Herramientas personales
En la EC encontrarás artículos autorizados
sobre la fe católica
Lunes, 17 de enero de 2022

Jacques-Bénigne Bossuet

De Enciclopedia Católica

Revisión de 14:46 17 ago 2021 por Luz María Hernández Medina (Discusión | contribuciones) (Apreciación Literaria y Teológica de Bossuet)

Saltar a: navegación, buscar

Vida y Obras

Jacques-Bénigne Bossuet fue un célebre obispo francés y orador de púlpito; nació en Dijon el 27 de septiembre de 1627, murió en París el 12 de abril de 1704. Durante más de un siglo, sus antepasados, tanto paternos como maternos, habían ocupado funciones judiciales. Fue el quinto hijo de Bénigne Bossuet, juez del parlamento de Dijon, y Madeleine Mochet. Inició sus estudios clásicos en el Collège des Godrans, dirigido por los jesuitas, en Dijon, y, cuando nombraron a su padre para un escaño en el Parlamento de Metz, lo dejaron en su ciudad natal bajo el cuidado de su tío Claude Bossuet d´Aiseray, un renombrado erudito. Su extraordinario ardor por el estudio dio lugar a la broma escolar, que deriva su nombre de Bos suetus aratro. En muy poco tiempo, dominó los clásicos griegos y latinos. Homero y Virgilio eran sus autores favoritos, mientras que la Biblia pronto se convirtió en su livre de chevet. Hablando de las Escrituras, solía decir: "Certe, en su consenescere, en su immori, summa votorum est".

Destinado temprano a la Iglesia, recibió la tonsura cuando solo tenía ocho años, y a los trece obtuvo un canonicato en la catedral de Metz. En 1642 dejó Dijon y se fue a París para terminar sus estudios clásicos y estudiar filosofía y teología en el Colegio de Navarra. Un año después fue presentado por Arnauld en el Hotel de Rambouillet, donde, una noche a las once, pronunció un sermón improvisado, lo que provocó la observación de Voiture: "Nunca escuché a nadie predicar tan temprano ni tan tarde". Obtuvo su licenciatura en filosofía y letras en 1644, y presentó su primera tesis (tentativa) en teología (25 enero 1648) en presencia del príncipe De Condé.

Fue ordenado subdiácono ese mismo año y diácono al año siguiente, y predicó sus primeros sermones en Metz. Realizó su segunda tesis (sorbonica) el 9 de noviembre de 1650. Durante dos años vivió retirado, preparándose para el sacerdocio bajo la dirección de San Vicente de Paúl, y fue ordenado el 18 de marzo de 1652. Unas semanas más tardes le confirieron el grado de doctor en divinidad. Nombrado archidiácono de Sarrebourg (enero de 1652), residió durante siete años en Metz, donde se dedicó al estudio de la Biblia y los Padres, predicaba sermones, mantenía controversias con los protestantes y, sin embargo, encontraba tiempo para los asuntos seculares de los que era responsable, como miembro de la Asamblea de Tres Órdenes. En 1657 San Vicente de Paúl lo indujo a ir a París y dedicarse por completo a la predicación.

Aunque vivía en París, Bossuet no cortó su conexión con la catedral de Metz; continuó disfrutando de su beneficio, e incluso fue nombrado deán en 1664, cuando su padre, viudo, acababa de recibir el sacerdocio y se convirtió en canónigo de dicha catedral. Existen ciento treinta y siete sermones pronunciados por Bossuet entre 1659 y 1669, y se estima que se han perdido más de cien. En 1669 fue nombrado obispo de Condom, sin estar obligado a residir en su diócesis fue consagrado el 21 de septiembre de 1670, pero, obedeciendo escrúpulos de conciencia, renunció a su obispado un año después, año en el que, además, fue elegido en la Academia Francesa. Nombrado preceptor del Delfín (13 sept. 1670) se dedicó con incansable energía a sus funciones tutoriales, compuso todos los libros que consideró necesarios para su instrucción, modelos de caligrafía y manuales de filosofía, y él mismo impartía todas las lecciones tres veces al día. Cuando finalizaron sus funciones como preceptor (1681), fue nombrado para el obispado de Meaux.

Desempeñó un papel destacado en las Asambleas del Clero Francés en 1682. A diferencia de los obispos de la corte, Bossuet residía constantemente en su diócesis y se ocupaba de los detalles de su administración. En ese período completó sus trabajos largamente interrumpidos de controversia histórica, escribió innumerables cartas espirituales, se ocupó de sus comunidades religiosas (para las cuales compuso "Meditaciones sobre el Evangelio" y "Elevación del alma sobre los misterios"), y entró a polémicas interminables con Ellies du Pin, Caffaro, Fénelon, los probabilistas, Richard Simon y los jansenistas. A partir de 1700, su salud comenzó a fallar, lo que, sin embargo, no le impidió luchar en defensa de la fe. Confinado en su cama por la enfermedad, le dictó cartas y ensayos polémicos a su secretaria. Como dice Saint-Simon, "murió luchando".

Una lista y una crítica de las principales obras de Bossuet se encuentran en la siguiente apreciación, del fallecido Ferdinand Brunetière. De las ciento treinta obras compuestas por Bossuet entre 1653 y 1704, ochenta fueron editadas por él mismo, siete u ocho por su sobrino, el abate Bossuet, luego obispo de Troyes; el resto, alrededor de cuarenta y dos, sin incluir las "Cartas" y "Sermones", aparecieron desde 1741 a 1789. Las principales ediciones completas son: la edición de Versalles 1815-19, 47 vols. en-8: Lachat (Vives), París, 1862-64, 31 vols. en-8; Guillame. París, 10 vuelos. en-4. Todavía (a 1907) no se ha hecho una edición crítica y cronológica de las obras completas de Bossuet; solo el Abbé Lebarcq ha editado los sermones (de una forma muy científica): "Œuvres oratoires; édition critique complete, avec introduction grammaticale, préface, notes, et choix de variantes”, París, 1890, 6 vols. en-8.

Apreciación Literaria y Teológica de Bossuet

La vida de este gran hombre, perfectamente simple como fue, y toda de una pieza consigo misma, puede dividirse en tres épocas, a cada una de las cuales de hecho se encuentra que corresponde, si no un nuevo aspecto de su genio, al menos ocupaciones o trabajos que no son del todo de la misma naturaleza y que, en consecuencia, nos lo muestran bajo una luz algo diferente. Al principio, se percibe en él sólo al orador, tal vez el más grande que haya aparecido en el púlpito cristiano —más grande que Crisóstomo y más grande que Agustín; el único hombre cuyo nombre puede compararse en elocuencia con los de Cicerón y Demóstenes (1617-70).

Nombrado preceptor del Delfín, hijo de Luis XIV, se dedicó íntegramente durante más de diez años a esta onerosa tarea (1670-81), aparecía en el púlpito sólo a intervalos raros, volvió a los estudios que había descuidado un poco y compuso para su alumno obras de las que el "Discurso sobre la historia universal" sigue siendo la más célebre. Finalmente, en el último período de su vida (1681-1704), habiéndose convertido en obispo de Meaux, aunque todavía predicaba con regularidad a su propio rebaño, y alzaba su elocuente voz en ocasiones solemnes —para inaugurar la Asamblea del Clero Francés (1681) o para pronunciar la oración fúnebre del Príncipe de Condé (1687)— sin embargo, es sobre todo el gran controversista que sus contemporáneos admiran en él, el defensor de la tradición contra todas las novedades que pretendían debilitarla, el oponente incansable de Jurieu, de Richard Simon, de Madame Guyon y, de paso, del propio Fénelon; es el teólogo de la Providencia, y —sorprendente contraste— en vísperas de la Regencia, es "el último de los Padres de la Iglesia"

Primer Período (1627 – 1670)

Realizó sus primeros estudios con los jesuitas de su ciudad natal, los completó en París en el Colegio de Navarra y, ordenado sacerdote, entró en posesión del arcedianato de Sarrebourg, en la diócesis de Metz, no importa en qué parte del mundo, sin duda habría sido él mismo. En la historia literaria, el medio ambiente comúnmente muestra sus efectos solo en la formación de mediocridades. Pero, como en Metz existía una gran comunidad judía (y en algunos aspectos, la única en Francia reconocida por el Estado), y como los protestantes eran numerosos y aún fervientes en la vecina provincia de Alsacia, uno puede creer que la tendencia natural de Bossuet a tomar la religión por su lado controversial fue alentada o fortalecida por estas circunstancias. Prueba de ello, si se desea, se puede encontrar en el hecho de que el manuscrito de uno de sus primeros sermones, "Sobre la ley de Dios" (1653) todavía lleva esta declaración en su propia letra: “Predicado en Metz contra los judíos”; y en esta otra faceta, que la primera obra que imprimió fue una “Refutación” (1655) al catecismo de Paul Ferry, un famoso pastor protestante de Metz.

Sea como fuere, tan pronto como el joven archidiácono comenzó a predicar, su reputación se extendió rápidamente, y muy pronto los púlpitos de París competían entre sí para asegurarlo. Por tanto, se puede decir que desde 1656 hasta 1670 se entregó enteramente al ministerio de la predicación y, de hecho, tres cuartas partes de los doscientos o más "Sermones" que nos han llegado, completos o fragmentados, datan de ese período. Pueden distinguirse como "Sermones", propiamente llamados; "Panegíricos de los Santos"; y "Oraciones fúnebres". Estas últimas son diez en total. En algunas ediciones se clasifican los "Sermones sobre las profesiones religiosas" (Sermons de Vêture), de los cuales el más célebre es el de la profesión de Madame de la Valliere, predicado en 1674, y los "Sermones para las fiestas de la Virgen".

¿Cuáles son las características esenciales de la elocuencia de Bossuet? En primer lugar, la fuerza, o, mejor dicho, la energía del habla o de la palabra, y con esto me refiero, inclusive, a la exactitud y precisión, la idoneidad de la frase, la pulcritud del giro, lo impresivo del gesto implícito en sus palabras, y, en general, todas las cualidades de ese escritor francés que abrigaba, con Pascal, un gran horror a los artificios de la retórica, por eso mismo comprendió mejor los recursos de la prosa francesa. No hay nada, en francés, que supere una buena página de Bossuet.

La segunda característica de su elocuencia es lo que Alexandre Vinet, aunque protestante, no ha temido llamar, en un ensayo sobre Bourdaloue, la profundidad y alcance de su filosofía. Quiso decir que mientras el ilustre jesuita en sus "Sermones" es siempre estricta y evidentemente católico, Bossuet, seguramente no menos, sobresale, además en demostrar, incluso fuera del catolicismo, las razones perentorias en el fondo de nuestra naturaleza y en la secuencia de la historia por qué uno debe sentirse y pensar como católico, incluso si uno no es católico. Aquellos que quieran verificar esta opinión de Vinet pueden leer los sermones de Bossuet sobre "Muerte", "Ambición", "Providencia", "El honor del mundo", "Nuestra disposición respecto a las necesidades de la vida", "La eminente dignidad de los pobres", "Sumisión a la ley de Dios", y también los sermones para las fiestas de la Santísima Virgen. El "Sermón de la Profesión de Madame de la Valliere" es otro bello ejemplo de este carácter filosófico de la elocuencia de Bossuet.

Por último, su tercera característica es su movimiento y potencia lírica. Bossuet —el Bossuet de los "Sermones" y de las "Oraciones fúnebres"— es un poeta, un gran poeta; y es lírico en su mezcla de emociones personales e interiores con la expresión de las verdades que despliega. "La elevación del alma por los misterios divinos" y "Meditaciones sobre el Evangelio" son títulos de dos de sus obras más bellas, en las que en su vejez, por así decirlo, condensó la sustancia de sus "Sermones". Se puede decir verdaderamente que no hay sermón suyo que no sea ni una "Meditación" ni una "Elevación del alma". ¿Y no es extraño que a principios del siglo XIX estos títulos, "Elevación del alma" y "Meditaciones", fueran aplicados por Lamartine y Vigny a sus propias obras públicas? Tales son las características esenciales de la elocuencia de Bossuet, a las que fácilmente podrían agregarse muchas otras, quizás más lentamente, pero que se pueden encontrar en otros predicadores, mientras que las que hemos mencionado le pertenecen sólo a él.

Mientras tanto, la reputación del predicador crecía cada día. Sobre todo, sus conferencias de Cuaresma ante la Corte en 1662 y en 1666 lo habían destacado, particularmente la segunda serie, que había incluido algunos de sus mejores "Sermones". Los protestantes, en cambio, aunque no tenían adversario más moderado que él, no tenían ninguno formidable; y cuando tuvo lugar una conversión sorprendente, como la de Turenne, el honor o la culpa recayó sobre el Abbé Bossuet. Su librito, que circuló en manuscrito bajo el título de "Exposición de la doctrina de la Iglesia católica sobre temas de controversia", preocupó a los teólogos protestantes más que cualquier otro folio en cincuenta años. La voz pública lo marcó para un obispado.

También sabemos que, aunque sin duda sin que él lo supiera, a partir de 1667 su nombre figuraba entre los candidatos al cargo de preceptor del Delfín, y que esos nombres habían sido elegidos por orden del rey bajo la dirección de Colbert. Es cierto que Luis XIV no favorecía el nombramiento de Bossuet; prefería al presidente De Périgny. En 1669, sin embargo, Bossuet fue nombrado obispo de Condom. Fue en esa posición que en septiembre de ese mismo año pronunció la “Oración Fúnebre sobre Enriqueta de Francia”, y fue llamado a predicar el Adviento de 1669 en la corte. Cuando, poco después, la hija siguió a su madre hasta la tumba, fue convocado nuevamente (1670) para pronunciar la "Oración fúnebre de la duquesa de Orleans". Mientras tanto, el presidente De Perigny murió inesperadamente y esta vez la elección de Luis XIV fue directamente a Bossuet. Fue nombrado preceptor del Delfín en septiembre de 1670 y comenzó un nuevo período en la historia de su vida.

Segundo Período (1670 – 1681)

Tercer Período (1681-1704)

Bibliografía: DE BURIGNY, vie de Bossuet (1731); DE BAUSSET, Histoire de Bossuet (4 vols., 1814); FLOQUET, Etudes sur la vie de Bossuet (4 vols., 1855-70 -desafortunadamente estos cuatro volúmenes solo llegan hasta 1681); RÉAUME, Histoire de Bossuet (3 vols., 1869); LANSON, Bossuet (1890); RÉBELLIAU en Grands écrivains francais; Bossuet; Journal de l´abbé LE DIEU (4 vols., 1856-57); DELMONT, Autour de Bossuet; LEBARCQ, Histoire de la pridication de Bossuet (1888). Para una lista casi completa de las obras históricas y crítica literaria que tratan sobre Bossuet, cf. BOURSEAUD, Histoire et déscription des manuscits et des éditions originales des ouvrages de Bossuet, con una indicación de las traducciones de ellas, y de los escritos que ocasionaron al momento de su publicación (París, 1897); URBAIN EN Bibliothéque de bibliographies critiques (París, Société des Etudes historiques).

Fuente: Delamarre, Louis, and Ferdinand Brunetière. "Jacques-Benigne Bossuet." The Catholic Encyclopedia. Vol. 2, págs. 698-702. New York: Robert Appleton Company, 1907. 16 agosto 2021 <http://www.newadvent.org/cathen/02698b.htm>.

Está siendo traducido por Luz María Hernández Medina