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Miércoles, 25 de noviembre de 2020

Pierre-André Latreille

De Enciclopedia Católica

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Pierre-André Latreille fue un prominente zoólogo francés; nació en Brives el 29 de noviembre de 1762; murió en París el 6 de febrero de 1833. Al ser dejado indigente por sus padres en 1778, el niño encontró benefactores en París, y fue adoptado por el abad Haüy, el famoso mineralogista. Estudió teología y fue ordenado sacerdote en 1876, tras lo cual se retiró a Brives y dedicó su tiempo libre al estudio de la entomología. En 1788 regresó a París, donde vivió hasta que fue expulsado por la Revolución. Aunque no era pastor, fue arrestado junto con otros sacerdotes, sentenciado a transporte y enviado en una carreta a Bordeaux en el verano de 1792. Sin embargo, antes de que el barco zarpara, Latreille conoció a un médico, un compañero prisionero, que había obtenido un espécimen del raro escarabajo, Necrobia ruficollis. Fue a través de este descubrimiento que Latreille conoció al naturalista, Bory of St. Vincent, quien obtuvo su liberación.

Fue fue arrestado de nuevo en 1797 como émigré, pero una vez más fue salvado por amigos influyentes. En 1799 fue puesto a cargo del departamento de entomología del Museo de Historia Natural de París y fue elegido miembro de la Academia en 1814. En 1829 fue nombrado profesor de entomología para suceder a Lamarck. Desde 1796 hasta 1833 publicó una gran cantidad de obras sobre historia natural. Fue el verdadero fundador de la entomología moderna.

Sus tratados menores y artículos para varias enciclopedias son demasiado numerosos para una mención detallada aquí; se puede hallar detalles de ellos en "Biographie générale", XXIX, y en Carus-Engelmann, "Bibliotheca zool.", II (Leipzig, 1861). En su "Précis des caractères génériques des Insectes" (Brives, 1795), y "Genera Crustaceorum et Insectorum" (4 vols., París, 1806-09), Latreille contribuyó en gran medida al número de géneros conocidos, y rindió un servicio incomparable a la ciencia al agrupar los géneros en familias, que se tratan en la obra completa "Histoire naturelle générale et particulière des Crutaces et Insectes" (14 vols., París, 1802-05). Pero sus dos escritos más notables sobre el tema de la clasificación natural son "Considérations sur l'ordre naturel des animaux" (París, 1810), y "Familles naturelles du règne animal" (Paris, 1825). Su última obra fue "Cours d' Entomologie" (2 vols., París, 1831-33).


Fuente: Rompel, Josef. "Pierre-André Latreille." The Catholic Encyclopedia. Vol. 9, pp. 35-36. New York: Robert Appleton Company, 1910. 27 Jun. 2019 <http://www.newadvent.org/cathen/09035b.htm>.

Traducido por Luz María Hernández Medina.