]]s como iguales y la [[Esclavitud y Cristianismo |esclavitud]] como contraria a la [[naturaleza]].  Los culpados de crímenes graves eran punidos con una larga exclusión o total [[excomunión]], las cuales implicaban gran sufrimiento y frecuentemente la muerte, visto que no se les permitía comer nada preparado por extranjeros.  Rechazaban la [[filosofía]] como algo inútil y fuera de la capacidad de [[Ser Humano |hombre]], pero estudiaban con [[celo]] la [[ética]].  Buscaban remedios naturales en la naturaleza, pues dedicaban cuidados especiales a los enfermos, independientemente de su credo, e investigaban las propiedades de los minerales. Ellos alegaban tener poderes mágicos y la habilidad de [[Profecía, Profeta y Profetisa |predecir]].  A ellos se atribuían poderes mágicos y la habilidad de predecir, sobre lo cual [[Flavio Josefo |Josefo]] nos da algunos ejemplos, entre ellos lo del esenio Manahem, el cual predijo el reinado a [[Herodes |Herodes el Grande]] cuando era sólo un niño, sin ninguna perspectiva real.
  
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Poseían todas las cosas en común, e incluso sus casas no les pertenecían. Trabajaban principalmente en actividades agrícolas o fabricaban implementos agrícolas o artículos domésticos, pero jamás armas [[guerra |bélicas]], las cuales no se les permitía llevar, excepto un bastón para autodefensa cuando salían de viaje.  Las cosechas y salarios iban a los despenseros, quienes las distribuían según la necesidad de cada uno.  Usaban las vestimentas y calzados hasta que se desgastaran.  No se permitía comercio alguno excepto el trueque.  La unción con aceite era considerada como profanación.  Se prohibía tener siervos porque [[tentación |tentaban]] al [[hombre]] a la [[injusticia]].  Sus gobernantes o presidentes eran electos, así como sus despenseros y [[sacerdote]]s —si se puedan llamar así. En los pueblos se nombraba un oficial para cuidar a los hermanos viajeros.  El tribunal de [[justicia]] estaba constituido por cien miembros cuya decisión unánime era irrevocable.  Los miembros se dividían en cuatro clases. 
  
Los esenios han recibido atención por los últimos tres siglos fuera de toda la proporción de su numero, de su influencia en la vida contemporánea, o de su importancia como un factor de desarrollo religioso. Eso emergió de dos causas, una externa y otra interna. La última fue la curiosa mezcla de elementos judíos y extranjeros en sus dogmas y costumbres. Esa peculiaridad incitó la curiosidad y ejercitó la ingenuidad de los eruditos, para dilucidarse la combinación. Que los esenios eran realmente judíos, no obstante hablando muy probablemente el griego (judíos por raza, dice Josefus), es reconocido. Su creencia en un sólo Dios, reverencia por un sólo Dios, estricta observancia del Sabbat, fanática adherencia a la circuncisión (Hipólito), etc., todo apunta hacia ello; mientras su actitud con relación al sol, elección de sacerdotes, modo de vida, igualados al pitagoreano por el propio Josefus, etc., parecían demostrar influencias ajenas. La fuente de tales influencias, como todo que es esenico, genera controversias, pero hasta ahora nadie tuvo éxito en determinarla satisfactoriamente. El budismo, el parsismo, el pitagorismo (viejo, nuevo y órfico) helenismo, etc., fueron todos aclamados como uno de los padres de esa secta híbrida. Es suficiente decir que las influencias persas-babilónicas, a través de la Cautividad, el helenismo filtrándose a través de Alejandría y el uso de la lengua griega se pueden ampliamente contar como elementos extranjeros. La alegación de que sus elementos - si despojados de su apariencia griega - pueden tener sus raíces en fundamentos bíblicos, no es fácilmente rechazada. La causa externa de tanta atención fue la tendencia de los deístas ingleses y racionalistas continentales, los cuales se esforzaron en transformar los esenios en predecesores desde los cuales, gradualmente y bien naturalmente, los cristianos se desenvolvieron, y los masones, que simularon hallar en el esenismo la pura cristiandad. En consideración a tales quimeras, es suficiente decir que hay entre el esenismo y el cristianismo algunos puntos de semblanza; no podría ser de otra forma ya que el esenismo era judío en sus orígenes y el cristianismo no fue destructivo, sino progresivo. En cambio, las diferencias son fundamentales. Que Juan Baptista y Cristo eran esenios no es más que mera suposición basada en analogías que surgieron, natural y independientemente del ascetismo y de la pobreza voluntaria. Luego, de la misma forma, la alardeada dependencia entre esenismo y monasticismo puede ser solucionada en las peculiaridades necesarias a cualquier vida ascética, comunista (ved “Wuccu” en “Studien u. Mittheilungen d. Ben. Cist. Ordens”, 1890, I 223-30; Berliere en “Revue Bénéd”, 1891, VIII, 12-190). “ La actitud de Jesús y sus discípulos es totalmente antiesenica”. (Jewish Encyc.). El riguroso silencio sobre cualquier Mesías se debe parte quizás al secreto de los esenios y, principalmente, sin duda, a Su rechazo por parte de su cronista Josefus. En fin, nuestro conocimiento actual de los esenios es superficial y nada fiel, sino que sus fuentes son escasas, tendenciosas y no-fiables.
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La rutina diaria era como sigue:  se levantaban antes del alba y no hablaban de asuntos profanos antes de la salida del sol, y hacia él encaminaban una [[oración]], como si le pidieron que naciera. Cada uno era entonces enviado a las tareas designadas, en las cuales trabajaban hasta la quinta hora, es decir, las once de la mañana, cuando todos se reunían y, habiéndose ya bañado en agua especialmente [[exorcismo |exorcizada]] y vestidos de blanco, entraban al comedor común quietos y [[silencio]]sos. Delante de cada uno se ponía el pan y un plato con un sólo tipo de alimento. Un [[sacerdote]] daba [[Acción de Gracias en las Comidas |gracias]] y solamente entonces podían comer, no antes. Al fin de la comida, se decía otra [[Acción de Gracias Antes y Después de las Comidas |oración]], se quitaban sus vestimentas blancas, se ponían su atuendo ordinario y trabajaban hasta la tarde, cuando cenaban de la misma manera. Para la comida del mediodía, que aparentemente era considerada una fiesta [[sacrificio |sacrificial]], al ser preparada por los sacerdotes, no se admitían forasteros, pero para la cena era todo lo contrario. Puesto que solo hablaban por turno y observaban gran moderación con la comida y bebida, a los forasteros el [[silencio]] en las comidas les parecía, así se cuenta, algo muy solemne y [[misterio]]so. Muchos de los esenios alcanzaban eran muy longevos y obtenían tanta [[fortaleza]] de [[mente]] y cuerpo que los peores tormentos infligidos a ellos por los [[Roma |romanos]] fallaban en debilitar su constancia y enfrentaban la muerte con una sonrisa.
  
Fuentes antiguas: Philo, Quod Omnis Probus Liber, xii, también sumarios de su Apologia Jud. en Eusebius, Præp. Evang., VIII, xi; Josefus, Bell. Jud., XIII, v, 9; XV, x, 4-5; XVIII, i, 5, etc., en tr. Complete Works (Paris, 1875), ed. Dindorf; Plinio, Hist. Nat. V. xvi-xvii; Hipólito, Philsophumena (Göttingen, 1859) IX; Epifanio, Hæreses, xix.
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La mayoría de los esenios rechazaban el [[Sacramento del Matrimonio |matrimonio]] no debido a algún [[mal]] en él, sino porque no confiaban en las [[mujer]]es y deseaban paz y armonía. Ellos perpetuaban su [[secta]] mediante la [[adopción]] de niños y la admisión de adultos que estuvieran “agotados de luchar contra el rudo mar de la vida”, según dice Plinio. A su llegada recibían un delantal para usarlo en sus [[Lavatorio de Pies y Manos |abluciones]], una vestimenta blanca y un pequeño instrumento en forma de pala, la cual les servía para cavar un hoyo y cubrir sus excrementos para protegerlos de los rayos del sol.   Por un año se les probaba su [[templanza]] mediante la observancia de sus reglas [[ascetismo |ascéticas]] fuera de la comunidad. Entonces venía una nueva prueba de dos años, durante la cual compartían los [[ritos]] lustrales, pero no las comidas, de los iniciados. Si eran considerados satisfactorios, eran nombrados miembros plenos y se comprometían bajo terribles [[juramentos]] a [[honor |honrar]] a [[Dios]], observar la [[justicia]], ser leal a todos, especialmente a las autoridades; y si alguna vez ellos mismos ejercían tal autoridad, no eclipsar a otros por su vestimenta, [[amor |amar]] la [[verdad]] y honestidad, no ocultar nada a sus semejantes, no revelar nada a extraños, y también mantener en secreto a toda costa sus libros y los nombres de sus [[ángeles]]. Ese era el único momento en que los esenios prestaban juramentos, pues todos consideraban sus palabras tan sagradas que [[Herodes]] les excusaba del juramento de fidelidad. Algunos de ellos observaban las mismas reglas después de casados, pero simplemente por el bien de la orden y solamente después de tres años de probación y si la [[mujer]] les parecía saludable y capaz de parir.
Literatura Moderna. – muy larga. Ved: Lightfoot, Collosians and Philemon (London, 1884); Edershiem, Life and Times of Jesus the Messiah (New York, 1896), I; Riggs, Hist. of the Jew. People (New York, 1900); Morrison, The Jews under Roman Rule (New York, 1890); Oesterley and Box, The Religion and Worship of the Synagogue (New York, 1907), vi; Keim, Hist. of Jesus of Nazara (London, 1873; Prideaux, Connection of the O. and N. Test.; Carpzovius, Apparatus Hist-Crit (Leipzig, 1748), 31, 215; Schürer, A Hist. of the Jewish People in the Time of Christ (tr. Edinburgh, 1886), una bibliografia completa; Greitz, Gesch. d. Juden (1905), III (tr. London, 1892); Döllinger, Heidenthum u. Judenthum (1857) tr., The Gentile and the Jew (London); Ewald, Gesch, d. Volk Israel (1868), tr. Hist. of Israel (London, 1870); Krüger, Beiträge zur Hennt. d. Pharisäer u. Essener in Theol. Quart. (Tubingen, 1894); Friedländer, Zur Entstehungsgesch. d. Christenhums (Vienna, 1894; Idem, Die religiösen Bewegungen d. Judent im Zeit. Jesu (Berlin, 1905); Smith, Dict. of the Bible; Ginsburg in Dict. Christ. Biog.; Conybeare in Hast., Dict. of Bible, s. v.; Idem, Dict. of Christ and the Gospels, s. v.; König in Kirkenlex.; The Jewish Encyclopedia.  
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E.P. GRAHAM
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Los esenios han recibido atención por los últimos cuatro siglos fuera de toda proporción a su número, su influencia sobre la vida contemporánea o su importancia como factores de desarrollo religioso. Eso surgió de dos causas, una externa y otra interna. La interna fue la curiosa mezcla de elementos [[judaísmo |judíos]] y extranjeros en sus dogmas y costumbres.  Esa peculiaridad despertó la curiosidad y ejercitó el ingenio de los estudiosos para explicar esa combinación.  Se acepta que los esenios eran realmente judíos, aunque probablemente hablaban [[Grecia |griego]] (judíos por ''raza'', dice [[Flavio Josefo |Josefo]]).  Su [[creencia]] en [[monoteísmo |un solo]] [[Dios]], reverencia por un solo Dios, estricta observancia del [[Sabbath]], fanática adherencia a la [[circuncisión]] ([[San Hipólito de Roma |Hipólito]]), etc., todo apunta hacia ello; mientras su actitud con relación al sol, elección de [[sacerdote]]s, modo de vida, semejantes a los [[Pitágoras y Pitagorismo |pitagóricos]] por el propio Josefo, etc., parecían demostrar influencias ajenas.  La fuente de tales influencias, como todo lo esenio, genera controversia, pero hasta ahora nadie tuvo éxito en determinarla satisfactoriamente.  Para el [[budismo]], el [[parsi |parsismo]] el [[Pitágoras y Pitagorismo |pitagorismo]] (viejo, nuevo y órfico) el helenismo, etc., se han presentado pretensiones de que fueron uno de los padres de esta [[secta]] híbrida.  Es suficiente decir que las influencias de [[Persia]] y [[Babilonia]] a través de la [[Cautiverios de los Israelitas |Cautividad]], el helenismo filtrándose a través de [[Alejandría]] y el uso de la lengua griega pueden explicar ampliamente los elementos extranjeros.  No se puede descartar fácilmente la alegación de que se puede probar que  sus elementos, si se despojan de su apariencia griega, tienen sus raíces en fundamentos [[Biblia |bíblicos]].
Transcribed by M. Donahue
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Traducción de Raquel Cantarelli
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La [[causa]] externa de atención fue la tendencia de los [[deísmo |deístas]] [[Inglaterra |ingleses]] y [[racionalismo |racionalistas]] [[Europa |continentales]], los cuales se esforzaron en transformar los esenios en predecesores de los que gradual y bastante naturalmente surgieron los [[cristianismo |cristianos]]; y los [[masonería |masones]] pretendieron encontrar el cristianismo puro en el esenismo.  Respecto a tales quimeras, es suficiente decir que entre el esenismo y el cristianismo hay algunos puntos de semejanza; no podría ser de otra forma ya que el esenismo era [[judaísmo |judaico]] en sus orígenes y el cristianismo no fue destructivo, sino progresivo.  Por otra parte, las diferencias son fundamentales.  El que [[San Juan Bautista |Juan Baptista]] y [[Jesucristo |Cristo]] eran esenios no es más que mera suposición basada en similitudes que surgieron natural e independientemente del [[ascetismo]] y de la [[pobreza]] voluntaria.  Luego, de la misma forma, la alardeada dependencia entre esenismo y [[monacato]] puede resolverse en los rasgos necesarias de cualquier vida [[ascetismo |ascética]], [[comunismo |comunista]] (Vea "Wuku" en " Studien u. Mittheilungen d. Ben. Cist. Ordens", 1890, I, 223-30; Berliere in "Revue Bened", 1891, VIII, 12-190). "The attitude of Jesus and His disciples is altogether anti-Essenic" (Encic. Judía).  El riguroso silencio sobre cualquier [[Mesías]] se debe en parte quizás al secreto de los esenios y, principalmente, sin duda, a su rechazo por parte de su cronista [[Flavio Josefo |Josefo]]. En fin, nuestro [[conocimiento]] actual de los esenios es superficial y no del todo confiable, pues sus fuentes son escasas, parcializadas y poco seguras.
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'''Bibliografía''':  Autoridades antiguas: Filón, Quod Omnis Probus Liber, XII, también extractos de su Apologia Jud. en Eusebio, Præp. Evang., VIII, XI; Josefo, Bell. Jud., XIII, V, 9; XV, X, 4-5; XVIII, I, 5, etc., en obras completas traducidas (París, 1875), ed. Dindorf; Pliny, Hist. Nat. V. XVI-XVII; Hypólito, Philsophumena (Göttingen, 1859) IX; Epifanio, Hæreses, XIX. 
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Literatura Moderna: - Es muy extensa. Vea: Lightfoot, Collosians and Philemon (Londres, 1884); Edershiem, Life and Times of Jesus the Messiah (Nueva York, 1896), I; Riggs, Hist. of the Jew. People (Nueva York, 1900); Morrison, The Jews under Roman Rule (Nueva York, 1890); Oesterley and Box, The Religion and Worship of the Synagogue (Nueva York, 1907), vi; Keim, Hist. of Jesus of Nazara (Londres, 1873; Prideaux, Connection of the O. and N. Test.; Carpzovius, Apparatus Hist-Crit (Leipzig, 1748), 31, 215; Schürer, A Hist. of the Jewish People in the Time of Christ (tr. Edinburgh, 1886), bibliografía completa; Greitz, Gesch. d. Juden (1905), III (tr. Londres, 1892); Döllinger, Heidenthum u. Judenthum (1857) tr., The Gentile and the Jew (Londres); Ewald, Gesch, d. Volk Israel (1868), tr. Hist. of Israel (Londres, 1870); Krüger, Beiträge zur Hennt. d. Pharisäer u. Essener in Theol. Quart. (Tübingen, 1894); Friedländer, Zur Entstehungsgesch. d. Christenhums (Viena, 1894; Idem, Die religiösen Bewegungen d. Judent im Zeit. Jesu (Berlín, 1905); Smith, Dict. of the Bible; Ginsburg in Dict. Christ. Biog.; Conybeare in Hast., Dict. of Bible, s.v.; Idem, Dict. of Christ and the Gospels, s.v.; König in Kirkenlex.; The Jewish Encyclopedia.
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'''Fuente''':  Graham, Edward. "Essenes." The Catholic Encyclopedia. Vol. 5, pp. 546-547. New York: Robert Appleton Company, 1909. 12 Jun. 2019 <http://www.newadvent.org/cathen/05546a.htm>.
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Traducido por Raquel Cantarelli.  lmhm

Última revisión de 00:07 14 jun 2019

Los esenios eran una de las tres principales sectas judías mencionadas por Josefo como florecientes en el siglo II a.C.; las otras dos eran los fariseos y los saduceos. Ha habido mucha controversia no concluyente respecto a su origen, historia y dogmas. Las únicas fuentes antiguas que tenemos son algunos párrafos en Filo Judeo, una descripción un poco más larga en Josefo y una corta nota en Plinio. La siguiente sinopsis se deriva principalmente de los dos primeros. Filón los llama Essæi, el cual lo deriva de hosios, “santo”, y Josefo los llama Essæi Esseni. Según los dos autores, su número era alrededor de 4,000 y su principal lugar de residencia, a lo largo de la parte occidental del Mar Muerto, aunque lejos de la playa. También habitaban en otras partes y en pequeños pueblos de Palestina, pero mayormente aislados; aunque algunos moraban en las ciudades. La secta surgió aproximadamente en el año 150 a.C. (Judas fue el primero en ser llamado “esenio”, 110 a.C) y desapareció para finales del siglo I d.C.

Adoraban a un solo Dios, creador y señor de todas las cosas, omnipotente y omnisciente. Tenían a Moisés en alta estima y el blasfemar su nombre significaba la muerte. Le tenían tal reverencia al sol como para levantar sospechas de idolatría. Admitían un destino que disponía de todo, aunque aparentemente no negaban el libre albedrío. Se negaban a participar de los sacrificios en el Templo por miedo a contaminarse, aunque enviaban ofrendas; parece que no ofrecían ningún tipo de sacrificio sangriento, ya que alegaban que una mente reverente era la mejor ofrenda a Dios. Observaban el sábado con la más rigurosa exactitud, en el cual ni siquiera atendían a los llamados de la naturaleza. Reunidos en sus sitios de asamblea, donde se sentaban según la mayor edad, algún miembro sabio leía y explicaba la Escritura, generalmente de manera alegórica. Se lavaban frecuentemente, ya que se daba extrema importancia a la pureza ceremonial y seguían escrupulosamente las prescripciones contra las profanaciones levíticas; Incluso el que un joven tocara a un adulto constituía contaminación para este último.

No se sabe cuáles eran sus doctrinas esotéricas. La muerte era bienvenida, pues afirmaban “que sus cuerpos son corruptibles, y que la materia que los compone no es duradera, pero las almas son inmortales y viven para siempre, y que proceden del más sutil éter, siendo atraídas a los cuerpos a cárceles a causa de algún deseo natural. Pero cuando se liberan de las ataduras de la carne, entonces ellas se regocijan como liberadas de una larga servidumbre y ascienden a las alturas. Y concurriendo con la opinión de los griegos, declaran que los buenos moran más allá del océano, en un sitio jamás afligido por la nieve, ni tempestad, ni calor intenso, sino siempre en calma y refrescado por una brisa fresca que sopla desde el océano. A las almas malas le asignan un antro tempestuoso y sombrío, repleto de tormentos eternos.” Algunos dedujeron a partir de estas palabras aquí citadas que los esenios no creían en la resurrección del cuerpo.

Entre las virtudes, los esenios cultivaban especialmente la obediencia, la veracidad, la continencia, la justicia y la templanza; prestaban gran atención a los enfermos, respeto hacia los ancianos y mostraban mucha hospitalidad y amabilidad con los extranjeros. Consideraban a todos los hombres como iguales y la esclavitud como contraria a la naturaleza. Los culpados de crímenes graves eran punidos con una larga exclusión o total excomunión, las cuales implicaban gran sufrimiento y frecuentemente la muerte, visto que no se les permitía comer nada preparado por extranjeros. Rechazaban la filosofía como algo inútil y fuera de la capacidad de hombre, pero estudiaban con celo la ética. Buscaban remedios naturales en la naturaleza, pues dedicaban cuidados especiales a los enfermos, independientemente de su credo, e investigaban las propiedades de los minerales. Ellos alegaban tener poderes mágicos y la habilidad de predecir. A ellos se atribuían poderes mágicos y la habilidad de predecir, sobre lo cual Josefo nos da algunos ejemplos, entre ellos lo del esenio Manahem, el cual predijo el reinado a Herodes el Grande cuando era sólo un niño, sin ninguna perspectiva real.

Poseían todas las cosas en común, e incluso sus casas no les pertenecían. Trabajaban principalmente en actividades agrícolas o fabricaban implementos agrícolas o artículos domésticos, pero jamás armas bélicas, las cuales no se les permitía llevar, excepto un bastón para autodefensa cuando salían de viaje. Las cosechas y salarios iban a los despenseros, quienes las distribuían según la necesidad de cada uno. Usaban las vestimentas y calzados hasta que se desgastaran. No se permitía comercio alguno excepto el trueque. La unción con aceite era considerada como profanación. Se prohibía tener siervos porque tentaban al hombre a la injusticia. Sus gobernantes o presidentes eran electos, así como sus despenseros y sacerdotes —si se puedan llamar así. En los pueblos se nombraba un oficial para cuidar a los hermanos viajeros. El tribunal de justicia estaba constituido por cien miembros cuya decisión unánime era irrevocable. Los miembros se dividían en cuatro clases.

La rutina diaria era como sigue: se levantaban antes del alba y no hablaban de asuntos profanos antes de la salida del sol, y hacia él encaminaban una oración, como si le pidieron que naciera. Cada uno era entonces enviado a las tareas designadas, en las cuales trabajaban hasta la quinta hora, es decir, las once de la mañana, cuando todos se reunían y, habiéndose ya bañado en agua especialmente exorcizada y vestidos de blanco, entraban al comedor común quietos y silenciosos. Delante de cada uno se ponía el pan y un plato con un sólo tipo de alimento. Un sacerdote daba gracias y solamente entonces podían comer, no antes. Al fin de la comida, se decía otra oración, se quitaban sus vestimentas blancas, se ponían su atuendo ordinario y trabajaban hasta la tarde, cuando cenaban de la misma manera. Para la comida del mediodía, que aparentemente era considerada una fiesta sacrificial, al ser preparada por los sacerdotes, no se admitían forasteros, pero para la cena era todo lo contrario. Puesto que solo hablaban por turno y observaban gran moderación con la comida y bebida, a los forasteros el silencio en las comidas les parecía, así se cuenta, algo muy solemne y misterioso. Muchos de los esenios alcanzaban eran muy longevos y obtenían tanta fortaleza de mente y cuerpo que los peores tormentos infligidos a ellos por los romanos fallaban en debilitar su constancia y enfrentaban la muerte con una sonrisa.

La mayoría de los esenios rechazaban el matrimonio no debido a algún mal en él, sino porque no confiaban en las mujeres y deseaban paz y armonía. Ellos perpetuaban su secta mediante la adopción de niños y la admisión de adultos que estuvieran “agotados de luchar contra el rudo mar de la vida”, según dice Plinio. A su llegada recibían un delantal para usarlo en sus abluciones, una vestimenta blanca y un pequeño instrumento en forma de pala, la cual les servía para cavar un hoyo y cubrir sus excrementos para protegerlos de los rayos del sol. Por un año se les probaba su templanza mediante la observancia de sus reglas ascéticas fuera de la comunidad. Entonces venía una nueva prueba de dos años, durante la cual compartían los ritos lustrales, pero no las comidas, de los iniciados. Si eran considerados satisfactorios, eran nombrados miembros plenos y se comprometían bajo terribles juramentos a honrar a Dios, observar la justicia, ser leal a todos, especialmente a las autoridades; y si alguna vez ellos mismos ejercían tal autoridad, no eclipsar a otros por su vestimenta, amar la verdad y honestidad, no ocultar nada a sus semejantes, no revelar nada a extraños, y también mantener en secreto a toda costa sus libros y los nombres de sus ángeles. Ese era el único momento en que los esenios prestaban juramentos, pues todos consideraban sus palabras tan sagradas que Herodes les excusaba del juramento de fidelidad. Algunos de ellos observaban las mismas reglas después de casados, pero simplemente por el bien de la orden y solamente después de tres años de probación y si la mujer les parecía saludable y capaz de parir.

Los esenios han recibido atención por los últimos cuatro siglos fuera de toda proporción a su número, su influencia sobre la vida contemporánea o su importancia como factores de desarrollo religioso. Eso surgió de dos causas, una externa y otra interna. La interna fue la curiosa mezcla de elementos judíos y extranjeros en sus dogmas y costumbres. Esa peculiaridad despertó la curiosidad y ejercitó el ingenio de los estudiosos para explicar esa combinación. Se acepta que los esenios eran realmente judíos, aunque probablemente hablaban griego (judíos por raza, dice Josefo). Su creencia en un solo Dios, reverencia por un solo Dios, estricta observancia del Sabbath, fanática adherencia a la circuncisión (Hipólito), etc., todo apunta hacia ello; mientras su actitud con relación al sol, elección de sacerdotes, modo de vida, semejantes a los pitagóricos por el propio Josefo, etc., parecían demostrar influencias ajenas. La fuente de tales influencias, como todo lo esenio, genera controversia, pero hasta ahora nadie tuvo éxito en determinarla satisfactoriamente. Para el budismo, el parsismo el pitagorismo (viejo, nuevo y órfico) el helenismo, etc., se han presentado pretensiones de que fueron uno de los padres de esta secta híbrida. Es suficiente decir que las influencias de Persia y Babilonia a través de la Cautividad, el helenismo filtrándose a través de Alejandría y el uso de la lengua griega pueden explicar ampliamente los elementos extranjeros. No se puede descartar fácilmente la alegación de que se puede probar que sus elementos, si se despojan de su apariencia griega, tienen sus raíces en fundamentos bíblicos.

La causa externa de atención fue la tendencia de los deístas ingleses y racionalistas continentales, los cuales se esforzaron en transformar los esenios en predecesores de los que gradual y bastante naturalmente surgieron los cristianos; y los masones pretendieron encontrar el cristianismo puro en el esenismo. Respecto a tales quimeras, es suficiente decir que entre el esenismo y el cristianismo hay algunos puntos de semejanza; no podría ser de otra forma ya que el esenismo era judaico en sus orígenes y el cristianismo no fue destructivo, sino progresivo. Por otra parte, las diferencias son fundamentales. El que Juan Baptista y Cristo eran esenios no es más que mera suposición basada en similitudes que surgieron natural e independientemente del ascetismo y de la pobreza voluntaria. Luego, de la misma forma, la alardeada dependencia entre esenismo y monacato puede resolverse en los rasgos necesarias de cualquier vida ascética, comunista (Vea "Wuku" en " Studien u. Mittheilungen d. Ben. Cist. Ordens", 1890, I, 223-30; Berliere in "Revue Bened", 1891, VIII, 12-190). "The attitude of Jesus and His disciples is altogether anti-Essenic" (Encic. Judía). El riguroso silencio sobre cualquier Mesías se debe en parte quizás al secreto de los esenios y, principalmente, sin duda, a su rechazo por parte de su cronista Josefo. En fin, nuestro conocimiento actual de los esenios es superficial y no del todo confiable, pues sus fuentes son escasas, parcializadas y poco seguras.


Bibliografía: Autoridades antiguas: Filón, Quod Omnis Probus Liber, XII, también extractos de su Apologia Jud. en Eusebio, Præp. Evang., VIII, XI; Josefo, Bell. Jud., XIII, V, 9; XV, X, 4-5; XVIII, I, 5, etc., en obras completas traducidas (París, 1875), ed. Dindorf; Pliny, Hist. Nat. V. XVI-XVII; Hypólito, Philsophumena (Göttingen, 1859) IX; Epifanio, Hæreses, XIX. Literatura Moderna: - Es muy extensa. Vea: Lightfoot, Collosians and Philemon (Londres, 1884); Edershiem, Life and Times of Jesus the Messiah (Nueva York, 1896), I; Riggs, Hist. of the Jew. People (Nueva York, 1900); Morrison, The Jews under Roman Rule (Nueva York, 1890); Oesterley and Box, The Religion and Worship of the Synagogue (Nueva York, 1907), vi; Keim, Hist. of Jesus of Nazara (Londres, 1873; Prideaux, Connection of the O. and N. Test.; Carpzovius, Apparatus Hist-Crit (Leipzig, 1748), 31, 215; Schürer, A Hist. of the Jewish People in the Time of Christ (tr. Edinburgh, 1886), bibliografía completa; Greitz, Gesch. d. Juden (1905), III (tr. Londres, 1892); Döllinger, Heidenthum u. Judenthum (1857) tr., The Gentile and the Jew (Londres); Ewald, Gesch, d. Volk Israel (1868), tr. Hist. of Israel (Londres, 1870); Krüger, Beiträge zur Hennt. d. Pharisäer u. Essener in Theol. Quart. (Tübingen, 1894); Friedländer, Zur Entstehungsgesch. d. Christenhums (Viena, 1894; Idem, Die religiösen Bewegungen d. Judent im Zeit. Jesu (Berlín, 1905); Smith, Dict. of the Bible; Ginsburg in Dict. Christ. Biog.; Conybeare in Hast., Dict. of Bible, s.v.; Idem, Dict. of Christ and the Gospels, s.v.; König in Kirkenlex.; The Jewish Encyclopedia.

Fuente: Graham, Edward. "Essenes." The Catholic Encyclopedia. Vol. 5, pp. 546-547. New York: Robert Appleton Company, 1909. 12 Jun. 2019 <http://www.newadvent.org/cathen/05546a.htm>.

Traducido por Raquel Cantarelli. lmhm