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Miércoles, 20 de noviembre de 2019

Edesius y Frumentius

De Enciclopedia Católica

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Griegos del Siglo IV, probablemente hermanos, quienes introdujeron la cristiandad en Abysinia. El último de los mencionados fue un santo y primer obispo de Axum, llamado el Apóstol de Abysinia, murió aproximadamente en 383. Cuando aún eran muchachos acompañaron a su tío Metropio en un viaje a Abysinia.

Cuando el barco en que iban se detuvo en uno de los puertos del Mar Rojo, la gente de las localidades masacró completamente a la tripulación, con la excepción de Edesio y Frumentio, quienes fueron llevados como esclavos ante el Rey Axum. Esto ocurrió aproximadamente en 316. Los dos muchachos se ganaron el favor del rey, quien los elevó a posiciones de confianza, y antes de su muerte les concedió la libertad.

La reina, ya viuda, hizo que los hermanos permanecieran en la corte y le ayudaran con la educación del joven príncipe Erazanes, así como en la administración del reino durante el tiempo que el príncipe fuera menor de edad. Especialmente Frumentio permaneció y utilizó su influencia para extender el cristianismo. Primero animaron a los mercaderes cristianos, quienes estaban temporalmente en el medio rural; se trataba de que practicaran su fe de manea abierta, en espacios libres. Más tarde se convirtieron también nativos. Cuando el príncipe tuvo ya edad para hacerse cargo de sus funciones, Edesio retornó con sus amigos y parientes a Tiro y fue ordenado sacerdote. No regresó a Abysinia.

Frumentio, por otra parte, continuó muy interesado en la conversión de Abysinia; acompañó a Edesio hasta Alejandría, donde requirió a San Atanasio que enviar un obispo y algunos sacerdotes a Abysinia. San Atanasio consideró que la persona más apropiada sería el propio Frumentio, en función de obispo, y le consagró como tal, en 328, aunque otros autores fijan esta consagración entre los años 340-346.

Frumentio retornó a Abysinia y construyó su sede episcopal en Axum, bautizó además al Rey Aeizanas, quien había sido un sucesor en el trono, construyó muchas iglesias, y extendió la Fe Cristiana por toda Abysinia. La gente le llamó Abuna (Nuestro Padre) o Abba Salama (Padre de Paz), títulos que aún se le conceden a quien encabeza la Iglesia en Abysinia. En 365 el Emperador Constantino dirigió una carta al Rey Aeizanas y a su hermano Saizanas, en la cual se solicitaba infructuosamente que substituyeran a Frumentio por el Obispo Teófilo, este último un seguidor de las creencias arianas (Athanasius, “Apol. Ad Constantium” in P.G. XXV, 631).

Los latinos celebran la festividad de Frumentio el 27 de octubre, los griegos el 30 de noviembre, y los “copts” el 18 de diciembre. La tradición en Abysinia le acredita con ser el primero que logró la primera traducción al etíope, respecto del Nuevo Testamento.

RUFINUS, Historia Ecclesiastica, lib. I, cap. ix, in P.L., XXI, 478-80; Acta SS. Oct., XII, 257-70; DUCHESNE, Les missiones chrétienne au Sud de l'empire romain in Mélanges d'archéologie et d'histoire (Rome, 1896), XVI, 79-122; THEBAUD, The Church and the Gentile World (New York, 1878), I, 231-40; BUTLER, Lives of the Saints, 27 Oct.; BARING-GOULD, Lives of the Saints (London, 1872), 27 Oct.

MICHAEL OTT Transcripción de W. G. Kofron Traducción al castellano de Giovanni E. Reyes Con agradecimientos a la Iglesia de Santa María, Akron, Ohio