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Domingo, 22 de mayo de 2022

Thomas Fitzherbert

De Enciclopedia Católica

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Thomas Fitzherbert: Nació en 1552, en Swynnerton, Staffs, Inglaterra; murió el 17 de agosto de 1640 en Roma. Su padre murió cuando él era bebé, e incluso de niño era el cabeza de una familia importante y el primer heredero nacido en Swynnerton, donde sus descendientes han florecido desde entonces y siguen siendo católicos. Su madre lo educó en la piedad y la firmeza en su religión, y cuando fue enviado a Oxford a los dieciséis años, confesó su fe con una fortaleza que creció con las diversas pruebas, de las cuales nos ha dejado una interesante memoria (Foley, "Records of English Province S.J.”, II, 210). Finalmente se vio obligado a permanecer escondido y en 1572 fue encarcelado. En 1580 se casó y tuvo descendencia, pero no abandonó sus obras de celo.

Cuando Campion y Persons iniciaron su memorable misión, Fitzherbert se puso a su servicio y ayudó a Campion en la preparación de sus "Decem Rationes" verificando citas y copiando pasajes de los Padres en varias bibliotecas, a las que al jesuita le habría sido imposible obtener admisión. Incapaz por fin de mantener su posición frente a la creciente persecución, abandonó Inglaterra (1582) y estableció su residencia en el norte de Francia. Allí, como laico católico de nacimiento, de medios y carácter irreprochables, los líderes católicos confiaban mucho en él, y los emisarios de Walsingham lo observaban diligentemente, cuyas cartas contienen frecuentes insinuaciones contra sus intenciones y objetivos ulteriores (véase Foley, "Records of English Province S.J.", II, 220-228). Su esposa murió en 1588 y poco después él hizo votos de celibato

A continuación se le encuentra en la casa del joven duque de Feria, cuya madre era Lady Anne Dormer. Con él o a su servicio vivió en Flandes, España, Milán, Nápoles y Roma durante unos veinte años, hasta que el duque murió en 1607, a punto de partir para una misión diplomática en Alemania a la que Fitzherbert lo habría acompañado. Fue durante este período que Squire lo acusó (1598) de haberlo tentado a asesinar a la reina Isabel; en 1595 se presentó contra él un cargo de implicación contradictoria contra el gobierno español, a saber, que era un agente de Isabel. Ambos cargos llevaron a mejorar su reputación. En los archivos de la Arquidiócesis de Westminster se conserva una interesante serie de 200 cartas que le envió el duque.

En 1601, mientras estaba en España, se sintió movido a hacer un voto para ofrecerse al sacerdocio, y fue ordenado en Roma el 24 de marzo de 1602. Después de esto, actuó como agente romano del arcipreste Harrison hasta que fue sucedido (1609) por el futuro obispo, Richard Smith. Pero en 1606 había hecho un tercer voto, a saber, entrar a la Compañía de Jesús, lo que hizo hacia el año 1613. Pronto se le otorgó el importante puesto de superior en Flandes (1616-1618), posteriormente llamado y nombrado rector del Colegio Inglés, en Roma (1618-1639). Murió allí a la edad de ochenta y ocho años, tras una vida llena de importantes deberes de una variedad inusual.

Sus obras principales son: "A Defence of the Catholycke Cause, By T.F., with an Apology of his innocence in a fayned conspiracy of Edward Squire" (San Omer, 1602); "A Treatise concerning Policy and Religion" (Douai, 1606-10, 1615), traducido al latín en 1630. Esta obra fue altamente valorada por su crítica sana y amplia de los principios políticos laxos profesados en aquellos días. También escribió libros sobre la controversia que surgió del juramento de lealtad del rey Jacobo: "A Supplement to [Father Persons's] the Discussion of M. D. Barlow" (San Omer, 1613); "A Confutation of certaine Absurdities uttered by M. D. Andrews" (San Omer, 1613); "Of the Oath of Fidelity" (San Omer, 1614); "The Obmutesce of F. F. to the Epphata of D. Collins" (San Omer, 1621). También temenos de sup luma una traducción de la "Life of St. Francis Xavier" de Turcellini (Paris, 1632).

Vea también el artículo CONFESORES Y MÁRTIRES INGLESES.


Bibliografía: FOLEY, Records of English Province S. J., II, 198-230, VII, 258; COOPER en Dict. Nat. Biog., s.v.

Fuente: Pollen, John Hungerford. "Thomas Fitzherbert." The Catholic Encyclopedia. Vol. 6, pág. 86. New York: Robert Appleton Company, 1909. 20 dic. 2021 <http://www.newadvent.org/cathen/06086a.htm>.

Traducido por Luz María Hernández Medina