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Martes, 30 de noviembre de 2021

Socialismo

De Enciclopedia Católica

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(Este artículo fue escrito en 1912.)

El socialismo es un sistema de organización social y económica que sustituiría la propiedad privada de las fuentes de producción y los medios de distribución por el monopolio estatal, y concentraría bajo el control de la autoridad gobernante secular las principales actividades de la vida humana. El término se usa a menudo de manera vaga para indicar cualquier aumento del control colectivo sobre la acción individual, o incluso cualquier revuelta de los desposeídos contra el dominio de las clases poseedoras. Pero estas son extensiones indebidas del término, lo que lleva a mucha confusión de pensamiento. El control estatal e incluso la propiedad estatal no son necesariamente socialismo: sólo lo son cuando dan como resultado o tienden a prohibir la propiedad privada no sólo de los "monopolios naturales", sino también de todas las fuentes de riqueza. Tampoco es una mera rebelión contra la desigualdad económica; el socialismo puede ser anarquismo (vea ANARQUÍA); puede ser un mero utopismo (vea COMUNISMO); puede ser una justa resistencia a la opresión. Tampoco es simplemente una propuesta para realizar cambios económicos en la estructura social que desterrarían la pobreza. El socialismo es esto y mucho más. (vea COLECTIVISMO)

El socialismo es también una filosofía de vida y acción social respecto a todas las actividades humanas desde un punto de vista económico definido. Además, el socialismo moderno (a 1912) no es un mero ejercicio arbitrario de construcción del Estado, sino un intento deliberado de aliviar, sobre la base de principios explícitos, las condiciones sociales existentes, que se consideran intolerables. Las grandes desigualdades de la vida y oportunidad humanas, producidas por la excesiva concentración de la riqueza en manos de un sector comparativamente pequeño de la comunidad, han sido la causa y aún son el estímulo de lo que se llama el movimiento socialista. Pero, para comprender plenamente lo que es el socialismo y lo que implica, es necesario primero echar un vistazo a la historia del movimiento, luego examinar sus tendencias filosóficas y religiosas y, finalmente, considerar hasta qué punto pueden llegar, y hasta qué punto han probado ser, incompatibles con el pensamiento y la vida cristianos. El primer requisito es comprender el origen y crecimiento del movimiento.

Ha sido costumbre entre los escritores del movimiento socialista comenzar con referencias a las teorías utópicas de los períodos clásico y renacentista, a la "República" de Platón, la "Vida de Licurgo" de Plutarco, la "Utopía" de Moro, la "Ciudad del Sol" de Campanella, "Mundus alter et idem" de Hall, y cosas por el estilo. Desde allí se traza la línea del pensamiento a través de los escritores franceses del siglo XVIII, Meslier, Montesquieu, d'Argenson, Morelly, Rousseau, Mably, hasta que, con Linguet y Necker se llega a la víspera de la Revolución. En cierto sentido, el movimiento moderno tiene sus raíces en las ideas de estos creadores de mancomunidades ideales.

Sin embargo, existe un abismo entre los socialistas modernos y los utopistas más antiguos. Sus esquemas se dirigieron principalmente hacia el establecimiento del comunismo, o más bien, el comunismo fue la idea que dio vida a sus estados fantasiosos (vea COMUNISMO). Pero la idea colectivista, que es la base económica del socialismo moderno (vea COLECTIVISMO), realmente surge solo con "Gracchus" Babeuf y su periódico, "La tribuna del pueblo", en 1794. En el manifiesto emitido por él y sus compañeros conspiradores, "Les Egaux", se encuentra una visión clara de la organización colectiva de la sociedad, tal como sería ampliamente aceptada por la mayoría de los socialistas modernos. Babeuf fue guillotinado por el Directorio y su partido fue suprimido.

Mientras tanto, en 1793, Godwin en Inglaterra había publicado su "Investigación sobre la justicia política", una obra que, aunque inculcaba el comunismo anarquista (vea ANARQUÍA) más que el colectivismo, tuvo mucha influencia en Robert Owen y la escuela de socialistas deterministas que lo sucedieron. Pero un pequeño grupo de escritores ingleses de los primeros años del siglo XIX tuvo realmente más que ver con el desarrollo del pensamiento socialista que los intentos de Owen de fundar comunidades ideales, en New Lanark y otros lugares, o las teorías y prácticas contemporáneas de Saint -Simon y Fourier en Francia.

Estos escritores ingleses, el primero de los cuales, el Dr. Charles Hall, propusieron por primera vez la idea de un "sistema" industrial y social dominante, que es la concepción dominante del socialismo moderno, elaboraron los diversos principios básicos del socialismo, de los que Marx después se apropió y combinó. Robert Thompson, Ogilvie, Hodgkin, Gray, sobre todo William Carpenter, elaboraron las teorías de la "plusvalía", de la "producción con fines de lucro", de la "guerra de clases", de la explotación cada vez mayor de los pobres por parte de los ricos, que son el material del "Das Kapital" de Marx, esa "tienda de ropa vieja de ideas seleccionadas de Berlín, París y Londres". En efecto, esta famosa obra no es más que una hábil combinación del evolucionismo hegeliano, de la Revolución Francesa y de las teorías económicas elaboradas por David Ricardo, por un lado, y este grupo de teóricos ingleses, por el otro.

Sin embargo, los servicios de Karl Marx y de su amigo y hermano hebreo, Friedrich Engels, a la causa del socialismo no deben subestimarse. Estos dos escritores aparecieron en escena justo cuando el movimiento socialista estaba en su punto más bajo. En Inglaterra, la obra de Robert Owen había sido superpuesta por el movimiento cartista y su aparente fracaso, mientras que los escritos de los economistas mencionados anteriormente habían tenido poca influencia inmediata. En Francia, los sansimonianos y los fourieristas habían disgustado a todos por el colapso moral de sus sistemas. En Alemania, Lassalle había dedicado hasta ahora sus brillantes energías simplemente al republicanismo y la filosofía. Pero en 1848 Marx y Engels publicaron el "Manifiesto Comunista" y, aunque era retórica, ese documento fue el comienzo del "socialismo científico" moderno. La influencia de Proudhon y del espíritu revolucionario de la época impregna todo el manifiesto: el análisis económico de la sociedad se injertaría más tarde. Pero ya aparecen las ideas de "la concepción materialista de la historia", de "la burguesía" y "el proletariado", y de la "guerra de clases".


Fuente: Toke, Leslie, and William Edward Campbell. "Socialism." The Catholic Encyclopedia. Vol. 14, págs. 62-69. New York: Robert Appleton Company, 1912. 25 julio 2021 <http://www.newadvent.org/cathen/14062a.htm>.

Está siendo traducido por Luz María Hernández Medina