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Lunes, 17 de enero de 2022

Jacques-Bénigne Bossuet

De Enciclopedia Católica

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Vida y Obras

Jacques-Bénigne Bossuet fue un célebre obispo francés y orador de púlpito; nació en Dijon el 27 de septiembre de 1627, murió en París el 12 de abril de 1704. Durante más de un siglo, sus antepasados, tanto paternos como maternos, habían ocupado funciones judiciales. Fue el quinto hijo de Bénigne Bossuet, juez del parlamento de Dijon, y Madeleine Mochet. Inició sus estudios clásicos en el Collège des Godrans, dirigido por los jesuitas, en Dijon, y, cuando nombraron a su padre para un escaño en el Parlamento de Metz, lo dejaron en su ciudad natal bajo el cuidado de su tío Claude Bossuet d´Aiseray, un renombrado erudito. Su extraordinario ardor por el estudio dio lugar a la broma escolar, que deriva su nombre de Bos suetus aratro. En muy poco tiempo, dominó los clásicos griegos y latinos. Homero y Virgilio eran sus autores favoritos, mientras que la Biblia pronto se convirtió en su livre de chevet. Hablando de las Escrituras, solía decir: "Certe, en su consenescere, en su immori, summa votorum est".

Destinado temprano a la Iglesia, recibió la tonsura cuando solo tenía ocho años, y a los trece obtuvo un canonicato en la catedral de Metz. En 1642 dejó Dijon y se fue a París para terminar sus estudios clásicos y estudiar filosofía y teología en el Colegio de Navarra. Un año después fue presentado por Arnauld en el Hotel de Rambouillet, donde, una noche a las once, pronunció un sermón improvisado, lo que provocó la observación de Voiture: "Nunca escuché a nadie predicar tan temprano ni tan tarde". Obtuvo su licenciatura en filosofía y letras en 1644, y presentó su primera tesis (tentativa) en teología (25 enero 1648) en presencia del príncipe De Condé.

Fue ordenado subdiácono ese mismo año y diácono al año siguiente, y predicó sus primeros sermones en Metz. Realizó su segunda tesis (sorbonica) el 9 de noviembre de 1650. Durante dos años vivió retirado, preparándose para el sacerdocio bajo la dirección de San Vicente de Paúl, y fue ordenado el 18 de marzo de 1652. Unas semanas más tardes le confirieron el grado de doctor en divinidad. Nombrado archidiácono de Sarrebourg (enero de 1652), residió durante siete años en Metz, donde se dedicó al estudio de la Biblia y los Padres, predicaba sermones, mantenía controversias con los protestantes y, sin embargo, encontraba tiempo para los asuntos seculares de los que era responsable, como miembro de la Asamblea de Tres Órdenes. En 1657 San Vicente de Paúl lo indujo a ir a París y dedicarse por completo a la predicación.

Aunque vivía en París, Bossuet no cortó su conexión con la catedral de Metz; continuó disfrutando de su beneficio, e incluso fue nombrado deán en 1664, cuando su padre, viudo, acababa de recibir el sacerdocio y se convirtió en canónigo de dicha catedral. Existen ciento treinta y siete sermones pronunciados por Bossuet entre 1659 y 1669, y se estima que se han perdido más de cien. En 1669 fue nombrado obispo de Condom, sin estar obligado a residir en su diócesis fue consagrado el 21 de septiembre de 1670, pero, obedeciendo escrúpulos de conciencia, renunció a su obispado un año después, año en el que, además, fue elegido en la Academia Francesa. Nombrado preceptor del Delfín (13 sept. 1670) se dedicó con incansable energía a sus funciones tutoriales, compuso todos los libros que consideró necesarios para su instrucción, modelos de caligrafía y manuales de filosofía, y él mismo impartía todas las lecciones tres veces al día. Cuando finalizaron sus funciones como preceptor (1681), fue nombrado para el obispado de Meaux.

Desempeñó un papel destacado en las Asambleas del Clero Francés en 1682. A diferencia de los obispos de la corte, Bossuet residía constantemente en su diócesis y se ocupaba de los detalles de su administración. En ese período completó sus trabajos largamente interrumpidos de controversia histórica, escribió innumerables cartas espirituales, se ocupó de sus comunidades religiosas (para las cuales compuso "Meditaciones sobre el Evangelio" y "Elevación del alma sobre los misterios"), y entró a polémicas interminables con Ellies du Pin, Caffaro, Fénelon, los probabilistas, Richard Simon y los jansenistas. A partir de 1700, su salud comenzó a fallar, lo que, sin embargo, no le impidió luchar en defensa de la fe. Confinado en su cama por la enfermedad, le dictó cartas y ensayos polémicos a su secretaria. Como dice Saint-Simon, "murió luchando".

Una lista y una crítica de las principales obras de Bossuet se encuentran en la siguiente apreciación, del fallecido Ferdinand Brunetière. De las ciento treinta obras compuestas por Bossuet entre 1653 y 1704, ochenta fueron editadas por él mismo, siete u ocho por su sobrino, el abate Bossuet, luego obispo de Troyes; el resto, alrededor de cuarenta y dos, sin incluir las "Cartas" y "Sermones", aparecieron desde 1741 a 1789. Las principales ediciones completas son: la edición de Versalles 1815-19, 47 vols. en-8: Lachat (Vives), París, 1862-64, 31 vols. en-8; Guillame. París, 10 vuelos. en-4. Todavía (a 1907) no se ha hecho una edición crítica y cronológica de las obras completas de Bossuet; solo el Abbé Lebarcq ha editado los sermones (de una forma muy científica): "Œuvres oratoires; édition critique complete, avec introduction grammaticale, préface, notes, et choix de variantes”, París, 1890, 6 vols. en-8.

Apreciación Literaria y Teológica de Bossuet

Primer Período (1627 – 1670)

Segundo Período (1670 – 1681)

Tercer Período (1681-1704)

Bibliografía: DE BURIGNY, vie de Bossuet (1731); DE BAUSSET, Histoire de Bossuet (4 vols., 1814); FLOQUET, Etudes sur la vie de Bossuet (4 vols., 1855-70 -desafortunadamente estos cuatro volúmenes solo llegan hasta 1681); RÉAUME, Histoire de Bossuet (3 vols., 1869); LANSON, Bossuet (1890); RÉBELLIAU en Grands écrivains francais; Bossuet; Journal de l´abbé LE DIEU (4 vols., 1856-57); DELMONT, Autour de Bossuet; LEBARCQ, Histoire de la pridication de Bossuet (1888). Para una lista casi completa de las obras históricas y crítica literaria que tratan sobre Bossuet, cf. BOURSEAUD, Histoire et déscription des manuscits et des éditions originales des ouvrages de Bossuet, con una indicación de las traducciones de ellas, y de los escritos que ocasionaron al momento de su publicación (París, 1897); URBAIN EN Bibliothéque de bibliographies critiques (París, Société des Etudes historiques).

Fuente: Delamarre, Louis, and Ferdinand Brunetière. "Jacques-Benigne Bossuet." The Catholic Encyclopedia. Vol. 2, págs. 698-702. New York: Robert Appleton Company, 1907. 16 agosto 2021 <http://www.newadvent.org/cathen/02698b.htm>.

Está siendo traducido por Luz María Hernández Medina