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Domingo, 27 de septiembre de 2020

Antonio Fernández

De Enciclopedia Católica

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Misionero jesuita (ver Compañía de Jesús), nació en Lisboa cerca de 1569 y murió en Goa el 12 de noviembre de 1642. Aproximadamente en 1602 fue enviado a la India, de donde dos años más tarde pasó a Abisinia, donde se ganó rápidamente el favor del rey Melek Seghed. Este monarca, convertido (ver conversión) a la fe en 1622, luego del arribo del Patriarca latino, para quien había solicitado la Santa Sede, reconoció públicamente la primacía de la sede romana e hizo del catolicismo la religión oficial del estado (1626). Durante cierto tiempo hubo innumerables conversiones, el monarca, en su celo, apeló incluso a medidas compulsivas. Sin embargo, el hijo del emperador tomó partido con los cismáticos (ver cisma), encabezó una rebelión, se posesionó del trono de su padre y reestableció la fe anterior, proscribiendo la religión católica bajo pena de muerte. Al ser expulsados, los misioneros encontraron un protector temporal en uno de los príncipes menores del país, quien, sin embargo, los abandonó prontamente. Aquellos que llegaron al puerto de Massowah fueron retenidos y por ellos se exigió rescate. El Padre Fernández, que para ese entonces tenía más de ochenta años de edad, fue uno de esos rehenes, pero un compañero joven persuadió al bajá de substituirlo y el Padre Fernández pudo regresar a la India, donde terminó sus días. En sus misiones para el rey, el Padre Fernández había atravesado vastas regiones de territorio inexplorados hasta ese momento. Él tradujo varios libros litúrgicos al etíope y fue el autor de trabajos ascéticos (ver ascetismo) y polémicos (ver polémica) contra las herejías (ver herejía prevalecientes en Etiopía. F.M. RUDGE Transcripción de Joseph P. Thomas. Traducido al castellano por Giovanni E. Reyes. Revisado y corregido por Luz María Hernández Medina.