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Viernes, 14 de agosto de 2020

Diferencia entre revisiones de «Sínodos Africanos»

De Enciclopedia Católica

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Revisión de 22:49 19 nov 2007

No hubo un concilio general de toda la Iglesia celebrado en ningún momento en África del Norte. Hubo sin embargo, muchas asambleas nacionales o plenarias de obispos que representaban a la Iglesia en África del Norte. Éstas son llamadas comúnmente Sínodos Africanos o Cartaginenses y no tienen que ser confundidos con las asambleas de distritos o provinciales, de las cuáles también había muchas en las provincias separadas de África del Norte. Estas provincias Romanas estaban ubicadas entre el desierto del Sahara y el Mar Mediterráneo y se extendían desde Cirenaica en el este hacia el Atlántico en el oeste, que corresponden aproximadamente a la parte del continente ocupado por la Trípoli moderna, Argelia y Marruecos. La Iglesia entró en la historia ahí a fines del siglo II y desapareció a comienzos del siglo VIII.

ORGANIZACIONES ECLESIÁSTICAS

Aproximadamente a mediados del siglo III los obispos de las provincias civiles ( África Proconsular, Numidia y Mauritania) formaron solo una provincia eclesiástica, pero como las diócesis se multiplicaron, ellas se agruparon en divisiones que se corresponden a las divisiones políticas actuales del país. Dioclesiano redividió a los distritos de África del Norte en seis provincias civiles, y para fines del siglo IV la Iglesia había adaptado su organización a estas líneas. De esta manera llegaron a ser seis provincias eclesiásticas :

1- África Proconsular

2- Numidia

3- Byzacena

4- Trípoli

5- Mauritania Cesariense

6- Mauritania Imperial

Esta organización duró hasta la invasión Árabe en el siglo VII. Debido a su importancia civil Cartago fue el primero en ver y tomar el control de estas provincias sufragáneas excepto quizás durante el período de

dominio Bizantino en África (desde el año 534 al 646) cuando Trípoli y las Mauritanias parecen haber sido independientes de Cartago.

El Obispo de Cartago tenía categoría y privilegio, aunque no reputación, el Patriarca de la Iglesia en Africa. Fue él quién llamó y presidió los Sínodos generales, y a principios del siglo V, tenía la costumbre de firmar los decretos en nombre de todos. Estos sínodos fueron celebrados con solo pocas excepciones (por ejemplo, Hipona en el año 393 y Milevum año 402) en Cartago. En varias instancias somos capaces de nombrar la Iglesia donde la reunión se desarrollaba como “la Iglesia del Distrito Segundo” o “Ecclesia Restituta” o “Secretarium Basilicae Fausti”.

NÚMERO DE SÍNODOS

En la época de Tertuliano no hubo sínodos celebrados en África. Pero aproximadamente en el año 220, Agripino reunió a setenta obispos de África Proconsular y Numidia. Desde la época de San Cipriano, los sínodos generales llegaron a ser el recurso habitual de la administración de la Iglesia, y ellos se celebraban en África con más frecuencia y regularidad que en cualquier parte en Christendom. Se sabe por las cartas de San Cipriano que, excepto en la época de persecución, los obispos africanos se reunían por lo menos una vez al año, en la primavera, y a veces de nuevo en el otoño. Seis o siete sínodos, por ejemplo, se celebraron bajo la presidencia de San Cipriano durante la década de su administración (desde año 249 al 258), y más de quince bajo Aurelio (desde el año 391 al 429). El sínodo de Hipona (año 393) ordenaba una reunión general anualmente, pero era demasiado costosa para los obispos; por eso en el sínodo de Cartago (año 407) se decidió celebrar un sínodo general solamente cuando fuera necesario para las necesidades de toda África, y debía celebrarse en un lugar más conveniente para el propósito. De hecho, las necesidades eran tan persistentes que los sínodos generales se celebraron con quizás igual frecuencia hasta la invasión de los Vándalos (año 429) y Cartago continuó siendo el lugar de reunión. La Iglesia de África luego entró en los “Tiempos de Castigos”. Hacia fines del dominio de los Vándalos hubo un cese de persecución y los sínodos se reanudaron. El sínodo general de Cartago en el año 525 aunque asistían en gran número, muestra en realidad una Iglesia humilde y degradada. Hubo una mejora bajo el control de Bizantino (desde año 533 al 647), y el sínodo del año 534 (quizás único sínodo general para este período ) es el segundo más grande de todos los Sínodos Africanos. En el año 646 se encuentran las reuniones de los obispos en los sínodos provinciales, en vísperas de la disolución final de su antigua organización. El dominio Árabe se expandió en repercusiones expansivas desde el año 647 hasta el año 698, cuando Cartago cayó. Dentro del medio siglo siguiente la Iglesia de la África Romana había dejado de serlo.

ASISTENCIA Y REPRESENTACIÓN

En otros lugares de Christendom solo los obispos asistían a los sínodos generales; pero en África del Norte hubo, al menos por un breve período, una salida de esta costumbre. En los sínodos celebrados bajo San Cipriano para tratar con los apóstatas, y en el sínodo del año 256 el cuál consideró la pregunta del re-bautismo, estuvieron presentes no sólo los obispos, sino también muchos sacerdotes y diáconos e incluso una representación muy grande de laicos. Pero solamente los obispos tenían voto en las decisiones finales. No todos los obispos del país eran necesarios para asistir al sínodo general. En el sínodo de Hipona (año 393) se ordenó que las “dignidades” debían ser enviadas a Trípoli desde cada provincia eclesiástica. Solo una fue requerida de Trípoli debido a la pobreza de los obispos de esa provincia. En el sínodo celebrado en Cartago en septiembre del año 401 se decretó que cada provincia debía ser divididos en dos o tres distritos y que cada uno de ellos debía enviar delegados al sínodo general. Se demandaba concurrencia con urgencia. Hubo noventa obispos asistentes en el sínodo que condenó a Privatus (años 236 al 248) y más de doscientos veintitrés, el más grande registrado por África, en el sínodo del año 418. Ha sido a través de su literatura, los escritos de Tertuliano, San Cipriano y más que todo de San Agustín, más que por su acción sinodal que la gran Iglesia en África ha modificado la historia del mundo. Los Sínodos Africanos se ocupaban por lo general, como era normal, de asuntos de disciplina local, y hoy en día son principalmente de interés para los estudiantes de Historia de la Iglesia y del Derecho Canónico. No obstante, por momentos, sus decretos trascendieron su ámbito inmediato y local y ayudaron, de acuerdo con Roma, a señalar la disciplina y definir la doctrina de la Iglesia Universal. Los decretos penitenciales preparados después de la persecución de Decio y de los decretos en contra del Pelagianismo son ejemplos de éstos.

ANÁLISIS BREVE DE LOS ACTOS SINODALES

Los decretos sinodales muestran cuán agitado y faccionario era el temperamento nacional, y cuán listo estaba para escaparse del cisma violento. Aquellos que cayeron bajo Decio formaron un partido suficientemente fuerte para soportar la jerarquía, y los sínodos de los siglos IV y V que constantemente se comprometían con el amargo y persistente Cisma Donatista, el cuál preocupaba a toda África y confundía a ambos Iglesia y Estado. La intervención civil fue invocada en el sínodo del año 404. La persecución que Decio que dejó en África, como en otras partes, muchos quienes habían negado o comprometido su fe bajo miedo a la muerte. La Iglesia apeló entonces a determinar si ella podía perdonar pecado tan grave. En el sínodo de mayo del año 251, bajo la presidencia de San Cipriano, se decidió que los apóstatas debían ser admitidos en la penitencia, y debía ser reconciliado por lo menos en el momento de la muerte. Al año siguiente (en el sínodo del año 252 ), se les mostró más prestigio en vista de la persecución de Galio, y a todos quienes habían entrado seriamente en un curso de penitencia debían ser restaurados a la comunión de inmediato.

La Iglesia de África no fue igualmente afortunada en encontrar soluciones para el difícil problema de la importancia del Bautismo como se administraba fuera de la Iglesia. Los primeros sínodos (aproximadamente en el año 220) se ocuparon del asunto y declararon tal Bautismo como inválido y esta decisión fue reafirmado en los sínodos celebrados en 255 – 256 bajo San Cipriano. Todos los conversos debían ser rebautizados. San Cipriano procuró presionar las opiniones de los africanos en Roma, pero el Papa Esteban amenazó con la excomunión. En el celebrado sínodo de septiembre del 256 los ochenta y siete obispos que se reunieron de las tres provincias todavía mantenían su actitud en contra del Bautismo para los herejes. Este error se retractó finalmente en el sínodo ( años 345 al 348 ) bajo Gratus.

Éstos registros muestran como las relaciones muy estrechas entre África y Roma fueron muchas veces complicadas durante el curso de cinco siglos. La controversia del Bautismo puso a la Iglesia en un estado de resistencia pasiva a Roma. En el sínodo de septiembre del año 256, San Cipriano fue puesto en un penoso dilema. Mientras mantenía el derecho de los obispos a pensar por sí mismos, él todavía se aferraba a la necesidad de la unidad en la Iglesia y no rompería el lazo reverenciado con Roma. De nuevo, a principios del siglo V, la súplica a Roma de Apiarius, un sacerdote destituido, despertó un fuerte sentimiento entre los obispos africanos y apelaciones de los sacerdotes y laicos “a ultramar” (a Roma), fueron prohibidos en el sínodo del año 418. Los legados llegaron de Roma para ajustar la diferencia. En los sínodos del año 419 una investigación se realizó en el Derecho Canónico para tales apelaciones. Los legados Romanos citaron por equivocación, como cánones pasados a Nicea (año 325), los cánones de Sardica (año 343) que regulan las apelaciones de los obispos. Esto llevó a una tediosa demora y todo el asunto se abandonó por el momento. Se reabrió unos años más tardes cuando Apiarius, quién había sido destronado por segunda vez con nuevos cargos, solicitó de nuevo ayuda a Roma para la reincorporación. Faustino, el legado Romano, reapareció en el sínodo del año 424 y demandó la anulación de la sentencia transmitida al sacerdote. Apiarius, sin embargo, se debilitó bajo interrogatorio y admitió su culpa. Por lo tanto, nada más podía hacerse por él. Una carta sinodal a Roma enfatizó cuán necesario era que Roma no debía aceptar ligeramente todas las demandas de África, ni recibirlas en comunión como había sido excomulgado.

En el sínodo de Hipona (año 393) y de nuevo en el sínodo del año 397 en Cartago, se preparó una lista de los libros de las Sagradas Escrituras. Es la Doctrina Católica (es decir que incluye los libros clasificados por los protestantes como “los Textos Apócrifos”).

El último sínodo, a fines de la enumeración, agregó, “que se le consulte a la Iglesia más allá del mar (Roma ) acerca de la confirmación de esta doctrina”; San Agustín fue uno entre los cuarenta y cuatro obispos que firmaron las actas. Celestius el amigo de Pelagio, llegó a Cartago para ser ordenado sacerdote, Paulino, el diácono de Milán, le previno al obispo de Cartago en contra de él, y por eso, en el año 411, comenzó una serie de sínodos en contra del Pelagianismo. Ellos tenían una influencia más importante para chequear su alcance. Los primeros parecen haber sido provinciales. El sínodo importante del año 416, bajo Sylvanus en Milevum instó a Inocencio I a detener la herejía, y en el sínodo de toda África celebrado en Cartago en el año 420 los obispos, sumamente convencidos que las cuestiones vitales se involucraban, pasaron una serie de declaraciones con anatemas anexadas contra los Pelagianos. San Agustín estuvo presente. Fue, con respecto a la doctrina, el más importante de todos los sínodos de África. No es más posible desde los escasos vestigios intentar hacer una lista completa de los sínodos de África, ni es posible determinar, con exactitud en cada instancia, que los sínodos fueron generales. La enumeración siguiente y aproximada se hace en consecuencia con toda debida reserva:

  • Bajo San Cipriano. Sínodos aproximadamente 220 d.C. bajo Agrippinus; 236 al 248 (condenó a Privatus de Lambesa ). Cartago, años 251, 252, 254, 255; Otoño del año 255 o Primavera del año 256; septiembre del año 256.
  • Bajo Gratus, en Cartago, del 345 al 348.
  • Bajo Aurelius, en Cartago, Hipona-Regius, años 393, 394, 397 (dos sesiones ), junio y septiembre año 401, en Milevum, año 402, en Cartago del 403 al 410, a fines del año 417 o comienzos del año 418, mayo y noviembre, 419, 420, 424.
  • Bajo Bonifacio. Sínodo de Cartago, años 525 y 534.


Bibliografía

The texts of the Synods are found in the collections of Mansi or of Hardouin. Cf. Hefele, History of the Christian Councils (Edinburgh, 1871) I; Routh, Reliqiae Sacrae , III, 93-217; Leclerq, L'Afrique chretienne (2 vols., Paris, 1904); Duchesne, Histoire ancienne de l'Eglise (Paris, 1905), I 388-432.

Escrito por F.P. Havey

Trascrito por Tim Drake

Traducido al Español por Prof. U.N.T Ana María Maturana