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Sábado, 14 de diciembre de 2019

Degradación

De Enciclopedia Católica

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Degradación (latín degradatio) es una pena canónica por la cual un eclesiástico es privado total y perpetuamente de todo oficio, beneficio, dignidad y facultad conferida a él mediante la ordenación, y mediante una ceremonia especial es reducido al estado laical, pierde así los privilegios del estado clerical y es entregado al brazo secular. Sin embargo, la degradación no puede privar al eclesiástico del carácter conferido en la ordenación, ni lo dispensa de la ley del celibato ni del rezo del Breviario. La degradación es doble: verbal, es decir, la mera sentencia de degradación; y real o efectiva, es decir, la ejecución de esa sentencia. No constituyen dos penas distintas, sino parte del mismo castigo canónico. La degradación es un castigo perpetuo y el clérigo así castigado jamás podrá liberarse de él. Difiere de la deposición en la medida en que priva, y siempre totalmente, de todo el poder de las órdenes y jurisdicción y también de los privilegios del estado eclesiástico, sometiendo así al delincuente a la autoridad civil en todas las cosas. Mientras que un obispo, aún antes de su consagración, puede infligir la deposición o pronunciar una sentencia de degradación verbal y puede reinstalar a los castigados, pero solamente un obispo consagrado puede infligir la degradación real, y solamente la Santa Sede puede reinstalar a los eclesiásticos efectivamente degradados.

La degradación solemne debe su origen a la práctica militar de expulsar así a los soldados del ejército; la Iglesia adoptó esta institución para retirar del orden eclesiástico a los clérigos delincuentes. La primera mención de la degradación clerical la encontramos en la octogésima tercera Novela de Justiniano; los primeros concilios medievales la adoptaron posteriormente con solemnidades externas, como medida represiva contra los herejes. Originalmente no se diferenciaba de la deposición y los eclesiásticos degradados no perdían sus privilegios y permanecían sujetos exclusivamente a la jurisdicción eclesiástica. Sin embargo, los laicos se quejaba de que los clérigos, aun cuando se les degradaba, aseguraban de esta manera la impunidad por sus crímenes. Por lo tanto, Inocencio III (c. VIII, Decrim. falsi, X, V, 20) declaró como mandato permanente que los clérigos delincuentes, después de la degradación, fuesen entregados al poder secular para ser castigados de acuerdo al derecho común. La degradación no puede ser infligida excepto por crímenes claramente señalados en la ley, o por cualquier otro crimen grave cuando la deposición y excomunión hayan sido aplicadas en vano y el culpable haya probado ser incorregible. Según el Concilio de Trento, (Ses. XIII, c. IV, De ref.), cuando el obispo inflige la degradación a un sacerdote, debe encontrarse acompañado de seis abades mitrados como jueces asociados y tres idénticos prelados para la degradación de un diácono o [[subdiácono]. Si no se puede contar con la presencia de abades, pueden ser sustituidos por un número igual de dignatarios eclesiásticos de edad madura y conocedores del derecho canónico. Todos ellos deben emitir su voto, el cual es decisivo, y el voto debe ser unánime para imponer tan grave pena.

La ceremonia de degradación real consiste principalmente en traer ante el superior eclesiástico al culpable vistiendo los hábitos correspondientes a su orden, y gradualmente se le despoja de todas sus vestimentas sagradas, comenzando con la última que recibió en su ordenación; finalmente se le entrega al juez laico (quien siempre debe estar presente) con el ruego de que se le dé un trato caritativo y se evite el derramamiento de sangre. Las palabras pronunciadas por el superior eclesiástico durante la ceremonia, y también otros detalles de las rúbricas, fueron establecidos por Bonifacio VIII (c. Degradatio, II, de poenis, in VI) y por el Pontifical Romano (pt. III, c. VII). En la actualidad la degradación es muy rara, si es que ocurre alguna vez; ocupan su lugar el despido con la privación perpetua.

Para la bibliografía vea DEPOSICIÓN.


Fuente: Luzio, Salvatore. "Degradation." The Catholic Encyclopedia. Vol. 4, pp. 677-678. New York: Robert Appleton Company, 1908. 16 Aug. 2019 <http://www.newadvent.org/cathen/04677c.htm>.

Traducido por Daniel Reyes V. lmhm