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Martes, 24 de octubre de 2017

Antonio de Ulloa

De Enciclopedia Católica

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Fue oficial y científico naval. Nació en Sevilla, España, el 12 de enero de 1716 y murió cerca de Cádiz, España, el 5 de julio de 1795. Ingresó a la marina en 1733. En 1735 fue designado junto con Jorge Juan, otro joven español, como miembro de una expedición científica que la Academia Francesa de las Ciencias enviaba a Perú para medir el grado de un meridiano en el ecuador. Permanecieron ahí por casi diez años. En 1745, habiendo terminado sus labores científicas, él y Jorge Juan se prepararon para regresar a España, acordando viajar en diferentes barcos con el fin de minimizar el peligro de perder los importantes frutos de su trabajo. El barco en el cual Ulloa viajaba fue capturado por los británicos, y fue llevado como prisionero a Inglaterra. En ese país, a través de sus logros científicos, se ganó la amistad de los hombres de ciencia, y fue nombrado Miembro de la Real Sociedad de Londres. En poco tiempo, a través de la influencia del presidente de esta sociedad, fue liberado y le fue posible regresar a España. Llegó a ser un científico prominente y fue designado para servir en varias comisiones científicas importantes. En 1766 fue enviado como Gobernador a “La Florida Occidental” (Louisiana), donde permaneció por dos años, y en 1799 llegó a ser teniente general de las fuerzas navales. Se le acredita el establecimiento del primer museo natural de historia, el primer laboratorio metalúrgico en España y el observatorio de Cádiz. Como resultado de su trabajo científico en Perú, publicó (Madrid, 1784) “Relación Histórica del viaje a la América Meridional”, que contiene una descripción geográfica completa, precisa y clara de la mayor parte de América del Sur, así como de sus habitantes e historia natural. En colaboración con el Jorge Juan mencionado anteriormente, también escribió “Noticias secretas de América”, que proporcionaba información valiosa sobre las primeras órdenes religiosas en la América española. Este trabajo fue publicado por David Barry en Londres en 1826.

VENTURA FUENTES Transcrito por Carol Kerstner Traducido por Lucía Lessan