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Viernes, 21 de septiembre de 2018

Lorenzo Valla

De Enciclopedia Católica

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(Della Valle) Humanista y filósofo, nació en Roma en 1405; murió allí el 1 de agosto de 1457. Su padre era originario de Placencia. Estudió latín con el maestro Leonardo Bruni (Aretino) y griego con el maestro Giovanni Aurispa. A la edad de 24 años quiso obtener una posición en el secretariado papal, pero fue considerado muy joven. Luego de la muerte de su padre, aceptó una cátedra de retórica en la Universidad de Pavía, donde escribió el tratado “De voluptate” (1431), de la cual apareció una edición enmendada más tarde con el título de “De vero bono”. Debido a su carta abierta atacando al jurista Bartolo (1433) y ridiculizando la jurisprudencia contemporánea, fue forzado a dejar Pavía.

Se fue a Milán y después a Génova e hizo otro esfuerzo para tener éxito en Roma, y finalmente se estableció en Nápoles (1433) donde llegó a ser secretario de Alfonso de Aragón, cuya corte, frecuentada por los más distinguidos escritores, era un foco de desenfreno y libertinaje. Lorenzo confesó que su vida allí, igual que su vida anterior, no estuvo libre de manchas morales. En Nápoles escribió “De libero arbitrio”, “Dialecticae disputationes”, Declamazione contro la donazione di Constantino” (1440), “De professione religiosorum” (1442, no impreso hasta Vahlen en 1869). En el año de 1444 tuvo una controversia con Fray Antonio da Bitonto sobre la composición del Credo de los Apóstoles por cada uno de los Apóstoles. Sus elucubraciones filosóficas y teológicas le ganaron que la curia de Nápoles lo juzgara por herejía, pero el juicio fue interrumpido por la intervención del rey Alfonso.

Su trabajo estándar es “De elegantia linguae latinae”, el cual fue el primero en colocar el estudio del latín en una base científica. Había trabajado en él desde 1435 y en 1444 fue publicado por una indiscreción de Aurispa. Los humanistas que le precedieron habían formado su estilo latino bastante empíricamente, y consecuentemente habían admitido muchas construcciones peculiares del latín popular. Aunque Valla se había abstenido de personalismos, todos los escritores literarios consideraron su trabajo literario como una provocación y arrojaron invectivas contra el autor. Esta controversia es una de las páginas más desagradables en la historia del Renacimiento italiano. El más fiero agresor fue Poggio Bracciolini, quien no solo señaló errores de estilo en las obras de Valla, sino que también lo acusó de los vicios más degradantes. Las no menos virulentas respuestas de Valla aparecen en su “Invectivarum libri sex”. Las invectivas de Poggio crearon una mala impresión en Roma; como Valla aún esperaba obtener una posición en la Curia, escribió una “Apologia ad Eugenio IV”, en la que se excusaba por sus faltas y prometía enmendarse. Pero fue sólo hasta después de la elección del Papa Nicolás V que encontró algún favor (1448) y obtuvo su primera posición como “scriptor”, y luego de secretario apostólico. Calixto III le concedió un canonicato en San Juan de Letrán, el que sólo pudo mantener por pocos años. Por orden de Papa Nicolás V tradujo varios autores griegos.

Sus obras filosóficas y teológicas son interesantes. En su “Disputazioni dialettiche”, se opuso amargamente a Aristóteles y a los escolásticos, pero trata su tema superficialmente y más como gramático que como filósofo. No hizo ninguna contribución positiva a la filosofía, y sólo ayudó a desacreditar el escolasticismo. Su obra más discutida es el dialogo “De voluptate”. En ella Leonardo Bruni (Arentino) defiende la doctrina estoica de que la vida conforme a la naturaleza es el bien mayor (summum bonum]]. Antonio Beccadelli (Panormita) favorece tenazmente el epicureísmo, y declara que el deseo de placer sólo debe ser restringido si es obstáculo para un placer mayor y que la continencia es contraria a la naturaleza. Finalmente Niccolo Niccoli habla contra ambos y favorece el hedonismo cristiano, sosteniendo que la felicidad perpetua es el sumum bonum, y que la virtud se practica sólo como un medio para obtenerla. No está totalmente claro si Beccadelli o Niccoli, (quien es declarado triunfador por los espectadores), expresaron las opiniones personales de Valla. Parecería que para entonces (1431) todavía no había llegado a una opinión definitiva (1431). Valla se limita a exponer las tres opiniones, pero le da al epicureísmo el más ardiente y elocuente defensor. El modo en que su “Apología” atenúa lo que había dicho en “De voluptate”, donde argumentaba sobre el significado de la palabra latina voluptas, muestra que estaba todavía indeciso.

En su “Declamazione contro la donazione di Costantino”, probablemente inspirada por Alfonso, quien estaba en guerra contra el Papa Eugenio IV por la posesión del reino de Nápoles, Valle exhortó a los romanos a revelarse y a sus líderes a despojar al Papa de su poder temporal, el cual él considera la causa de todos los males que afligen a Italia. Su obra “Anotazionni sul testo latino del Nuovo Testamento” trata principalmente sobre la latinidad y menos frecuentemente con la traducción misma. En su “De professione religiosorum” niega que el estado religioso sea el más perfecto, puesto que existe mayor mérito en actuar espontáneamente que en cumplir lo que uno está obligado a hacer por voto, y tilda a los monjes de arrogantes por llamarse a sí mismos religiosos, como si los otros cristianos no lo fueran; sin embargo, se abstiene de tratar de desacreditarlos narrando historias salaces como se complacían en hacer los otros humanistas. En su “De libero arbitrio” acepta que la precognición de Dios no es incompatible con la libre voluntad, pero afirma que nuestro intelecto es incapaz de comprender esta verdad. Valla primero dio expresión a muchas ideas que fueron luego adoptadas por los reformadores. Como otros humanistas de su época, el careció de firmeza de carácter.


Bibliografía: VALLA, Opera (Basilea, 1540); VAHLEN, Laurentii Vallae opuscula tria (Viena, 1869); GABOTTO, Lorenzo Valla e l'epicuresimo nel 400 (Milan, 1889); MANCINI, Vita di Lorenzo Valla (Florencia, 1891); MONNIER, Le Quattrocento (París, 1901); ROSSI, Il quattro cento, Storia letteraria d'Italia (Milán, s. d.); PASTOR, Gesch. der Papste, I (3ra ed., Friburgo, 1901), 16. U. BENIGNI

Fuente: Benigni, Umberto. "Lorenzo Valla." The Catholic Encyclopedia. Vol. 15. New York: Robert Appleton Company, 1912. <http://www.newadvent.org/cathen/15257a.htm>.

Traducido por Luz María Hernández Medina y Giovanni E. Reyes