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Martes, 21 de mayo de 2019

Menonitas

De Enciclopedia Católica

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Denominación protestante de Europa y América que surgió en Suiza en el siglo dieciséis y que tomó su nombre de Meneo Simons, su líder en Holanda. Meneo Simons nació en 1492 en Witmarsum en Friesland. En 1515 o 1516 fue ordenado sacerdote en la iglesia católica y designado como asistente en Pingjum, no lejos de Witmarsum. Después (1532) fue nombrado pastor de su ciudad natal, pero el 12 de enero de 1536 renunció a su cargo y se convirtió en mayor anabaptista. El resto de su vida la dedico a los intereses de una nueva secta a la que se había unido. Aunque no tenía una personalidad impositiva, ejerció no poca influencia como orador y más particularmente como escritor entre los mas moderados de poseedores de ideas anabaptistas muerte ocurrió el 13 de enero de 1559 en Wutenfelde, en Holstein. Las opiniones de Meno Simona y los menonitas surgieron en Suiza. En 1525 Grebel y Manz fundaron una comunidad anabaptista en Zurich. Al momento de la fundación de la nueva secta una persecución le siguió, y fue ejercida contra sus miembros hasta 1710 en varias partes de Suiza. Fue inútil tratar de suprimirlos y algunas comunidades aun existen en el presente. Cerca de 1620 menonitas se dividieron entre los Amish o Menonitas de las Tierras Altas y los Menonitas de las Tierras Bajas. Los primeros difieren de los primeros en la creencia de que la excomunión disuelve el matrimonio, en el rechazo al uso de botones y en la practica de rasurarse. Durante la vida de Meneo sus seguidores en Holanda se dividieron (1554) entre “Flemings” y “Waterlanders” debido a sus divergentes creencias acerca de la excomunión. Los primeros se volvieron a dividir en diferentes congregaciones y se diluyeron hasta volverse insignificantes; no más de 3 congregaciones aún existen hoy en Holanda. La división también debilitó a los “Waterlanders” hasta que en 1811 se reunificaron, abandonaron el nombre de menonitas y se llamaron a sí mismos “Doopsgezinde” (Persuasión bautista), su actual nombre oficial en Holanda. Meneo fundó congregaciones exclusivamente en Holanda y en Alemania nororiental. Las comunidades menonitas existieron, sin embargo, en fechas anteriores al sur de Alemania donde estuvieron históricamente conectados con el movimiento suizo, y en el presente se encuentran en otras partes del imperio, mayormente en el este de Prusia (N. Del T.: Antigua provincia de Alemania dividida en 1945 entre Polonia y la Unión Soviética). La oferta de una tierra extensa y la seguridad de gozar de libertad religiosa alentó a varios miles de menonitas alemanes a emigrar al sur de Rusia (1788). Éste movimiento migratorio continuó hasta 1824, y dio como resultado de relativamente importantes colonias menonitas. La primera congregación en América fue fundada en 1683 en Georgetown, Pennsylvania. Posteriormente, inmigración de Alemania, Holanda Suiza, y desde 1870 de Rusia, aumentó considerablemente el número de integrantes de la secta en Norteamérica. Hay doce diferentes ramas en los Estados Unidos, en algunos de los cuales los miembros no llegan a 1000. Entre las peculiares convicciones de los menonitas están las siguientes: repudio al bautizo de niños, juramentos, demandas legales, ocupar cargos públicos y el de armas. El bautismo de adultos y la Cena del Señor, en la cual Jesucristo no está realmente presente, son observados, pero no como sacramentos propiamente dichos. El no resistirse a la violencia es un principio, y un uso excesivo de ésta es causa de excomunión. Todas éstas creencias, sin embargo, no son universalmente profesadas. Algunos menonitas hoy aceptan cargos seculares. La forma de regirse es a través de congregaciones, con obispos, mayores y diáconos. La membresía total de los menonitas es actualmente de 250,000; de éstos, algunos 60,000 están en Holanda, 18,000 en Alemania, 70,000 en Rusia, 1500 en Suiza, 20,000 en Canadá, y de acuerdo al Dr. Carroll (Chritian Advocate, New York, 27 de enero de 1910), 55,007 en los Estados Unidos.

CRAMER, Bibliotheca Reformatoria Neerlandica, II and V (The Hague, 1903, sqq.); CARROLL, Religious Forces of the United States (New York, 1896), 206-220; WEDEL, Geschichte der Mennoniten (Newton, Kansas, 1900-1904); SMITH, The Mennonites of America (Goshen, Indiana, 1909); CRAMER and HORSCH in New Schaff-Herzog Encycl. s.v. (New York, 1910).

N.A. WEBER Traducido por Juan Escobedo Bernal.