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Miércoles, 11 de diciembre de 2019

Neumann, Johann Balthasar

De Enciclopedia Católica

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Nacido en 1687 en Eger; fallecido en 1753 en Würzburg, maestro del estilo rococó y uno de los más grandes y más productivos artistas del siglo dieciocho; distinguido como decorador, pero aún más como arquitecto.

Vino de Eger a Würzburg como fundidor de cañones, y sirvió principalmente con el ejército Francés. Después de que había trabajado para perfeccionarse como arquitecto, siguió esa profesión en el sur de Alemania y en el Rin, entrando en tan exitosa competencia con los maestros Franceses de la época que de Cotte y Boffrand, quienes juzgaron sus planos para el palacio episcopal en Würzburg, más adelante presentaron una reclamación por su autoría. Mientras estaba al servicio del Príncipe-Obispo Franz von Schörnborn (1719), Neumann colocó la piedra angular del palacio (1720). Es ostentoso pero habitable, un enorme rectángulo, de 544 por 169 pies, con cinco bien ubicados patios exteriores y tres puertas de entrada ornamentadas con pilastras, columnas, y balcones. El salón del trono, con los espléndidos apartamentos de estado contiguos, y la capilla de la corte, aunque no extraordinario externamente, supera a todo lo demás en suntuoso esplendor con un enorme gasto en arte y material. El estilo barroco del edificio se reemplaza aquí por el más refinado rococó decorativo. Los detalles son frecuentemente de maravillosa belleza; la disposición, no obstante el abarrotamiento, no carece de armonía, si bien en conjunto es extraña y caprichosa. El artista rococó obviamente busca producir no solamente efectos pintorescos, sino una demostración de su ilimitada capacidad sobre la sustancias materiales. Las decoraciones interiores para un palacio construido en Bruchsal para otro Schönborn, Obispo de Speyer, son magníficas, aunque más sencillas. Para un tercer Schönborn construyó un castillo en Coblenz que se distinguió también por inmenso, proporciones armoniosas y espléndida disposición. Un palacio en Werneck es también obra suya. El completó los diseños para palacios en Viena, Carlsruhe, etc. La catedral de Speyer, destruida por el ejército francés, fue restaurada por Neumann con una ingeniosa adaptación de las condiciones existentes. En la fachada, que posteriormente fue removida, siguió en cada detalle el gusto predominante. En la restauración del ala oeste de la catedral de Mainz no tuvo éxito, y tampoco con su trabajo en la catedral de Würzburg. Además de estas restauraciones construyó la iglesia del Peregrino en Vierzehnheiligen, y la iglesia colegial en Neresheim, ambas edificaciones importantes, con agujas ovales, áreas extensas, y proporciones majestuosas. Son de estilo rococó, el cual ya no es completamente atribuido a él. Entre sus otras obras están la iglesia Dominica en Würzburg, la capilla familiar de los Schönborn en el mismo lugar, y la iglesia de Grösweinstein. Hizo numerosos diseños para parterres, edificaciones para fines prácticos, y objetos de artesanía. Neumann fue un producto de su época, si bien dominó sobre ella por razón del inusual talento artístico con que lo había dotado la naturaleza. Epocas más recientes, dentro de ciertos límites, han justificado su elección de estilo.

Escrito por G. GIETMANN

Michael C. Tinkler

En honor de William Crelly

Traducido por Daniel Reyes V.