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Jueves, 17 de octubre de 2019

Concilio de Trento

De Enciclopedia Católica

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El Decimonono Concilio Ecuménico se inauguró en Trento el 13 de diciembre de 1545, y se clausuró el 4 de diciembre de 1563. Su objetivo principal fue la determinación definitiva de las doctrinas de Iglesia en respuesta a las herejías de los Protestantes, además de una reforma a fondo de la vida interior de la Iglesia, erradicando los abusos que se habían desarrollado en ella.

CONVOCATORIA Y APERTURA

El 20 de noviembre de 1518 Lutero apeló del papa a un concilio general porque estaba convencido de ser condenado en Roma por sus doctrinas heréticas. La Dieta reunida en Nüremberg en 1523 exigía un “concilio cristiano libre” en tierra alemana y en la Dieta de 1524, en la misma ciudad se exigió un concilio nacional alemán para regular temporalmente las cuestiones en disputa y un concilio general para solucionar definitivamente las acusaciones contra Roma y las disputas religiosas. La exigencia era muy peligrosa debido el sentimiento que prevalecía en Alemania. Roma rechazaba positivamente el concilio nacional alemán pero no se oponía a la celebración de un concilio general. El emperador Carlos V prohibió el concilio nacional, pero notificó a Clemente VII a través de sus embajadores que consideraba conveniente la convocatoria de un concilio general y propuso la ciudad de Trento como lugar de la asamblea. En los años siguientes, las desafortunadas disputas entre el papa y el emperador impidieron cualquier negociación sobre el concilio. Nada se hizo hasta 1529 cuando el embajador papal Pico della Mirandola declaró en la Dieta de Espira que el papa estaba listo para ayudar a los alemanes en la lucha contra el turco, para urgir la restauración de la paz entre los gobernantes cristianos y para convocar un concilio general que se reuniría al verano siguiente. Carlos y Clemente VII se encontraron en Bolonia en 1530 y el papa estuvo de acuerdo en convocar un concilio, si era necesario. El cardenal legado Lorenzo Campeggio se opuso al concilio convencido de que los protestantes no eran sinceros respecto a ello. A pesar de ellos, los príncipes alemanes, especialmente los duques de Baviera estaban a favor del concilio como el mejor modo de vencer los males que la Iglesia estaba padeciendo. Carlos nunca cambió de opinión en su determinación de que se reuniera el concilio tan pronto como hubiera un período de paz general en la cristiandad. El asunto se discutió también en la dieta de Ausgburgo de 1530, cuando Campeggio se opuso otra vez, mientras el emperador estaba a favor siempre que los protestantes estuvieran dispuestos a restablecer las condiciones anteriores, en espera de la decisión del concilio.

La propuesta de Carlos fue aceptada por los príncipes católicos quienes, sin embargo querían que el concilio se celebrara en Alemania. Las cartas del emperador a su embajador en Roma sobre el tema llevaron a que se discutiera dos veces en la congregación de cardenales nombrados especialmente para los asuntos germanos. Aunque las opiniones diferían, el papa escribió al emperador que podía prometer la convocatoria de un concilio con su consentimiento, siempre que los protestantes retornaran a la obediencia de la Iglesia. Propuso una ciudad italiana, preferiblemente Roma, como lugar de reunión. El emperador, sin embargo, desconfiaba del papa, creyendo que Clemente no deseaba realmente un concilio. Mientras tanto los príncipes protestantes no estuvieron de acuerdo en abandonar sus doctrinas. Clemente ponía constantemente dificultades respecto al concilio, aunque Carlos, de acuerdo con la mayoría de los cardenales, especialmente Farnesio, del Monte y Canisio, le urgía frecuentemente para que lo convocara, como único remedio a las disputas religiosas. Mientras, los príncipes protestantes rehusaban retractarse de las posturas que habían tomado. Francisco I de Francia intentó frustrar la convocatoria poniendo condiciones imposibles de cumplir. Fue culpa suya principalmente que el concilio no se celebrase durante el reinado de Clemente, porque en un consistorio del 28 de nov de 1531 se había acordado unánimemente la convocatoria. En 1532, en Bolonia, el emperador y el papa discutieron el asunto de Nuevo y decidieron que debía reunirse tan pronto como se obtuviera la aprobación de todos los príncipes cristianos. Se enviaron cartas a los gobernantes y legados y comisionados fueron a Alemania, Francia, Inglaterra. La contestación del rey francés no fue satisfactoria. Tanto él como Enrique VIII de Inglaterra evitaron una respuesta definitiva y los protestantes alemanes rechazaron las condiciones propuestas por el papa.

El siguiente papa, Paulo III (1534-49), como cardenal Alejandro Farnesio siempre había favorecido decididamente la reunión conciliar, urgió la convocatoria durante el cónclave. Cuando, tras su elección, se reunió por primera vez con los cardenales, el 17 de octubre de 1534, habló de la necesidad del concilio general y lo volvió a repetir en el primer consistorio (13 de nov.). Llamó a Roma a distinguidos prelados para discutir con ellos el asunto. Representantes de Carlos V y Fernando I trabajaban para acelerar la convocatoria. La mayoría de los cardenales, sin embargo, se oponían a ella y se resolvió notificar a los príncipes la decisión papal de reunir la asamblea. Se enviaron nuncios con este propósito a Francia y España y al rey alemán, Fernando.

Vergerio, nuncio ante Fernando, debía informar personalmente a los electores germanos y a los más distinguidos de los restantes príncipes gobernantes de la inmediata convocatoria del concilio. Ejecutó su encargo con celo, aunque con frecuencia encontró reserva y desconfianza. La selección del lugar fue una fuente de dificultades, ya que Roma insistía en que se celebrara en una ciudad italiana. Los gobernantes protestantes, reunidos en Esmalcalda en diciembre de 1535, rechazaron la proposición del concilio, en lo que les apoyaron Enrique VIII y Francisco I, quien al mismo tiempo aseguraba a Roma que era muy conveniente para la erradicación de las herejías, llevando adelante una doble intriga que siempre había llevado respecto al protestantismo alemán. La visita de Carlos V a Roma en 1536 llevó a un completo acuerdo con el papa respecto al concilio. El 2 de junio, Paulo III publicaba la Bula llamando a los patriarcas, arzobispos, obispos y abades a reunirse en Mantua el 23 de mayo de 1537, para celebrar un concilio general. Los cardenales legados fueron enviados para invitar al emperador, al rey de los romanos, al rey de Francia, mientras otros nuncios llevaron la invitación a otros países cristianos. El holandés Peter van der Vorst fue enviado a Alemania a persuadir a los príncipes gobernantes para que tomaran parte. Los protestantes recibieron al embajador poco amablemente. En Esmalcalda rechazaron la invitación cortésmente, aunque en 1530 habían exigido un concilio. Francisco I aprovechó la ocasión de la guerra que había estallado entre el y el emperador en 1536 para declarar que el viaje de los obispos francesa al concilio era imposible.

Mientras, en Roma se hacían los preparativos con celo. La comisión de la reforma, nombrada en julio de 1536, preparó la propuesta básica para la corrección de los abusos de la vida eclesiástica, y el papa se preparaba para el viaje a Mantua. El duque de Mantua puso ahora objeciones contra la celebración en ella, que Roma no podía aceptar. La inauguración del concilio, por consiguiente se pospuso al 1 de noviembre. Más tarde se decidió abrirlo en Vicenza, el 1 de mayo de 1358. El curso de los acontecimientos, sin embargo era continuamente obstaculizado por Francisco I, aunque los legados que iban a presidir el concilio llegaron a Vicenza. Solo seis obispos estaban presentes. El rey francés y el papa se reunieron en Niza y se decidió prorrogarlo hasta Pascua de Resurrección de 1539. Poco después el emperador también quería posponerlo pues esperaba restaurar la unidad religiosa en Alemania por conferencias con los protestantes. Tras muchas negociaciones sin éxito con Carlos V y con Francisco I el concilio se retrasó en el consistorio de 21 de mayo de 1539, para que se reuniera a discreción del papa. Cuando Paulo III y Carlos V se reunieron en Lucca en septiembre de 1541, el papa volvió al asunto del concilio. El emperador consintió en que se reuniese en Vicenza, pero Venecia no estaba de acuerdo, por lo que el emperador propuso Trento, más tarde el cardenal Contarino propuso Mantua, pero nada se decidió.

El emperador y Francisco I fueron invitados a enviar a los cardenales de sus países a Roma de manera que la cuestión del concilio pudiera ser discutida por el colegio de cardenales. Morone trabajaba en Alemania como legado para el concilio y el papa estuvo de acuerdo de celebrarlo en Trento. Tras otras consultas con Roma, Paulo III convocó el 22 de mayo de 1542 un concilio ecuménico que se reuniría en Trento el uno de noviembre del mismo año. Los protestantes atacaron violentamente al concilio y Francisco I se opuso enérgicamente y ni siquiera permitió que se publicase en su reino la Bula de la convocatoria.

Los príncipes católicos alemanes y el rey Segismundo de Polonia consintieron en la convocatoria. Carlos V, enfadado por la posición neutral del papa en la guerra que amenazaba entre él y Francisco, así como con la redacción de la bula, escribió una carta de reproche a Paulo III. Sin embargo se estaban haciendo preparativos para el concilio en Trento por comisionados especiales del papa y se nombraron tres cardenales como legados conciliares.

La conducta de Francisco I y del emperador volvió a impedir la apertura del concilio. Unos pocos obispos italianos aparecieron en Trento. El papa fue a Bolonia en marzo de 1453 y a una conferencia con Carlos V en Busseto, en junio, que no sirvió para avanzar. Las tensas relaciones que surgieron de nuevo entre el papa y el emperador y la guerra entre Carlos V y Francisco I llevaron a otra prórroga (6 julio, 1543). Después de la Paz de Crespy (17 sept. 1544) hubo una reconciliación entre Paulo III y Carlos V. El mismo Francisco I cambió de posición y se declaró a favor de Trento, como lugar de reunión, como lo hizo también el emperador.

El 19 de nov. 1544, se promulgó la bula "Laetare Hierusalem" con la que se convocaba de nuevo el concilio en Trento para el 15 de marzo de 1545. En febrero de 1545 se nombró a los cardenales Giovanni del Monte, Marcello Cervini y Reginald Pole como legados papales para presidirlo. Como en marzo sólo habían llegado a Trento unos pocos obispos, hubo de posponerse de nuevo la fecha de apertura. Sin embargo, como el emperador deseaba que se inaugurara rápidamente se fijó el 13 de diciembre como fecha de la primera sesión formal, que de hecho se celebró en el coro de la catedral de Trento después de que el primer presidente del concilio, el cardenal del Monte, hubo celebrado la misa del Espíritu Santo. Cuando se leyeron las bulas de convocatoria y del nombramiento de los legados conciliares, el cardenal del Monte declaró inaugurado el concilio y fijó el 7 de enero como fecha de la segunda sesión. Además de los tres legados presidentes, estaban presentes el cardenal Madruzza, obispo de Trento, 4 arzobispos, 21 obispos, cinco generales de órdenes religiosas. Asistían además los delegados del rey de Alemania, Fernando y 42 teólogos, 9 canonistas que habían sido llamados como consultores.


EL ORDEN DE LOS ASUNTOS

Para realizar su gran tarea, el concilio tenía que luchar con muchas dificultades. Las primeras semanas se consumieron en fijar el orden de los asuntos a tratar en las asambleas. Tras largas discusiones se acordó que los temas que habían de ser tomados en consideración por los miembros del concilio habían de ser propuestos por los cardenales legados, después de que hubieran sido redactados por una comisión de consultores (congregatio theologorum minorum) habían de ser detenidamente discutidos en sesiones preparatorias de las congregaciones especiales para las cuestiones dogmáticas y congregaciones similares para las cuestiones legales (congregatio proelatorum theologorum y congregatio proelatorum canonistarum).

Originalmente los padres conciliares se dividieron en tres congregaciones para la discusión de los temas, pero dejaron esa distribución por ser muy engorrosa. Después de todas las discusiones preliminares, el asunto así preparado se debatía en detalle en la congregación general (congregatio generalis) donde se le daba la forma final del decreto. Las congregaciones generales estaban formadas por obispos, generales de las órdenes y abades con derecho a voto, los sustitutos de miembros ausente con derecho a voto y los representantes (oratores) de los gobiernos seculares. Los decretos que resultaban de tan exhaustivos debates se presentaban en la sesión formal y se votaban. El 18 de diciembre los legados presentaron diecisieta artículos ante las congregaciones generales respecto al orden con el que se había de proceder en los temas a discutir. Esto produjo una serie de dificultades, la primera de las cuales fue si se había de discutir primero las cuestiones dogmáticas o la reforma de la vida de la Iglesia. Finalmente se decidió que ambos temas debían ser debatidos simultáneamente. Así después de la promulgación en las sesiones de los decretos referentes a los dogmas de la iglesia seguía una promulgación similar de los de la disciplina y la reforma de la Iglesia. También se planteó la cuestión de si los generales de las órdenes y los abades que asistían al concilio tenían derecho al voto. Las opiniones eran muy variadas, pero tras largas deliberaciones se llegó a la decisión de que un voto por cada general de orden era el voto de toda la orden y para los tres abades benedictinos enviados por el papa para representar a toda la orden, también un solo voto.

Surgieron violentas diferencias de opinión durante la discusión preparatoria del decreto que se presentaría a la segunda sesión para determinar el título que se debía dar al concilio. La cuestión era si al título de “Sacrosanto Concilio de Trento” (Sacrosancta tridentina synodus), se debían añadir las palabras “representante de la Iglesia universal” (universalem ecclesiam reproesentans). Según el obispo de Fiesole Braccio Martello, un cierto número de miembros deseaban esta forma. Sin embargo, tal título, aunque justificado en si mismo, pareció peligroso a los legados y otros miembros del concilio por lo que sucedió en Constanza y Basilea, puesto que podía pensarse que expresaba la superioridad del concilio ecuménico sobre el papa. Por consiguiente, en vez de esa fórmula la frase adicional "oecumenica et generalis" fue propuesta y aceptada por casi todos los obispos. Sólo tres obispos que persistieron en volver a introducir el tema más tarde querían la fórmula "universalem ecclesiam reproesentans". Un punto posterior se refería a los sustitutos de los obispos ausentes, es decir: si tenían derecho al voto o no. Originalmente, a los sustitutos no se les permitía votar. Paulo III concedió a los obispos alemanes que no podía salir de sus diócesis por los problemas religiosos y sólo a ellos, representación por sustitutos. En 1562, cuando el concilio se reunió de nuevo, Pío IV retiró ese permiso. Se aprobaron otras regulaciones con respecto al derecho de los miembros de obtener los beneficios de sus diócesis durante la sesión del concilio y sobre el modo de vida de los miembros. Más tarde, durante el tercer periodo del concilio, se modificaron estas decisiones. Así, los teólogos del concilio, que se habían convertido en un grupo muy numeroso, se dividieron en seis clases; cada una de ellas recibía un cierto número de borradores de los decretos que se iban a discutir. También se nombraban diputaciones especiales para ciertos asuntos. La regulación completa de los debates era muy prudente y ofrecía garantías de una discusión exhaustiva y absolutamente objetiva en todos los matices de las cuestiones traídas a debate. Se mantenía un servicio de correos regular entre Roma y Trento de manera que el papa estaba completamente informado de los debates del concilio.


EL TRABAJO Y SESIONES

Primer Periodo en Trento

Entre los padres del Concilio y los teólogos que habían sido llamados a Trento, había algunos hombres importantes. Los legados que presidieron el concilio estuvieron a la altura de su difícil tarea: Pacheco de Jaén, Campeggio de Feltre, y el obispo de Fiesole, ya mencionado, sobresalieron entre los obispos que estuvieron presentes en las primeras sesiones; Girolamo Seripando, general del los Ermitaños de S. Agustín era el más prominente de los generales de las órdenes. Entre los teólogos hay que mencionar a los sabios dominicos Ambrosio Catarino y Domingo Soto. Después de la sesión de apertura formal (13 dic.1545) se debatieron las varias cuestiones sobre el orden de los asuntos y ni en la segunda sesión (7 enero, 1546) ni en la tercera (4 febrero 1546) se trataron asuntos de fe o disciplina, hasta que después de la tercera quedaron solucionados estos asuntos preliminares y de orden de los asuntos, comenzando el trabajo real del concilio.

El representante del emperador, Francisco de Toledo, no llegó a Trento hasta el 15 de marzo y otro representante personal, Mendoza, llegó el 25 de mayo. El primer tema de discusión que presentaron los legados ante la congregación general, el 8 de febrero, fue el de la Escrituras como fuente de la revelación divina. Tras exhaustivas discusiones preliminares en las varias congregaciones, quedaron listos dos decretos para el debate en la cuarta sesión (8 de abril de 1546) que fueron adoptados por los padres. Al tratar del Canon de la Escritura declaran que al mismo tiempo que en cuestiones de moral la tradición de la Iglesia es, junto con la Biblia, el estándar de la revelación sobrenatural. A continuación, con el asunto del texto y el uso de los Libros Sagrados, declaran que la Vulgata es el texto auténtico para los sermones y discusiones, aunque esto no excluía correcciones textuales. También se determinó que la Biblia debía ser interpretada según el testimonio de los Padres y nunca ser mal usada para propósitos supersticiosos. Nada se decidió respecto a la traducción a las lenguas vernáculas.

Mientras, comenzaban las intensas discusiones respecto a la reforma de la Iglesia entre el papa y los legados, quienes habían sugerido algunos temas. Estos hacían referencia a la Curia Romana y su administración, a los obispos, los beneficios eclesiásticos y los diezmos, las órdenes y la educación del clero. Carlos V quería que se pospusiera la discusión de las cuestiones dogmáticas, pero el papa y el concilio no estuvieron de acuerdo, de manera que el concilio debatía dogmas simultáneamente con los decretos de disciplina. El 24 de mayo la congregación general comenzó la discusión sobre el pecado original, su naturaleza, consecuencias y su anulación por el bautismo. Al mismo tiempo se trató de la Inmaculada Concepción de la Virgen María, pero la mayoría decidió finalmente no tomar ninguna decisión dogmática en este punto.

Las reformas debatidas trataban del establecimiento del profesorado teológico, la predicación, la obligación episcopal de residencia. Respecto a esto, Pacheco trató la cuestión de si la obligación era de origen divino o simplemente de disciplina eclesiástica de origen humano, asunto que llevó más tarde a una larga y violenta discusión. En la quinta sesión (17 de junio de 1546) se promulgaron el dogma del pecado original con cinco cánones (anatemas) contra las correspondientes doctrinas erróneas y el primer decreto de reforma (de reformatione), que trata (en dos capítulos) del profesorado en la Escritura y de le educación secular (artes liberales) de los que predican la palabra divina, así como de los colectores de las limosnas.

Para la siguiente sesión, originalmente fijada para el 29 de julio, los asuntos propuestos para el debate general fueron el dogma de la justificación como cuestión dogmática y la obligación de residencia de los obispos como decreto disciplinario. El tratamiento de estos asuntos fue propuesto a la asamblea por los legados el 21 de junio. El dogma de la justificación trajo a debate una de las cuestiones fundamentales que había de discutirse, sobre los herejes del siglo dieciséis y que presentaba en sí misma grandes dificultades. El partido imperial pensó en bloquear la discusión de todo el asunto, algunos obispos estaban preocupados por la guerra inminente de Carlos V contra los príncipes protestantes, con las disensiones que había entre el emperador y el papa. Sin embargo siguieron los debates, animados a veces con discusiones tempestuosas. El debate de la siguiente sesión general hubo de posponerse. No menos de sesenta y una congregaciones generales y otras cuarenta y cuatro congregaciones fueron necesarias para el debate de los temas importantes de la justificación y la obligación de residencia antes de que los asuntos estuvieran listos para una decisión final.. En la sexta sesión regular de 13 enero 1547, se publicó el decreto maestro sobre la justificación (de justificatione) que constaba de un Poremium o prefacio y dieciséis capítulos con treinta y tres cánones de condenación de las herejías opuestas.

El decreto sobre la reforma fue uno de los cinco capítulos relativos a la obligación de residencia de los obispos y de los ocupantes de beneficios u oficios eclesiásticos. Estos decretos hacen de la sesión sexta una de las más importantes y decisivas de todo el concilio.

Los legados propusieron a la congregación general, como tema para la siguiente sesión, la doctrina de la iglesia sobre los sacramentos y en lo relativo a la disciplina, una serie de ordenanzas sobre los nombramientos y actividades oficiales de los obispos y sobre los beneficios eclesiásticos. Una vez debatidas en la séptima sesión (3 de marzo de 1547) se promulgó un decreto dogmático con sus correspondientes cánones sobre los sacramentos en general (trece cánones), sobre el bautismo (catorce cánones) y sobre la confirmación (tres cánones). Un decreto sobre la reforma (15 capítulos) se aplicó con respecto a los obispos y los beneficios eclesiásticos, en particular sobre las pluralidades, visitas y exenciones respecto a la fundación de enfermerías y a los asuntos legales del clero.

Antes de esta sesión se había discutido el asunto de la prórroga del concilio o su traslado a otra ciudad. Las relaciones entre el papa y el emperador se habían vuelto más tensas, había comenzado la guerra de Esmalcalda en Alemania y además surgió un brote de epidemia en Trento que se llevó al general de los franciscanos y a otros. Los cardenales legados propusieron en la octava sesión trasladar el concilio a otra ciudad, apoyándose para ello en el Breve publicado por el papa poco tiempo antes. La mayoría de los padres votaron el cambio a Bolonia y al día siguiente (12 de marzo) los legados se trasladaron allí. En la novena sesión el número de participantes se había elevado a cuatro cardenales, nueve arzobispos, cuarenta y nueve obispos, dos sustitutos, dos abades, tres generales de órdenes y cincuenta y cinco teólogos.


Período en Bolonia

La mayoría de los padres se trasladaron a Bolonia con los legados., pero catorce obispos que pertenecían al partido de Carlos V permanecieron en Trento y no querían reconocer el traslado. El repentino cambio de lugar sin haber consultado al papa no gustó a Paulo III, que seguramente vio que esto le llevaría a tener más dificultades con el emperador. De hecho, Carlos V estaba muy indignado con el cambio y a través de su embajador, Vega, protestó y urgió vigorosamente para que se volviera a Trento. La derrota de la Liga de Esmalcalda aumentó el poder del emperador. Cardenales influyentes intentaron mediar en el él y el papa, pero las negociaciones fallaron. El emperador protestó formalmente contra el traslado a Bolonia y rehusando permitir que los obispos españoles que estaban el Trento abandonaran la ciudad, inició las negociaciones de nuevo con los protestantes alemanes bajo su propia responsabilidad. Consecuentemente en la sesión novena que se celebró en Bolonia el 21 de abril de 1574, el único decreto que se publicó fue el de prórroga de la sesión. La misma acción se realizó en la sesión décima del 2 de junio de 1547, aunque había habido debates exhaustivos sobre varios temas en la congregaciones La tensión entre papa y emperador iba creciendo a pesar de los esfuerzos de los cardenales Sfondrato y Madruzzo. Las negociaciones resultaban inútiles. Los obispos que habían permanecido en Trento no habían celebrado sesiones, pero cuando el papa llamó a Roma a cuatro de los obispos de Bolonia y a cuatro de del de Trento, éstos se excusaron diciendo que no podían obedecer la llamada. Paulo III tenía que esperar ahora oposición extrema del emperador y por ello, el 13 de septiembre, proclamó la suspensión del Concilio y recomendó al cardenal legado del Monte que despidiera a los miembros del concilio reunidos en Bolonia, lo que se hizo el 17 de septiembre. Los obispos fueron llamados a Roma donde debían preparar los decretos para la reforma de la disciplina. Esto cerró el primer período del concilio. El 10 de noviembre de 1549 moría el papa.


Segundo Período en Trento

El sucesor de Paulo III fue Julio III (1550-55), Goivanni del Monte, primer cardenal legado del concilio, que comenzó inmediatamente negociaciones con el emperador para reabrir el concilio. El 14 de noviembre de 1550 emitió la Bula "Quum ad tollenda," en la que se prepara la reunió, de nuevo en Trento. Nombró como presidentes al cardenal Marcelo Crescentius, arzobispo de Sebastián Pighinus de Siponto, y al Obispo Luis Lipomanni de Verona. El cardenal legado llegó a Trento el 29 de abril de 1551, donde ya había, además del obispo de la ciudad, catorce obispos de las tierras regidas por el emperador, algunos que habían llegado de Roma, donde habían permanecido y el 1 de mayo de 1551 se celebró la sesión número once, en la que se decretó la reapertura del concilio y se fijó la fecha de la siguiente sesión para el DIA 1 de septiembre. En las congregaciones se discutieron el sacramento de la Eucaristía y en la congregación de los teólogos y en varias sesiones generales, más decretos disciplinares. Entre los teólogos estaban Lainez y Salmerón, enviados por el papa, y Juan Arza, que representaba al emperador. Estaban presentes los embajadores del emperador, el rey Fernando, Enrique II rey de Francia, que no quería que ningún obispo francés acudiera al concilio. En la sesión nº 12 (1 sep. 1551) la única decisión tomada fue prorrogarlo hasta octubre, debido a la expectación por la llegada de otros obispos alemanes, además de los de Maguncia y Tréveris que ya estaban allí. La treceava sesión 11 de octubre 1551, promulgó un decreto sobre los sacramentos de la Eucaristía (8 capítulos y 11 cánones) y un decreto sobre la reforma (8 capítulos) respecto a la supervisión que habían de ejercer los obispos y sobre la jurisdicción episcopal, y se pospuso hasta la próxima sesión la discusión de cuatro artículos sobre la Eucaristía, es decir, sobre la comunión bajo las dos especies de pan y vino y la comunión de los niños. También se autorizaron salvoconductos para los protestantes que deseasen asistir al concilio. Ya había llegado a Trento un embajador de Joaquín II de Brandenburgo.

Los presidentes pusieron para la discusión ante la congregación general del 15 de octubre, borradores de las definiciones de los Sacramentos de la Penitencia y Extremaunción. Estos temas ocuparon a las congregaciones de teólogos, entre los sobresalían Gropper, Nausea, Tapper y Hessels y las congregaciones generales durante los meses de octubre y noviembre. En la catorceava sesión, 25 nov., el decreto dogmático promulgado contenía nueve capítulos sobre el dogma de la iglesia respecto a los sacramentos de la penitencia y tres capítulos sobre la extremaunción. El decreto de la reforma trataba de la disciplina del clero y varios asuntos sobre los beneficios eclesiásticos. Mientras tanto llegaron a Trento varios embajadores de los distintos príncipes protestantes. Pusieron como condición que los decretos anteriores contrarios a la Confesión de Ausgburgo fueran retirados, que los debates sobre cuestiones en disputa entre católicos y protestantes se pospusieran, que la subordinación del papa al concilio ecuménico quedara definida y otras proposiciones que el concilio no podía aceptar.

Desde la clausura de la última sesión tanto las congregaciones de teólogos como las generales se habían ocupado en numerosas asambleas del Dogma del Santo Sacrificio de la Misa y de la ordenación de los sacerdotes así como con planes para los decretos de reforma. En la sesión número quince (25 de enero, 1522) para hacer alguna oferta a los embajadores de los protestantes, se pospusieron las decisiones sobre los temas bajo consideración y se les extendió un nuevo salvoconducto, como querían. Además de los tres delegados papales y el cardenal Madruzzo estaban presentes en Trento diez arzobispos y cincuenta y cuatro obispos, la mayoría de los países regidos por el emperador. Debido al traicionero ataque de Mauricio de Sajonia contra Carlos V, la ciudad de Trento y los miembros del concilio corrían peligro, así que en la sesión decimosexta (23 de abril, 1552) se decretó suspenderlo por dos años. Sin embargo, un período más largo hubo de pasar hasta que pudiera volver a reiniciar sus sesiones.


Tercer Período en Trento

Julio III no vivió para volver a convocarlo. Le sucedió Marcelo II (1555), que había sido cardenal legado en Trento, Marcello Cervino, muerto 22 días después de su elección. Su sucesor, el austero Paulo IV (1555-9) llevó a cabo con energía reformas internas tanto en Roma como en otras partes de la Iglesia; pero nunca tuvo la intención seria de volver a convocar el concilio.

Pio IV (1599-65) anunció a los cardenales poco después de su elección su intención de reabrir el concilio. Y además había encontrado al hombre oportuno, su sobrino, el cardenal arzobispo de Milán Carlos Borromeo, para completar el importante trabajo y aplicar sus decisiones al uso normal de la iglesia. Como siempre se pusieron varias dificultades por todas partes. El emperador Fernando deseaba el concilio pero quería que se celebrase en alguna ciudad alemana y no en Trento. Además deseaba que se reuniese no como continuación sino como un concilio nuevo. El rey de Francia también deseaba un nuevo concilio y tampoco lo quería en Trento. Los protestantes de Alemania trabajaban lo posible para que no se reuniera un concilio. Después de largas negociaciones, Fernando, los reyes de España y Portugal, la Suiza católica y Venecia dejaron el asunto en las manos del papa. En noviembre de 1560, con la publicación de la bula "Ad ecclesiae regimen," se ordenó que se reuniera de Nuevo en Trento en Pascua de Resurrección, 1561.

A pesar de todos los esfuerzos de los nuncios papales, Delfino y Commendone, los protestantes alemanes persistieron en su oposición. El cardenal Ercole Gonzaga fue nombrado presidente del concilio asistido por el cardinal legado Estanislao Hosius, Jacobus Puteus (du Puy), Jerónimo Seripando, Luigi Simonetta, y Marcus Siticus de Altemps. Mientras que los obispos iban haciendo su entrada solemne, el concilio era pospuesto. Finalmente el 18 de enero de 1562, se celebró la decimoséptima sesión proclamó la revocación de la suspensión del concilio y se puso la fecha de la siguiente sesión. Estaban presentes además de los cuatro cardenales legados, un cardenal, tres patriarcas, once arzobispos, cuarenta obispos, cuatro abades y cuatro generales de órdenes, además de 34 teólogos. Los embajadores de los príncipes crearon muchas dificultades y exigieron demandas que fue imposible concederles. Los protestantes siguieron calumniando a la asamblea. El emperador Fernando quiso que se pospusieran las cuestiones dogmáticas.

En la sesión decimoctava (25 de febrero 1562), sólo se decidió la publicación de un decreto sobre la elaboración de una lista de libros prohibidos y un acuerdo sobre un salvoconducto para los protestantes. En las dos sesiones siguientes, la 19 el 14 de mayo y la 20, el 4 de junio, 1562, sólo se editaron los decretos que prorrogaban el concilio. El número de miembros había crecido y habían llegado a Trento varios embajadores del de gobernantes católicos, pero algunos príncipes no hicieron sino poner obstáculos sobre el carácter del concilio y el lugar de la celebración.

El emperador Fernando envió un plan exhaustivo de reformas de la iglesia que contenía muchos artículos imposibles de aceptar. Los legados, sin embargo, siguieron trabajando y presentaron el borrador de la comunión bajo ambas especies así como los de varios decretos disciplinares, que fueron sometidos a las discusiones habituales.

En la sesión nº 21 (16 de julio 1562) se promulgó el decreto de la comunión bajo dos especies y la comunión de los niños, en cuatro capítulos y cuatro cánones. También se promulgó un decreto sobre reformas en nueve capítulos, que tratan de la ordenación de los sacerdotes, los beneficios de los canónigos la fundación de nuevas parroquias y la colecta de limosnas. Quedaron para la discusión en las congregaciones los artículos sobre el sacrificio de la misa. En los siguientes meses los debates sobre el dogma se volvieron más animados y largos. En la sesión nº 22 ,17 sep. 1562, se promulgaron cuatro decretos; el primero contenía el dogma de la Iglesia sobre el Sacrificio de la Misa ( en 9 capítulos y 9 cánones); el segundo sobre la supresión de los abusos en la ofrenda del Santo Sacrificio; el tercero (en 11 capítulos) trata de la reforma, especialmente en lo referente a la moral del clero, los requerimientos necesarios antes de asumir oficios eclesiásticos, la administración de las fundaciones religiosas; el cuarto trataba de conceder a los laicos la comunión con la copa, lo que se dejó a la discreción del papa.

El concilio apenas había estado nunca en una posición más difícil: los gobernantes seculares presentaban demandas contradictorias y, en parte, imposibles de conceder. Al mismo tiempo las discusiones de los Padres sobre la residencia y sobre los deberes de los obispos con el papa, iban entrando en calor. Los obispos franceses que llegaron el 13 de noviembre hicieron algunas proposiciones dudosas. Murieron los cardenales Gonzaga y Seripando, que eran los legados. Los dos nuevos legados y presidentes, Morone y Navagero, fueron poco a poco solucionando las dificultades. Los varios puntos dogmáticos concernientes a la ordenación de sacerdotes se discutieron tanto en la congregación de 84 teólogos, entre los que Salmerón, Soto y Lainez fueron los más prominentes así como en las congregaciones generales.

Finalmente, el 15 de julio de 1563, se celebró la vigésimo tercera sesión, que promulgó el decreto sobre el Sacramento del Orden y sobre la Jerarquía eclesiástica (en cuatro capítulos y ocho cánones) y un decreto sobre al reforma (en dieciocho capítulos). Este decreto disciplinar trataba de la obligación de residencia, la concesión de los distintos grados de ordenación, y la educación de los clérigos jóvenes (seminaristas). Los decretos que se proclamaran ante la iglesia en esta sesión fueron el resultado de largos y arduos debates en los que tomaron parte 235 miembros con derecho a voto.

Surgieron disputas sobre si había que terminar ya rápidamente con el concilio o seguir adelante. Mientras las congregaciones debatían el borrador del decretó sobre el sacramente del matrimonio y en la sesión 24 (11 de nov.1563) se promulgaron, un decreto dogmático (con doce cánones) sobre el matrimonio como sacramento y un decreto de reforma (en trece capítulos) que trata de varias condiciones requeridas para contraer un matrimonio válido. Un decreto general sobre reforma (en 21 capítulos) también publicado, trataba de varias cuestiones de la administración de los oficios eclesiásticos.

El deseo de cerrar el concilio fue creciendo en todos los que estaban relacionados con él y se decidió clausurarlo lo antes posible. Quedan una serie de temas discutidos de forma preliminar y que ya estaban listos para la definición final. Consecuentemente en la sesión nº 25, la final, que ocupó dos días, (3-4-diciembre, 1563) se aprobaron y promulgaron los siguientes decretos: El 3 de diciembre un decreto dogmático sobre la veneración e invocación de los santos y sobre sus imágenes y reliquias; un decreto de reforma ( en 22 capítulos ) sobre monjes y monjas; un decreto de reforma sobre el modo de vida de cardenales y obispos, certificaciones de capacidad para los eclesiásticos, legados para las misas, administración de beneficios eclesiásticos, supresión del concubinato entre el clero y la vida del clero en general. El 4 de diciembre se promulgaron: un decreto dogmático sobre las indulgencias; un decreto sobre los días de fiesta y ayuno; otro decreto sobre la preparación, por parte del papa, de ediciones del Misal, Breviario y catecismo y una lista de libros prohibidos.

También se declaró que ningún poder secular había sido colocado en desventaja por el orden y rango acordado para sus embajadores; lo gobernantes fueron invitados a aceptar las decisiones del concilio y a ejecutarlas.

Finalmente, los decretos aprobados por el concilio durante los pontificados de Paulo III y Julio III fueron leídos y proclamados como obligatorios. Después de que los Padres se habían puesto de acuerdo en presentar al papa los decretos para su confirmación, el cardenal Morone declaró clausurado el concilio. Los decretos fueron suscritos por 215 padres conciliares: 4 cardenales legados, 2 cardenales, 3 patriarcas, 25 arzobispos, 167 obispos, 7 abades, 7 generales de órdenes y 19 sustitutos de 33 prelados ausentes. Los decretos se confirmaron el 26 de enero de 1564 por Pío IV en la Bula "Benedictus Deus," y fueron aceptados por los países católicos, por algunos con reservas.

El Concilio Ecuménico de Trento ha demostrado ser de la mayor importancia para el desarrollo de la vida interior de la Iglesia. Ningún concilio ha desarrollado sus tareas en circunstancias más difíciles y ninguno ha tenido que decidir tantas cuestiones de la mayor importancia.

La asamblea demostró al mundo que a pesar de la repetida apostasía en la vida de la Iglesia hay aún abundancia de fuerza religiosa y defensa de los principios inmutables del Cristianismo. Aunque el concilio, sin que los padres reunidos fueran culpables, no fue capaz de curar las diferencias religiosas de Europa occidental, sin embargo la verdad divina infalible fue claramente proclamada en oposición a las falsas doctrinas de su tiempo y de esta forma se pusieron unos firmes fundamentos para vencer la herejía, así como para la reforma interna de la Iglesia.


Fuente: Kirsch, Johann Peter. "Council of Trent." The Catholic Encyclopedia. Vol. 15. New York: Robert Appleton Company, 1912. <http://www.newadvent.org/cathen/15030c.htm>.

Transcrto por Mark Dittman. Traducido por Pedro Royo