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Viernes, 22 de enero de 2021

Alabastro

De Enciclopedia Católica

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(del griego alabastros, y del latín alabaster, trum de origen incierto) La sustancia que comúnmente se conoce como alabastro es una variedad de gypsum de un grano muy fino (sulfato de calcio) el cual es usado para la fabricación de vasos y de otros artículos ornamentales. El alabastro oriental, el alabastrites de los escritores clásicos es un mármol transparente de carbonato de calcio que se obtiene de depósitos de estalagmitas. Debido a su estructura generalmente en bandas lo cual le hace parecerse al onix es también llamado mármol onix o simplemente, aunque de manera incorrecta, onix.

Desde los tiempos remotos este material fue altamente apreciado. El alabastro antiguo oriental fue frecuentemente usado para vasos en los cuales se mantenían los ungüentos farmacéuticos. Se creía que de esa manera se preservaban. Por lo tanto los vasos fueron llamados alabastros aun cuando los mismos fueran hechos de otro material. Tal fue el caso del “alabastrum unguenti” (Matt., xxvi, 7; Mark, xiv, 3, Luke, vii, 37), con el cual la mujer pecadora ungió al Salvador. El vaso sin embargo pudo probablemente ser de alabastro pero no necesariamente de ese material, tal y como la traducción inglesa parece indicar al decir “caja de alabastros de ungüentos”

THOMAS in VIG., Dict. de la Bible, I, 330.

F. BECHTEL Traducción al castellano de Giovanni E. Reyes