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Miércoles, 23 de octubre de 2019

Mateo París

De Enciclopedia Católica

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Monje benedictino y cronista, nacido hacia 1200 y muerto en 1259. No parece haber razones para inferir por el nombre por el que se le conocía que este famoso historiador inglés estuviera relacionado con París ni por nacimiento ni por educación. Entró en el monasterio benedictino de S. Albans el 21 de enero de 1217 y allí permaneció hasta su muerte. Sabemos que en ocasiones se movía libremente, visitando Londres y la corte y en una memorable ocasión de su vida llegó como visitador con todos los poderes a la abadía de S. Benet Holm in Noruega, donde permaneció casi un año.

A pesar de ser un simple monje, da la impresión de que siempre fue tratado como un personaje de consideración. En su viaje a Noruega llevaba cartas de S. Luis de Francia a Haakon IV, en las que invitaba al rey noruego a unirse a la cruzada. Haakon se convirtió después en su amigo personal y hay muchas pruebas en los escritos de Mateo Paris de las muy buenas relaciones que tuvo también con el rey inglés Enrique III y con su hermano Ricardo, conde de Cornwall.

De ellos y de los miembros de sus cortes debe haber conseguido el cronista ese amplio conocimiento, aunque no siempre exacto, de los detalles de la historia contemporánea extranjera, en la que no tiene rival entre los historiadores medievales. Sus cualidades no eran simplemente las de un estudiante u hombre de letras. Tenía fama de artista y experto en escribir y probablemente ejecutó con sus propias manos muchos de los dibujos que ilustran los márgenes de sus manuscritos. Como historiador Mateo ocupa el primer lugar entre los cronistas ingleses. Su estilo, amplitud de intereses e información, elaboración vívida aunque prolija de los detalles, se mucho más legible que los escritores monásticos anteriores o posteriores a él. Su gran obra, la "Chronica Majora", se extiende desde a creación hasta 1259, año de su muerte. Hasta 1235 es simplemente una expansión y embellecimiento de la crónica de su colega monje Roger de Wendover, pero “reeditó la obra de Wendover con una tendencia patriótica y anticurialista muy ajena al espíritu del mismo” (Tout, 451). Desde 1235 a 1259 Paris e una autoridad de primera línea y la fuente más copiosa de información que poseemos.

La "Chronica Majora" ha sido admirablemente editada, con prefacios y suplementos, en siete volúmenes por el Dr. Luard. El Mismo París escribió un compendio de su obra de 1067 a 1253, que se conoce como “Historia Minor” y que muestra un cierta mitigación de los juicios previos, que ya en sus últimos años consideraba muy severos. Esta obra ha sido editada por Sir F. Madden.

Otras obras menores relacionadas sobre todo con S. Albans y una breve “vida de S. Esteban Langton (impresa por Liebermann en 1870) se atribuyen también a M Paris. Respecto a su valor como fuente de la historia parece haber una tendencia entre la mayoría de los escritores ingleses, sobre todo J. R. Green o Dr. Luard, a glorificarle como una suerte de campeón nacional y a ver sus defectos con mucha parcialidad. Sus alegaciones contra los frailes y sus denuncias contra la avaricia e interferencia tiránica de la corte romana, hay te tomarlas con prudencia. Quizás Lingard va demasiado lejos cuando, al hablar de esta “disposición a la censura”,declara “Puede parecer envidioso hablar duramente de este famoso historiador, pero debo decir, que cuando pudre confrontar sus páginas con documentos auténticos o con escritores contemporáneos, en la mayor parte de los casos encontré discrepancias entre ellos tan grandes como para dar a sus narraciones la apariencia de novelas más que de historia” (Lingard, "History", II, 479).

Pero debemos conformarnos con el veredicto de un escritor más moderno, sobre el que no hay sospecha de influencia religiosa. “Mateo”, dice el profesor Tout,” era un hombre de fuertes convicciones y sus simpatías y sus prejuicios dan color a cada línea que escribió. Su punto de vista es el de un inglés patriota, indignado por las invasiones extranjeras, el desgobierno del rey, la avaricia de la curia y de los Poitevinos y con una predisposición profesional contra los frailes mendicantes” (Polit. Hist. of Eng., III, 452).


Fuentes

Las principales Fuentes de información sobre Mateo Paris se han reunido en los prefacios del Dr. Luard a su edición monumental de la Crónica Magna en la Roll Series (1872-83). Sobre la caligrafía de Paris etc. los puntos de vista de Luard hay que compararlos con los del prefacio de Sir F. Madden a la Historia Menor en la Roll Series (3 Vols., 1866-69) y con el prefacio de Sir T. Rufus-Hardy a su Catálogo de la Historia Británica Vol. III (1871), que reproduce muchos facsímiles. Ver. ambient Cambridge History of English Literature, I (Cambridge, 1907), 178-80; TOUT in Political History of England, III (Lenders 1905), 451-53; GASQUET, Henry III and the Church (Lenders 1905); BERGER, St. Louis et Innocent IV (Paris, 1894); IDEM, en su prefacio a las Rigesta Innocentii Papæ Quarti.

Thurston, Herbert (1911).

Transcrito por Bobie Jo M. Bilz.

Traducido por Pedro Royo