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Lunes, 27 de marzo de 2017

Marin Mersenne

De Enciclopedia Católica

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Teólogo, filósofo y matemático francés; nació cerca de Oizé (hoy departamento de Sarthe) el 8 de septiembre de 1588; murió en París en 1 de septiembre de 1648. Estudió en Le Mans y en el colegio jesuita de La Flèche, donde tuvo como condiscípulo a Descartes, con quien trabó amistad de por vida. Mersenne entró en el noviciado de los Mínimos en Nigeon, junto a París, en 1611; fue destinado como profesor de filosofía a Nevers (1614-1620) y después regresó a París. Sus primeras obras publicadas fueron teológicas y estudios apologéticos contra el Ateísmo y el Escepticismo. Pero después Mersenne dedicó casi exclusivamente su tiempo a la ciencia, efectuando personales investigaciones experimentales y publicando cierto número de trabajos sobre ciencias matemáticas. Su principal mérito en cualquier caso es el ánimo que transmitió a los científicos de su época, el interés que prestó a sus trabajos y la influencia estimulante de sus sugerencias y objeciones. Entre sus amigos cabe mencionar, por ejemplo, a Gassendi y Galileo, pero, entre todos ellos, Mersenne es conocido hasta hoy como amigo y consultor de Descartes. Así, cuando Descartes comenzaba a llevar una vida de libertad y disipación, fue Mersenne quien lo recondujo hacia metas más serias y lo encaminó hacia la filosofía. En París Mersenne fue asiduo corresponsal, auxiliar y representante de Descartes, así como su constante defensor. Los numerosos y vehementes ataques contra las “Meditaciones” parecieron, por un momento, haber despertado la desconfianza en Mersenne; pero las respuestas de Descartes a sus críticos resultaron para Mersenne suficientemente satisfactorias en orden a mostrar la ortodoxia y el sincero espíritu cristiano de su amigo. Mersenne pidió que a su muerte se le practicara la autopsia, a fin de poder servir hasta el final a los intereses de la ciencia. Las obras de Mersenne son: “Quaestiones celeberrimae in Genesim” (París, 1623), contra Ateos y Deístas; sólo una parte se publicó, el resto quedó manuscrito, como también un “Comentario al evangelio de San Mateo”; “L’impiété des déistes et des plus subtils libertins découverte et réfutée par raisons de théologie et de philosophie” (París, 1624); “La verité des sciences contre les sceptiques et les pyrrhoniens” (París, 1625) ; “Questions theólogiques, physiques, morales et mathématiques” (París, 1634); “Questions inouïes, ou récréations des savants” (París, 1634); “Les mécaniques de Galilée” (París, 1634), una traducción del italiano; “Harmonie universelle, contenant la théorie et la pratique de la musique” (París, 1636-37); “Nouvelles découvertes de Galilée”, y “Nouvelles pensées de Galilée sur les mécaniques” (París, 1639), ambas traducciones; “Cogitata Physico-mathematica” (París, 1644); “Euclidis elementorum libri, Apollonii Pergae conica, Sereni de sectione coni, etc.” (París, 1626), selecciones y traducciones de antiguos matemáticos, publicadas nuevamente con notas y adiciones bajo el título “Universae geometriae mixtaeque synopsis” (París, 1644).

DE COSTE, Vie du R.P.Mersenne (París, 1649); POTÉ, Eloge de Mersenne (Le Mans, 1816); BAILLET, Vie de Descartes (París, 1691); HAURÉAU, Histoire littéraire de Maine, I, 321.

C.A.DUBRAY Trascrito por Thomas J. Bress Traducido por Josep M. Prunés, O.M.