Archimandrita

De Enciclopedia Católica

(griego, archo, yo ordeno, y mandra, un redil de ovejas).

El Patriarca Melkita Gregorio III (centro de la imagen) con algunos archimandritas, visitando el Santuario de Nuestra Señora de Caravaggio (Italia, 11 de septiembre de 2008).
En el rito griego el superior de uno o varios monasterios. El término parece haberse originado durante el siglo IV en el lejano Oriente (Mesopotamia, Persia), y desde allí haberse extendido a Egipto y Asia Menor, En el siglo V y siguientes aparece con frecuencia en los escritos de los Padres griegos, en las actas de los concilios y hasta fue adoptado con cierta frecuencia en Occidente, de donde no desaparece hasta el siglo IX. Originalmente el archimandrita parece haber sido solamente el superior o abad de su propio monasterio; sin embargo, gradualmente vino a ejercer autoridad sobre un número de monasterios, y en el siglo XI los archimandritas de tales centros monásticos como el Monte Athos y el Monte Olimpo en Bitinia, eran el equivalente a los abades generales de Occidente.

Actualmente hay en la Iglesia Griega dos clases de archimandritas: los oficiales monásticos originales que ejercen jurisdicción en sus respectivos monasterios, y los archimandritas honorarios y sacerdotes muy bien educados unidos a las cancillerías de los grandes patriarcados (por ejemplo, Constantinopla) o a la cabeza de ciertas ramas de la administración temporal; en una palabra, no muy distinto de los prelados romanos o los oficiales principales de las diócesis occidentales. Los obispos son con frecuencia seleccionados de entre las filas de estos sacerdotes cuasi-monásticos, cuando no se toman directamente de los monasterios.

El archimandrita es nombrado por la autoridad eclesiástica ( patriarca, metropolitano, obispo), y en Rusia por el Santo Sínodo y en algunos monasterios por elección. Tiene derecho a usar una cruz pectoral, el “epigonatio” (manípulo) en la celebración de la Misa y firmar con la cruz antes de su nombre a la manera de los obispos. Los archimandritas monásticos tienen también derecho al báculo pastoral y a una capa pectoral que tiene cuatro cuadros de paño bordado llamado “las tablas de la ley”. Sus derechos y privilegios difieren algo según la ley o costumbres de distintos lugares de la Iglesia Griega. La distinción común a todos es un velo negro atado alrededor del peculiar bonete de los eclesiásticos griegos, que cae por la espalda. Los archimandritas disfrutan del derecho de precedencia entre otros sacerdotes. Entre ellos mismo este derecho está regulado por la dignidad de su origen; así el archimandrita de Constantinopla tiene más rango que los nombramientos episcopales inferiores. Hay un rito formal para el nombramiento y creación de estos oficiales, que se realiza con más solemnidad al instalar los archimandritas monásticos.

El oficio se encuentra no sólo en todas las iglesias griegas sujetas a Constantinopla sino también en las llamadas iglesias autocéfalas de Rusia, Bulgaria y otras llamadas iglesias autocéfalas, que en otro tiempo estaban sometidas a la sede patriarcal. También existe entre los católicos (melquitas) griegos. No es conocido entre los armenios, caldeos, sirios, maronitas, coptos o abisinios. Un resto importante que sobrevive en el Occidente se ve en Sicilia, donde después del tiempo de Roger II (1130-54), el archimandrita de la gran abadía basiliana de San Salvador en Mesina disfrutaba de jurisdicción amplia y cuasi-episcopal, aunque con el tiempo se convirtió en un abad comendatario o secular (Ferraris, Bibl. prompta, s.v.). Este monasterio basiliano fue suprimido por el gobierno italiano.


Bibliografía: PARGOIRE en Dict d'arch. chrét., I, 2739-61; SILBERNAGI, Verfassung und gegenwärtiger Bestand sämtlicher Kirchen des Orients (Ratisbona, 1904), 46,138, y passim; Pravoslavnaya Encyclopedia, (San Petersburgo, 1900) I, 43; VANNUTELLI, Le Colonie Italo-Greche (Roma, 1890) 114; BJERRING, Offices of the Oriental Church (Nueva York, 1884) 123-125; MARIN, Les Moines de Constantinople (París, 1897), 85-90.

Fuente: Shipman, Andrew. "Archimandrite." The Catholic Encyclopedia. Vol. 1. New York: Robert Appleton Company, 1907. <http://www.newadvent.org/cathen/01695c.htm>.

Traducido por Pedro Royo. lhm

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Jueves, 24 de julio de 2014