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Domingo, 8 de diciembre de 2019

Malmesbury

De Enciclopedia Católica

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Malmesbury fue una pequeña villa comercial decadente en Wiltshire, (Inglaterra, a noventa y cinco millas al oeste de Londres, anteriormente la residencia de un abad parlamentario mitrado de los monjes benedictinos (v. Orden Benedictina). Le debe su origen a Maildubh o Maildulf, un monje y maestro irlandés (v. Irlanda) que se estableció en el lugar cerca de mediados del siglo VII, Bladon como el británico, Inglebourn como lo llamaban los ingleses, era entonces un poblado fronterizo entre el Welsh e Inglés, y en los confines de los reinos de Wessex y Mercia. Estaba sólidamente situado en un alto farallón casi rodeado por dos pequeños ríos, y defendido todavía por un antiguo castillo o fortaleza. La escuela abierta por Maildubh atrajo a muchos estudiantes, y el más importante Ældhelm o Aldhelm, hijo de Kenten, y un pariente cercano del rey Ina de Wessex. Aldhelm fue enviado dos veces a Canterbury a estudiar bajo la dirección de San Adrián el africano (v. Africa), entonces abad del monasterio de Santos Pedro y Pablo (luego de San Agustín). A su regreso a Malmesbury entre 671 y 675, lo nombraron custodio de la escuela, y fue designado abad de un monasterio fundado allí por Lotario (Leuterio), Obispo de Dorchester. El monasterio prosperó grandemente bajo su autoridad. Al dividir la Diócesis de Wessex, Aldhelm fue nombrado primer Obispo de Sherborne, en Dorset, mientras que Daniel, monje de Malmesbury, se convirtió en Obispo de Winchester. El primero retuvo la administración de Malmesbury y los monasterios de Frome y Bradford-on-Avon, los cuales él había fundado. La casa sufrió en tiempos de Edwy, quien en 958 expulsó a los monjes; dieciséis años más tarde el Rey Edgar los reinstaló (974). Eduardo el Confesor sancionó (v. sanción) una propuesta del Obispo Herman de Wilton para trasladar su sede a Malmesbury; los monjes y Earl Godwin se opusieron a esto, y en cambio fue escogido Old Sarum. Como el rey Athelstan y otros monarcas sajones, eso mismo hizo Guillermo el Conquistador, Juan, Ricardo II, Enrique IV, y Enrique V, los cuales favorecieron la casa en tiempos posteriores. Bajo el reinado de Juan el lugar fue atacado por Roberto, un soldado merodeador que se había adueñado del Castillo Devizes; él mató a todos los monjes que no pudieron escapar (1140). Juan le concedió a la abadía el Castillo de Malmesbury, el cual demolió para ampliar su cabida, la cual cubría cuarenta y cinco acres. El pueblo de Malmesbury estaba amurallado y tenía cuatro portones, todos los cuales desaparecieron. Una preceptoría de los Caballeros de San Juan de Jerusalén, tres iglesias, uno o dos conventos, una casa de moneda, un importante gremio de comerciantes y una numerosa población eran indicios de la prosperidad del lugar. La iglesia de la abadía era un noble y amplio edificio con una torre occidental, y una torre central y espiral siete yardas más alta que la de la Catedral de Salisbury. Además de lo antes mencionado, el abad se relacionaba con otros hombres célebres: Pecthelm, primer Obispo de Withorn (Galloway); Ethelhard, Obispo de Winchester y Arzobispo de Canterbury; Ælfric, Obispo de Crediton; Juan Escoto Erigena; Faricio de Arezzo, médico y monje, luego Abad de Abingdon; Oliver o Elmer, mecánico, astrónomo y aeronauta; un monje griego anónimo que plantaba viñedos allí; Godfrey, uno o dos escritores anónimos; y el más famoso de todos, Guillermo Somerset, conocido como Guillermo de Malmesbury (murió alrededor de 1143), quien después de Beda ocupa el segundo lugar entre los más grandes historiadores medievales (v. Edad Media) ingleses (v. Inglaterra). De los abades que gobernaron la casa y su dependencia, Pilton Priory, Devonshire, en sus últimos cuatro siglos de existencia, pocos alcanzaron un renombre especial. En general ellos parecen haber sido buenos administradores y grandes constructores. Uno o dos fueron censurados por los capítulos generales benedictinos ingleses por su negligencia en enviar su debida cuota de monjes jóvenes a las universidades. El monasterio, el cual tenía un ingreso anual de 803 libras esterlinas, fue entregado en 1539 por su último abad, Robert Selwyn, o Frampton, y veintiún monjes, los cuales recibieron pensiones. De la abadía completa solo quedan cinco intercolumnios de la nave; los claustros, etc. los cuales estaban al norte de la iglesia, han desaparecido completamente.

Fuente: DUGDALE, Monasticon Anglicanum (London, 1846); STEVENS, History of the Ancient Abbeys (London, 1722); REYNER, Apostolatus Benedictinorum in Anglia (Douai, 1626); MOFFAT, History of the town of Malmesbury (Tetbury, 1805); LEE in Dict. Nat. Biog. (London, 1900); BROWNE, St. Aldhelm; His life and Times (London, 1903); WILDMAN, Life of St. Ældhelm (Sherborne, 1905).

Dolan, J.G. (1910). Malmesbury. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. from New Advent. Traducido al castellano por Luz María Hernández Medina