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Martes, 24 de octubre de 2017

Dom Jacques Alexandre

De Enciclopedia Católica

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Un erudito monje benedictino de la Congregación de San Mauro, nacido en Orléans (Francia) el 24 de enero de 1653 y fallecido en Bonne-Nouvelle el 23 de junio de 1734. Profesó los votos en la abadía de Vendôme el 26 de agosto de 1673 y, tras completar sus estudios de filosofía y teología, fue enviado al monasterio de Bonne-Nouvelle, donde pasó el resto de su vida. Falleció siendo subprior del monasterio. Aunque era algo delicado de salud, fue un hombre muy diligente, que dedicó su tiempo libre al estudio de las matemáticas y de la ciencia física y mecánica. Escribió bastante, aunque aparentemente sin ánimo de publicarlo, pues muchos de sus escritos se hallaban simplemente transcritos en un gran volumen de pliegos que estaba guardado en la biblioteca de Bonne-Nouvelle.

Se conoce a Alexandre principalmente por sus dos obras "Trait du flux et du reflux de la mer" y el "Traité général des horloges." Ya había escrito el primero cuando la Academia de Burdeos propuso la causa de las mareas como el tema de un premio de ensayo. Él envió un resumen, que fue premiado, y este éxito le llevó a publicar la obra completa en París en 1726. El tratado, basado en la supuesta rotación de la Tierra alrededor de la Luna, es de interés únicamente desde un punto de vista histórico, como contribución a la solución de un problema que había atraído la atención de los mejores analistas desde los tiempos de Newton. El "Traité général des horloges", París, 1734, como su nombre indica, es un tratado general sobre la historia y el arte de construir relojes. Contiene un catálogo de escritores sobre ese tema junto con una breve explicación de sus obras principales. Además de sus obras manuscritas sobre temas como las matemáticas, la mecánica, etc., Alexandre añadió una sexta parte al tratado de Huyghen "De horologio oscillatorio", en la que describe un reloj, la longitud de cuyo péndulo era automáticamente variada para hacer que indicara tiempo solar aparente en lugar de tiempo solar medio. Se puede encontrar una descripción del mecanismo del péndulo, que nunca llegó a ser utilizado de manera práctica, en el "Essai sur l'horlogerie" de Berthoud, París, 1786, I, xvii, en el que se señalan algunos de sus defectos.


Bibliografía

Histoire Littéraire de la Congrégation de Saint Maur (Brussels, 1770).


Escrito por H.M. Brock.

Trascrito por Vivek Gilbert John Fernandez. Dedicado a Scott Scovell .

Traducido por Amelia I. Jiménez Graña.