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Domingo, 26 de mayo de 2019

Nahanes

De Enciclopedia Católica

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"El Pueblo del Sol Poniente", una tribu de la gran familia Dene de los Indios de Norte América, cuyo hábitat se encuentra al oriente y al occidente de la Montañas Rocosas, justo al norte de la latitud 58°N. En términos generales, se dividen en dos ramas, los Nahanes orientales y los occidentales. Estos últimos se subdividen en los Thalhthans, así llamados después de su reunión general en la confluencia del Río del mismo nombre con los Stickine, y los Takus, cuyo territorio se encuentra en la cuenca del Rio Taku, junto con las regiones altas de los arroyos que fluyen hacia el norte, en dirección a los Lewes, llegando hacia el este hasta el alto Río Liard. Los Kaskas viven hacia el occidente y a lo largo de las Montañas Rocosas, y por su lengua, sus características físicas y su sociología son Nahanes orientales, mientras que, justo al oriente de la misma cordillera, otra subdivisión de la tribu se desplazan sin rumbo por las Montañas Mackenzie. El total de la tribu no debe sobrepasar unas 1000 almas, repartidas en 175 Thalhthans, 200 Kaskas, 150 Takus, y 500 Nahanes orientales propiamente dichos. Estos últimos, al igual que los Kaskas, son totalmente nómadas, sin organización social alguna, y en su descendencia y sus leyes de herencia siguen líneas patriarcales, mientras que los Nahanes occidentales han adoptado las instituciones matriarcales de sus vecinos de la Costa Pacífica, los clanes, con jefes menores (algunos de los cuales son bastante influyentes y ocasionalmente son mujeres), terrenos comunales o distribuciones públicas de bienes y alimentos, cremación de los muertos, danzas ceremoniales, etc. Por sus rasgos físicos se asemejan a los indios de la costa con quienes han establecido vínculos a través de múltiples matrimonios, y de cuyo lenguaje han tomado no pocas palabras. Desde el punto de vista religioso, a los Nahanes les ha ido muy mal. La ubicación aislada de la rama occidental y los hábitos nómadas de la subdivisión oriental los han mantenido alejados de las influencias religiosas. Además, el contacto con los mineros de las yacimientos de oro de Cassiar ha producido una considerable desmoralización entre los Nahanes del Lejano Oeste y a diezmado considerablemente su número. Por cerca de doce años, la Iglesia Anglicana ha mantenido una misión en Thalhthan, que ha tenido cierto éxito. La única visita de un sacerdote católico a esa misión fue realizada por el autor de esta nota en el verano de 1903, y todo parece indicar que después se establecerá allí un puesto permanente o se realizarán visitas periódicas por parte de los misioneros Oblatos. En cuanto a la rama oriental de la tribu, ha tenido, hasta cierto punto, mayor contacto con los sacerdotes del Valle Mackenzie. Sin embargo, hasta la fecha, tanto las tribus al oriente como al occidente de las Montañas Rocosas pueden considerarse como unas de las menos civilizadas de las tribus de indios de América del Norte.

Ver bibliografía de DENIS, HARES, y LOUCHEUX: MORICE, The Nah'ane and their Language in Transactions of the Canadian Institute (Toronto, 1903).

A.G. MORICE Trascrito por Joseph P. Thomas Traducido por Rosario Camacho-Koppel www.catholicmedia.net