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Jueves, 9 de abril de 2020

John de Feckenham

De Enciclopedia Católica

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Último Abad de Westminster, y confesor de la Fe; nació en Feckenham Forest, Worcestershire, en 1515(?), de padres pobres de apellido Howman; falleció en Wisbech Castle, el 16 de Octubre de 1585. Se ordenó monje Benedictino en Evesham, y estudió en Gloucester Hall, Oxford (B. D., 11 de Junio de 1539), regresó a Evesham para enseñar a los monjes jóvenes hasta la disolución, el 27 de Enero de 1540, cuando recibió una pensión de 15 marcos.

Rector de Solihull, Worcestershire (1544?-1554), él se hizo conocido como orador y por ser dado a las controversias. Fue capellán doméstico del Obispo Bell de Worcester hasta 1543, y luego de Bonner de Londres hasta 1549. Fue enviado a la Torre por Cranmer por defender la Fe, pero en 1551 fue “tomado prestado de la prisión” para discutir en público con los nuevos hombres, es decir con Jewel y Hooper. Nuevamente encerrado en la Torre, fue liberado por la Reina María el 5 de Septiembre de 1553, y fue muy requerido como predicador en Londres; he was advanced to benefices, y en Marzo de 1554, fue nombrado deán de San Pablo. Demostró gran condescendencia con los herejes, a muchos de los cuales convirtió y salvó a otros de la estaca. Preparó a Lady Jane Grey para la muerte, aunque no pudo convencerla de sus errores, lo que sí hizo con Sir John Cheke, el tutor del rey. Feckenham intercedió por Isabel luego de la rebelión de Wyatt, salvando su vida y logrando su posterior liberación. Obtuvo le grado de D. D. en Oxford, en Mayo de 1556, y el 7 de Septiembre de 1556, fue nombrado abad de la real Abadía de Westminster, restablecida al orden por la reina. Los Benedictinos tomaron posesión el 21 de Noviembre (desde entonces conocido como dies memorabilis), y el abad fue instalado el 29 de Noviembre, iniciando su gobierno sobre una comunidad de alrededor de veintiocho, formada a partir de las abadías disueltas. Defendió exitosamente en el Parlamento, el 11 de Febrero de 1557, los privilegios de santuario amenazados, y restauró el lugar sagrado del Confesor en su iglesia abadía.

Al acceder al trono, Elizabeth ofreció (Noviembre de 1558) preservar el monasterio si él y sus monjes aceptaban la nueva religión, pero Feckenham firmemente se rehusó, valiente y elocuentemente defendiendo la antigua Fe en el Parlamento y denunciando las sacrílegas innovaciones de los anglicanos. Entregó el santuario al Obispo Bonner, y tranquilamente se dedicó a sembrar árboles mientras esperaba la expulsión, que tuvo lugar el 12 de julio de 1559. Generosamente, él regaló a una gran parte del dinero que se le adeudaba, al deán que lo reemplazaría. Sin embargo, en Mayo de 1560, fue enviado a la Torre "por despotricar contra los cambios que se habían hecho". Tres años más tarde fue puesto en custodia de Horne, el Obispo intruso de Winchester, pero en 1564 fue enviado de vuelta a la Torre, al fracasar su carcelero episcopal en su intento de corromperlo. Feckenham mismo dijo que prefería la prisión al palacio del pseudo-obispo. En 1571 él preparó a su compañero de prisión, el Beato John Storey, para la muerte, y poco después fue enviado a la Marshalsea.

En la Torre, él y sus compañeros confesores había sido "llevados con las armas, contra nuestra voluntad, a la Iglesia, de manera violenta, para escuchar allí un sermón, no para persuadirnos, sino para insultarnos". Fue liberado bajo fianza el 17 de Julio de 1574, luego de catorce años de encierro, y vivió en Holborn, donde se dedicó a obras de caridad. Él alentaba a los hombres jóvenes a practicar deportes varoniles los domingos, prefiriendo que practicaran la arquería antes que asistieran a los servicios heréticos. Pero al caer enfermo, se le permitió ir a Bath, donde en 1576 construyó un hospicio para los pacientes pobres, e hizo mucho bien. Pero su celo por la Fe provocó nuevamente el odio, y en 1577 fue puesto bajo la custodia de Cox, Obispo de Ely, a quien se le pidió hacerlo recapacitar. La llamada “Confesión” de Feckenham" (British Museum, Lansdowne MSS., No. 30, fol. 199) demuestra el estrepitoso fracaso de Cox, y en 1580 él solicitó al concejo destituir al abad, quien consiguientemente fue enviado a Wisbech Castle, una horrorosa prisión perteneciente a los Obispos de Ely, que compartió con Watson, el Obispo de Lincoln, y otros confesores. Aquí falleció en olor de santidad, fortalecido por la Santa Comunión, y fue enterrado en la Iglesia de Wisbech Church. Estaba consumido por el encarcelamiento de veintitrés años debido a su conciencia; un evidente ejemplo de la ingratitud de Elizabeth. Los escritores Protestantes coinciden en elogiar sus virtudes, especialmente lo bondadoso de su corazón, su amabilidad y su caridad para con los pobres. Inclusive Burnet le llama "un hombre caritativo y generoso". Su obra más conocida es contra Herne, "The Declaration of such Scruples and Stays of Conscience touching the Oath of Supremacy", etc. También escribió "Caveat Emptor", una advertencia contra la adquisición de tierras de la abadía, y un comentario sobre los Salmos, aunque estos se han perdido.

Most complete life in TAUNTON, English Black Monks of St. Benedict (London, 1897); BRADLEY in Dict. Nat. Biog., s. v., with good bibliography; WOOD, Athenæ Oxon., II, 222; WELDON, Chronological Notes on English Congregation O. S. B. (Stanbrook Abbey, 1883); GILLOW, Bibl. Dict. Eng. Cath., II; GASQUET, Last Abbot of Glastonbury and other Essays (London, 1908), s. v. Feckenham at Bath; STAPLETON (vere HARPSFIELD), Counterblast to Mr. Hornes vayne blaste against Mr. Feckenham (London, 1567); REYNER, Apostolatus Benedictinorum in Angliâ (Douai, 1626); State Papers, Elizabeth, Domestic, XXII, XXXVI, CXIV, CXXXI, CXXXII, CXLIII, etc.; DIXON, History of the Church of England (London, 1891), IV, V.

BEDE CAMM Transcrito por WGKofron Con agradecimiento a Fr. John Hilkert, Akron, Ohio

Traducido al español por Manuel Guevara