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Domingo, 20 de septiembre de 2020

Braille, Louis

De Enciclopedia Católica

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Educador e inventor francés, nació el 4 de enero de 1809, en Coupvray, Seine-et-Marne, Francia; murió el 6 de enero de 1852. Quedó ciego cuando tenía tres años de edad, y a la edad de trece años fue enviado a la Institución para Ciegos en París. Ahí mostró tener talento para los estudios intelectuales y para la música, cuando terminó sus estudios se le nombró profesor del Instituto. Fue entonces cuando inventó el sistema de escritura en puntos levantados o al relieve para ciegos. Antes de él Valentín Haüy, el fundador del Instituto para Ciegos, había inventado un método para imprimir en letras que sobresalen que le permitía leer al ciego con el tacto; Carlos Barbier había inventado un sistema de puntos sonográficos que se distinguía del sistema de líneas o letras de Haüy, y había ideado un instrumento simple por el cual los ciegos podían grabar las letras o imprimirlas en relieve. Pero este sistema de escritura, basado en los sonidos del idioma francés, era muy convencional y no proveía de signos necesarios para puntuación y números. Braille, conservando el sistema de puntos de Barbier y los principios de la escritura en relieve, encontró la manera de representar, por medio de las combinaciones variadas de seis puntos, no sólo los sonidos sino de las letras del alfabeto y de todos los signos de puntuación, y hasta la música. Este invento, siendo alfabético en vez de sonográfico, fue una gran ventaja en la educación de los ciegos, y aunque ha sido modificada, a veces, en la combinación de los puntos (americano, inglés, y sistemas revisados en inglés), el sistema es aún, en la mayoría de los países, la base para los métodos de educación de los ciegos. El inventor planteó los principios de su sistema en su trabajo: "Procédé pour écrire les paroles, la musique, et la plein-chant, à l'usage des aveugles", impreso en letras en relieve en 1829. Aunque no puede decirse que este sistema es el método definitivo de educación y escritura para los ciegos, el nombre de Braille por siempre permanecerá asociado con uno de los más grandes y de los más beneficiosos aparatos jamás creados.


Fuente: Sauvage, George. "Louis Braille." The Catholic Encyclopedia. Vol. 2. New York: Robert Appleton Company, 1907. <http://www.newadvent.org/cathen/02735a.htm>.

Traducido por Lourdes P. Gómez. L H M.