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Domingo, 8 de diciembre de 2019

Schöffer, Peter

De Enciclopedia Católica

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Publicista e impresor, nació en Gernsheim del Rhin cerca de 1425; murió en Maguncia en 1503. Como clérigo con órdenes menores estaba en 1451 en París trabajando como copista de manuscritos. En 1455 aparece como testigo en Maguncia a favor de Juan Fust contra Johann Gutenberg. Más tarde se casó con la hija de Fust, Cristina, y fue socio de Fust en el negocio de la imprenta hasta 1456, fecha en que se independizó como impresor hasta 1503. Puede que se convirtiera en un impresor experimentado junto a Fust o quizás también junto a Gutenberg, pero no tuvo parte en la invención ni en la mejora de la tipografía, como se ha afirmado de él y de sus descendientes. Es cierto, a pesar de la espléndida impresión de los Salmos que llevan su nombre y que se publicaron entre 1457 y 1459, cuya preparación técnica se atribuye a Gutenberg.

El evidente deterioro de los libros publicados a final del siglo demuestra que Schöffer no mejoró técnicamente el arte de imprimir. El trabajo de imprenta de Schöffer muestra toda la excelencia técnica de sus predecesores, pero ningún avance. Hizo mucho por la imprenta al establecer relaciones comerciales más allá de la frontera alemana, pero el manejo de su prensa fue siempre conservador. Publicó casi exclusivamente libros de leyes civiles, canónicas y teología. Ni mejoró ni adoptó las mejoras de sus contemporáneos, como la reducción del tamaño de los libros, publicación de libros populares, etc.

Cuando Schöffer murió, muchos impresores alemanes e italianos habían sobrepasado tanto sus publicaciones como su prensa. Juan, hijo de Schöeffer siguió con el negocio, 1501-31. Fue un impresor capaz que intentó mejorar el trabajo que salía de su prensa, pero que nunca se puso en la primera línea de los impresores de su tiempo. Otro de sus hijos, Pedro el Joven, fue un buen impresor y cortador de papel que trabajó en el oficio en Maguncia (1509-23), Worms (1512-29), Strasburgo (1530-39) y Venecia (1541-42). Fue sustituido por su hijo Ivo en su taller de Maguncia, 1531-55, donde continuó el negocio de impresión de su abuelo


Bibliografía: Van der Linde, Gesch. der Erfind. der Buchdruckkunst (Berlin, 1886); Hartwig, Festschrift zum 500 jahr. Geburstage von J. Gutenberg (Mainz, 1900).

Fuente: Wallau, Heinrich. "Peter Schöffer." The Catholic Encyclopedia. Vol. 13. New York: Robert Appleton Company, 1912. 11 Dec. 2008 <http://www.newadvent.org/cathen/13547a.htm>.

Traducido por Pedro Royo. L H M.