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Miércoles, 24 de julio de 2019

Joseph Charles Benziger

De Enciclopedia Católica

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Fundador de la casa editorial católica que lleva su nombre. Nacido en Einsiedeln, Suiza, 1762 y fallecido allí en 1841.

En 1792 comenzó un pequeño negocio de artículos religiosos, pero enseguida notó los efectos de la Revolución Francesa. La invasión francesa le obligó a huir con su familia y durante un año residió en Feldkirch, Austria, donde nació su hijo mayor, Charles. En 1800 volvieron a una Einsiedeln devastada por el pillaje y exigencias del ejército. La modesta fortuna del Sr. Benziger había desaparecido, pero se propuso reparar las pérdidas y comenzó un negocio de librero. Fue elegido presidente del condado donde su trabajo y sacrificios financieros fueron útiles en los días de la hambruna de 1817. En 1833 Carlos y Nicolás Benziger sucedieron a su padre en el negocio y dos años más tarde además de publicar libros comenzaron las litografías de pinturas religiosas, coloreándolas a mano antes de la introducción de la cromolitografía.

Charles Benziger, hijo del fundador, nacido en 1799 fallecido en 1873, hombre de fuerza y energía fuera de lo común y con una buena educación clásica, se dedicó especialmente a la parte literaria del negocio. En 1840 se fundó el "Einsiedler Kalender”, que muestra una interesante ilustración del desarrollo del arte de la impresión. “El Peregrino”, un periódico católico popular contemporáneo del anterior que duró sólo diez años. Charles también tomó parte activa en la vida pública y mostró moderación y energía como Presidente del Cantón Schwyz. Su salud falló y en 1860 se retiró de los negocios.

Nicolás Benziger, hermano de los anteriores, nacido en 1808 y muerto en 1864 se encargó de la parte técnica del negocio, demostró ser un pionero, introduciendo en la villa de montaña de Einsiedeln una serie de mejoras en los métodos comerciales que aparecían de vez en cuando en los grandes centros de Europa y América. Bajo su guía el trabajo de encuadernación de libros que se realizaba en las casas por las familias, fue sistematizada. En 1844 la antigua prensa de mano fue sustituida por la primera de motor. Los estereotipos se introdujeron en 1846, en 1856 la prensa de acero y cobre y en 1858 los electrotipos. En 1853 se abrió una casa en Nueva York. Por entonces los dos hermanos habían establecido un negocio de impresión de libros católicos que era conocido en todo el mundo. También participaban activamente en el trabajo caritativo, empezando por fundar un hospital. Con el retiro de Charles y Nicholas Benziger (1860) el trabajo fue continuado por Charles, Martin y J.N Adelrich, sus hijos del primero y por Nicolás, Alderich y Luis, hijos del segundo. Con esta generación las diferentes ramas de la casa se desarrollaron aún más con la cromolitografía y otros métodos de impresión modernos. En 1867 se comenzó el "Alte und Neue Welt", la primera revista popular católica a gran escala y después aparecieron varios libros ilustrados de devoción para la familia y una serie de libros escolares, incluyendo una historia de la Biblia en doce idiomas, además libros de oración de autores bien conocidos. Entre 1880 y 1895 una cuarta generación sucedió en el negocio y el nombre de la firma el nombre cambió a Benziger y Compañía.

La Casa Benziger Hermanos en los Estados Unidos se estableció en Nueva York en 1853 por la casa suiza pero su desarrollo como publicistas no comenzó hasta 1860 cuando J.N. Adelrich Benziger (m. 1878) y Louis Benziger (m. 1896) tomaron el mando. En 1860 se abrió una casa en Cincinnati y en 1887 en Chicago. La publicación de libros católicos en inglés se emprendió con determinación y el catálogo cubre el campo educacional, devocional y la literatura juvenil, además de obras teológicas. Desde 1864 la firma ha fabricado vasos sagrados y mobiliario eclesiástico. La firma americana Benziger Hermanos se independizó de la suiza. La Santa Sede confirió a la firma el título de “Impresores de la Santa Sede Apostólica en 1867 y en 1888 el “Instituto Pontificio de Arte Cristiano”

THOMAS F. MEEHAN.


Transcrito por Joseph E. O'Connor.


Traducido por Pedro Royo