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Sábado, 20 de abril de 2019

San Ethelbert(Rey de Kent (552-616))

De Enciclopedia Católica

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Rey de Kent; nació en 552; murió el 24 de Febrero del 616; hijo de Eormenric, por medio de quien fue descendiente de Hengest. Sucedió a su padre en 560, como Rey de Kent e hizo un intento frustrado para ganar de Ceawlin de Wessex el señorío de Britania. Su importancia política fue sin duda promovida por su matrimonio con Bertha, hija de Charibert, Rey de los Francos (ver BERTHA I). Una noble inclinación a las relaciones justas se da como argumento para haberle regalado a ella la antigua iglesia Romana de San Martín en su capital de Cantwaraburh (Canterbury) y haberle proporcionado muchas oportunidades para el ejercicio de su religión, aunque él mismo había sido educado y permaneció, como adorador de Odín. La misma virtud natural, combinada con una rara cautela espiritual y, por otra parte, un gran instinto de hospitalidad, aparece en su mensaje a San Agustín cuando, en 597, el Apóstol de Inglaterra desembarcó en la costa Kentiana (ver AGUSTIN DE CANTERBURY).

En el interregno entre la derrota de Etelberto por Ceawlin y la llegada de los misioneros Romanos, la muerte del rey Wessex había dejado a Etelberto, por lo menos virtualmente, como supremo en la Britania del sur, y su bautismo, que tuvo lugar el Domingo de Pentecostés siguiente al desembarco de Agustín (2 de Junio de 597) tuvo tal efecto en la decisión de los espíritus de sus vacilantes compatriotas, que tanto así como 10,000 de ellos se dice que siguieron su ejemplo en el término de pocos meses. Desde entonces, Etelberto se convirtió en el padre atento de la infante Iglesia Anglo-Sajona. Fundó la iglesia que en épocas posteriores iba a ser la catedral primada de toda Inglaterra, además de otras iglesias en Rochester y Canterbury. Pero, aunque permitió y aún ayudó a Agustín a convertir un templo pagano en la iglesia de San Pancrasio (Canterbury), nunca obligó a sus súbditos paganos a aceptar el bautismo. Más aún, como el legislador que promulgó sus primeras leyes escritas al pueblo Inglés (los noventa “Dooms of Ethelbert”, A.D. 604) mantiene en la historia Inglesa un lugar completamente consistente con su carácter como el fundador temporal de aquella sede que hizo más que cualquier otro por la construcción de instituciones políticas libres y bien disciplinadas en la Cristiandad. Cuando San Melito había convertido a Sæbert, Rey de los Sajones Orientales, cuya capital era Londres, y se había propuesto hacer de esa la sede metropolitana, Etelberto, respaldado por Agustín, resistió exitosamente el intento, y así aseguró por más de nueve siglos el carácter individual de la iglesia Inglesa. Dejó tres niños, de los cuales el único varón, Eabaldo, vivió y murió como un pagano.

STUBBS in Dici. Christ. Biogr., s.v.; HUNT in Dict. Nat. Biogr., s.v.; BEDE, Hist. Eccl., I, II; GREGORY OF TOURS, Historia Francorum, IV, IX; Acta SS.; BUTLER, Lives of the Saints, 24 Feb.

Escrito por E. MACPHERSON

Transcrito por Robert B. Olson

Ofrecido a Dios Todopoderoso por Timothy y Theresa Leland y Familia

Traducido del Inglés por Daniel Reyes V.