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Agatías

De Enciclopedia Católica

Revisión de 17:55 16 dic 2019 por Luz María Hernández Medina (Discusión | contribuciones)

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Agatías fue un historiador y hombre de letras bizantino; nació en Mirina en Asia Menor alrededor de 536, murió en Constantinopla en 582 (¿594?). Es una autoridad principal sobre el reino de Justiniano (527-65) y los escritores eclesiásticos lo citan a menudo. Probablemente fue educado en Constantinopla, pasó algún tiempo en Alejandría y regresó a la ciudad real en 554 donde tomó la profesión del derecho y llegó a ser un exitoso abogado. Sin embargo, sus gustos eran literarios y pronto produjo nueve libros de poesía erótica (Daphniaca), también epigramas y sonetos, muchos de los cuales se conservan en la llamada Antología Palatina. También escribió notas marginales sobre el Periegetes de Pausanias. Es el último en quien aún podemos detectar algunas chispas del fuego poético de los epigramistas clásicos.

A la edad de treinta años se dedicó a la escritura de historia y compuso una obra en cinco tomos "Sobre el Reino de Justiniano." Trata sobre los eventos de 552 a 558 y describe las guerras con los godos, los vándalos y los francos, así como aquellas contra los persas y los hunos. Fue el continuador de Procopio, a quien imitó en la forma y también en la abundancia de episodios atractivos. Agatías, se ha dicho, es un poeta y un retórico, mientras que Procopio es un soldado y un estadista. Aquel ama dar rienda suelta a su imaginación y sus páginas abundan en reflexión filosófica. Es capaz y confiable, aunque él recopiló su información de testigos oculares y no como Procopio en el ejercicio de altos puestos militares y políticos. Se deleitaba describiendo los modales, costumbres y religión de los pueblos extranjeros sobre los que escribe; atraían su atención las grandes perturbaciones de su tiempo, terremotos, plagas y hambrunas, y no falla en insertar "muchas noticias incidentales de ciudades, fuertes y ríos, filósofos y comandantes subordinados." Muchos de sus hechos no se encuentran en ninguna otra parte y siempre ha sido considerado una valiosa autoridad sobre el período que describe.

Hay razones para dudar que haya sido cristiano, aunque parece improbable que en esas fechas tardías hubiese sido un auténtico pagano. El Dr. Milligan piensa (Dict. of Chr. Biogr. I, 59) que "él había ganado del cristianismo aquellas justas nociones de Dios y la religión a las que frecuentemente da expresión, pero que no había abrazado sus más peculiares verdades". Su historia fue editada por B.G. Niebuhr para el "Corpus SS. Byzant." (Bonn, 1828; P.G., LXXXVIII, 1248-1608), y también en Dindorf, "Hist. Graeci minores" (1871), II, 132-453.


Bibliografía: KRUMBACHER, Gesch. d. byzant. Litt. I, 240-242; BURY, History of the Later Roman Empire (Londres, 1889), II, 179-81.

Fuente: Shahan, Thomas. "Agathias." The Catholic Encyclopedia. Vol. 1, pág. 204. New York: Robert Appleton Company, 1907. 16 dic. 2019 <http://www.newadvent.org/cathen/01204b.htm>.

Traducido por Javier L. Ochoa M. lmhm