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Stephen Gardiner

De Enciclopedia Católica

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Stephen Gardiner fue obispo de Winchester; nació en Bury St. Edmund entre 1483 y 1490; murió en Whitehall, Londres, el 12 de noviembre de 1555. Se cree que su padre fue John Gardiner, un trabajador de la ropa, y la historia que atribuye su ascendencia a Lionel Woodville es una invención posterior. Fue educado en Trinity Hall, Cambridge, y se convirtió en doctor en derecho civil en 1520 y en derecho canónico en 1521. También fue elegido académico de su colegio.

En 1524, se convirtió en uno de los profesores de Sir Robert Rede en la Universidad, y el duque de Norfolk lo eligió como tutor de su hijo. Fue a través del duque que conoció al cardenal Wolsey, quien inmediatamente apreció sus talentos y erudición y lo nombró su propio secretario privado. En 1525, fue elegido maestro de Trinity Hall, y ocupó ese cargo hasta 1549. En 1527 acompañó a Wolsey a Francia, donde conoció a Erasmo. Al siguiente año fue elegido como embajador ante el Papa con instrucciones de presionar el asunto del divorcio. Encantó al rey por su éxito en inducir al Papa a nombrar una segunda comisión, y desde este momento se convirtió en una figura de renombre en la corte. Fue recompensado con el arcedianato de Norwich (1 marzo 1528-9) e inmediatamente después fue enviado de nuevo a Roma, pero en esta ocasión no tuvo éxito.

Se convirtió en secretario del rey (28 julio 1529) y pronto ganó gran influencia, especialmente después de la caída de Wolsey, su antiguo maestro, a quien ahora podía servir, especialmente en la preservación de su fundación del Christ's College, Oxford. Su nuevo poder trajo un rápido avance. En 1531 fue nombrado archidiácono de Leicester, mientras que la Universidad de Oxford le confirió el doctorado en leyes y a finales de año fue elegido obispo de Winchester. Fue consagrado el 27 de noviembre y a partir de este momento comenzó a mostrar más independencia de acción, aunque todavía se mantuvo alto en el favor real.

Poco después de su consagración pasó dos meses en Francia como embajador, pero a su regreso comenzó a predicar en su diócesis y a administrar la sede con más interés personal del que se esperaba de un prelado de la corte. Se pensó que el que ahora estuviese menos en la corte se debía al hecho de que se había formado opiniones definidas contra el rey sobre la cuestión del divorcio. El Papa Clemente VII ciertamente creía esto (“Letters and Papers Henry VIII ”, V, 561), pero a pesar de tales informes, Gardiner actuó como asesor en el Tribunal que declaró nulo e inválido el matrimonio de Enrique y Catalina, y también participó activamente en la coronación de Ana Bolena.

En 1534, año en el que renunció al cargo de secretario del rey, se encontraba en una posición difícil. Se mostraba antagónico con Cromwell y Cranmer, que en ese entonces ocupaban un lugar destacado en los consejos reales, y desaprobaba enérgicamente el ataque a las órdenes religiosas que ya se contemplaba. Pero su apego al rey le impidió asumir la actitud firme que habían adoptado Fisher y Moro, por lo que a principios de 1535 no solo aceptó la supremacía real, sino que escribió su tratado “De vera obedientia”, en el que argumentó que el Papa no tenía poder legítimo sobre otras iglesias, y que los reyes tienen derecho a la supremacía en sus respectivas iglesias. El partido protestante recibió el libro con mucho agrado, mientras que los católicos afirmaron que había sido escrito bajo coerción y miedo a la muerte. El Dr. S. R. Maitland ("Essays on Subjects connected with the Reformation”, Londres, 1849) muestra algunos motivos para dudar de la autenticidad de esa obra tal como la tenemos, y en particular hace un fuerte caso contra la autenticidad del escandaloso prefacio atribuido a Bonner. Sin embargo, logró recuperar para él la confianza del rey, y nuevamente fue nombrado embajador en Francia (1535), pero debido a las maquinaciones de Cromwell fue llamado en 1538.

Al año siguiente fue enviado a una embajada a Alemania y a su regreso el rey emitió los célebres Seis Artículos —"el látigo de seis cuerdas", que generalmente se cree que fue obra suya. Su tendencia se oponía tanto a la política de Cromwell, que la lucha por la vida entre estos dos hombres se hizo inevitable. Cromwell logró obtener la destitución de Gardiner del Consejo Privado, pero su propio poder había terminado y, cuando fue ejecutado en 1541, dejó a Gardiner en posesión de la influencia política suprema. Mantuvo esta posición hasta la muerte de Enrique y, aunque en realidad estaba en cisma, siguió siendo el principal apoyo de la antigua religión y los reformadores lo consideraban su enemigo más peligroso. Durante esta época su propio sobrino, German Gardiner, sufrió el martirio en lugar de prestar el juramento de supremacía real.

En el funeral de Enrique VIII (1547) Gardiner ocupó el lugar principal y fue el celebrante de la Misa, pero su nombre se había omitido en el testamento real y fue excluido del nuevo Consejo de Estado. Inmediatamente se opuso tanto al protector como al arzobispo en sus intentos de cambios religiosos, por lo que fue enviado prisionero a la Fleet, donde permaneció hasta Navidad. Al ser puesto en libertad, regresó a su sede, sólo para ser llamado en mayo de 1548 para pronunciar un sermón público, a fin de satisfacer al Concilio. Predicó en Paul's Cross (29 junio) donde afirmó la doctrina de la Presencia Real, y fue enviado de inmediato a la Torre. Aquí estuvo retenido durante más de tres años a pesar de sus reiteradas protestas contra la ilegalidad de su detención. Finalmente, en diciembre de 1551, fue llevado a juicio y, el 18 de abril siguiente, fue privado de su obispado, en el que intrusado Poynet.

Desde ese momento hasta el ascenso de la reina María, permaneció prisionero en la Torre. Ella no solo le devolvió a la libertad, sino que lo elevó a los más altos honores, y el 23 de agosto de 1553 fue nombrado Lord Canciller Mayor y, restituido a su diócesis, coronó a la reina el 1 de octubre Trató en vano de salvar a Cranmer y a Northumberland; y otros protestantes, como Peter Martyr y Roger Ascham, experimentaron su bondad. Ahora hizo las paces por su caída anterior tomando un papel principal en la restauración de Inglaterra a la comunión con la Santa Sede. Otra de las tareas que se le encomendaron fue la rehabilitación de las finanzas públicas, y en esta su capacidad y reconocida integridad tuvieron éxito.

Sobre el importante tema del matrimonio de la reina, Gardiner se opuso audazmente a cualquier alianza extranjera, aunque al hacerlo atrajo la enemistad de los embajadores de España y Francia, además de perder en cierta medida la confianza de la propia reina. Su política no fue seguida y, en 1554, él mismo bendijo el matrimonio de María y Felipe en su propia catedral en Winchester. La impopularidad del matrimonio en Londres dio lugar a escenas tumultuosas y mucha controversia religiosa, por lo que el estatuto "De hæretico comburendo" fue revalidado en diciembre de 1554. Casi al mismo tiempo, Gardiner obtuvo del Papa una bula confirmando en sus posesiones a todos los que poseían propiedades de la Iglesia incautadas durante el reinado de Enrique VIII y Eduardo VI, pues consideraban que la entrega de esta propiedad sería un pequeño precio a pagar por la restauración de la fe en Inglaterra.

Aunque Foxe con su habitual mendacidad ha representado a Gardiner como un monstruo de crueldad, él tuvo poco que ver con la “persecución mariana”, la cual personalmente desaprobaba, y solo participó en un juicio por herejía: la Comisión de Investigación de la enseñanza de Hooper, Rogers, Saunders y Taylor. En el verano de 1555, la salud de Gardiner empeoraba; sufría de ictericia e hidropesía y tenía un aspecto terriblemente cambiado, pero siguió luchando con sus deberes y logró dirigirse al Parlamento el 21 de octubre. Sin embargo, el esfuerzo de pronunciar su discurso fue demasiado para él y, al no poder regresar a su casa, lo llevaron a Whitehall, donde permaneció acostado hasta que llegó el final el 12 de noviembre. A medida que se le leía en voz alta la historia de la Pasión, cuando se describe la negación de San Pedro, gritó “Negavi cum Petro, exivi cum Petro, sed nondum flevi cum Petro “—la expresión agonizante del dolor por su caída.

Además de (1) “De vera obedientia”, escribió (2) “Conquestio ad M. Bucerum de impudenti ejusdem pseudologia” (Lovaina, 1544); (3) “A Detection of the Devil‘s Sophistrie wherein he robbeth the unlearned people of the true byleef in the most blessed Sacrament of the Aulter” (Londres, 1546); (4) “Epistola ad M. Bucerum” (Lovaina, 1546); (5) “A declaration of suche true articles as G. Joye hath gone about to confute as false” (Londres, 1546); (6) “An Explication of the true Catholique Fayth touching the blessed Sacrament” (Ruán, 1551); (7) “Confutatio cavillationum” (1551); (8) “Palinodia libri de vera obedientia” (París, 1552); (9) “Contra convitia Martini Buceri” (Lovaina, 1554); (10) “Exetasis testimoniorum quae Bucerus minus genuine e S. patribus non sancte edidit de ccelibatus dono” (Lovaina, 1554); (11) “Epistolae ad J. Checum de pronuntiatione lingua griecie” (Basilea, 1555). Sus sermones, cartas y comunicaciones se encuentran en los Documentos Estatales , la “Ecclesiastical History“ de Collier, “Acts and Monuments” de Foxe y en otros lugares. Algunos manuscritos inéditos se hallan en el Colegio Corpus Christi, Cambridge, y uno en la Biblioteca Lambeth. Hay retratos suyos en el Trinity Hall, Cambridge, y en Oxford.


Bibliografía: BREWER Y GAIRDNER, State Papers of Henry VIII, 20 vols. e introducciones (Londres, 1862-1907); LINGARD, History of England, Vol. V (Londres, s.d.); BREWER, Reign of Henry VIII to the death of Wolsey (Londres, 1884); GILLOW, Bibl. Dict. Eng. Cath. (Londres, 1886), s.v.; MULLINGER, Dict. Nat. Biog. (Londres, 1889), s. v.; STONE, History of Mary I, Queen of England (Londres, 1901).

Fuente: Burton, Edwin. "Stephen Gardiner." The Catholic Encyclopedia. Vol. 6, págs. 383-384. New York: Robert Appleton Company, 1907. 4 nov. 2021.

Traducido por Luz María Hernández Medina