Zeno de Elea

De Enciclopedia Católica

Filósofo griego, nació en Elea alrededor de 490 a.C. Xenófanes y Parménides habían establecido en Elea la escuela de filosofía metafísica conocida como Escuela Eleática. La principal doctrina de la escuela era la unidad e inmutabilidad de la realidad y la desconfianza del conocimiento adquirido por los sentidos que parece testificar la existencia de multiplicidad y cambio. La contribución de Zenón a la literatura de la Escuela consistió en un tratado, perdido, en el que, según Platón, argüía indirectamente contra la realidad del movimiento y la existencia de los múltiples. Había, al parecer, varios discursos en cado uno de los cuales hacía una suposición o hipótesis, y después procedía a demostrar las consecuencias absurdas que se seguían.

Este se conoce como el método de la prueba indirecta o reductio ad absurdum, y parece que fue utilizado por primera vez por Zenón. Aristóteles, en su “Física” conservó los argumentos por los que Zenón trataba de probar que el movimiento es sólo aparente o que el movimiento real es absurdo. Estos argumentos son falacias, ya que Aristóteles no halla dificultad en mostrar que se basan en falsas nociones del movimiento y del espacio. Pero son engañosos y pueden haber confundido a sus oponentes en aquellos días, antes de que la lógica se convirtiera en una ciencia. Sin embargo le ganaron el título de "primer dialéctico" y como parecían ser retos incontestables para los que se fiaban del veredicto de los sentidos, ayudaron a preparar el camino hacia el escepticismo de los sofistas. Además el método de prueba indirecta abrió a los sofistas nuevas posibilidades en su modo de argumento contencioso, y muy pronto fue desarrollado como medio de confundir al oponente. Es por consiguiente el precursor del método erístico o de disputa.


Fuente: Turner, William. "Zeno of Elea." The Catholic Encyclopedia. Vol. 15. New York: Robert Appleton Company, 1912. <http://www.newadvent.org/cathen/15756b.htm>.

Traducido por Pedro Royo. L H M.

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Sábado, 19 de abril de 2014