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Jueves, 18 de abril de 2019

John Jacob Baegert

De Enciclopedia Católica

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Misionero y etnógrafo nacido en Schlettstadt en Alsacia, el 23 diciembre, 1717; murió en Neustadt-on-the-Haardt en el Rhenish Palatina, el 29 de septiembre (o diciembre) 1777.

Baegert perteneció a la familia Alsaciana de la cual surgieron varios miembros de órdenes religiosas. Estudió filosofía durante dos años y entró a la Sociedad de Jesús en Aschaffenberg el 27 de Septiembre de 1736. Enseñó humanidades en Mannheim en 1740, estudió teología en Molshiem y luego de su ordenación el 14 de febrero de 1749, fue a América como misionero.

En Baja California tuvo su lugar de trabajo y fundó la Misión de San Ignacio, trabajó en ella durante 17 años hasta la expulsión de la sociedad en 1767. Se embarcó para Loretto en un viaje de retorno el 3 de febrero de 1768 y luego de una corta estadía en el Monasterio Español de las Minorías se retiró al colegio Jesuita de Neustadt-on-the-Haardt, donde murió.

En 1773 Baegert anónimamente publicó el trabajo Mannheim "Nachrichten von die amerikanisher Halbinsel Californien...mit einen zweifachen Anhang falscher Nachrichten". La publicación fue distinguida con varias declaraciones de críticas importantes y muy favorables sobre la descripción que hacía de las condiciones en California, las cuales habían sido dadas por el padre Venegas en su recuento de hechos de Madrid en 1751. El padre Baegert describe las características físicas de Baja California, las costumbres y el lenguaje de los nativos y narra la historia de la misión. Debido a muchas observaciones de carácter etnográfico, este escrito fue de mucho valor hasta la mitad del siglo diecinueve y se editó una traducción por parte de la institución Smithsonian entre 1863-64. Vivian de San Martín también escribió un detallado recuento de este trabajo. Los contemporarios de Baegert hablaron con mucho reconocimiento acerca de su talento para la poesía y de sus grandes cualidades personales.

Reports of the Smithsonian Institution (Washington, 1863), 352 sqq.; (1864), 378 sqq.: (1865), 41 sqq.; de Saint-Martin, L'Anne geographique, V, 1866 (Paris, 1867), 233-39; Backer-Sommervogel, Bibliotheque (1890), I, 760, sqq. and (1898), VIII, 1724; Huonder, Deutsche Jesuitenmissionare des XVII. und XVIII. Jahrhunderts in Stimmen aus Maria-Laach, sup. to vol. LXXIV (Freiburg im Br., 1899), 106,; Geny ed., Historia, 1631-1765 in Die Jahrbucher der Jesuiten zu Schlettstadt und Rufach, 1615-1765 (Strausburg, 1896), II, 699 sqq. (contiene lo más leíble sobre datos personales).

OTTO HARTIG Traducción al castellano de Giovanni E. Reyes