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Jueves, 19 de octubre de 2017

Agatías

De Enciclopedia Católica

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Historiador y hombre de letras bizantino, nacido en Myrina en Asia Menor alrededor de 536; murió en Constantinopla en 582 (¿594?). Es una autoridad principal sobre el reino de Justiniano (527-65) y es citado frecuentemente por historiadores eclesiásticos. Probablemente fue educado en Constantinopla, pasó algún tiempo en Alejandría y regresó a la ciudad real en 554 donde tomó la profesión de leyes y llegó a ser un exitoso argumentador en la barra. Sus gustos, sin embargo, fueron literarios y pronto produjo nueve libros de poesía erótica (Daphniaca), también epigramas y sonetos, muchos de los cuales se conservan en la así llamada Antología Palatina. También escribió notas marginales sobre los Periegetes de Pausanias. Es el último en quien aun podemos detectar algunas chispas del fuego poético de los epigramistas clásicos. A los treinta años de edad se dedicó a la escritura de historia y compuso una obra en cinco tomos "Sobre el Reino de Justiniano." Trata sobre los eventos de 552 a 558 y describe las guerras con los Godos, Vándalos y Francos, así como aquellas contra los Persas y los Hunos. Es el continuador de Procopius, a quien imita en forma y también en la abundancia de episodios atractivos. Agatías, se ha dicho, es un poeta y un retórico, mientras que Procopius es un soldado y un estadista. Aquel ama dar rienda suelta a su imaginación y sus páginas abundan en reflexión filosófica. Es capaz y confiable, concediendo que reunió su información de testigos oculares y no como Procopius en el ejercicio de altos puestos militares y políticos. Se deleita describiendo los modales, costumbres y religión de los pueblos extranjeros sobre los que escribe; las grandes perturbaciones de su tiempo, temblores, plagas y hambrunas, atraen su atención y no falla en insertar "muchas noticias incidentales de ciudades, fuertes y ríos, filósofos y comandantes subordinados." Muchos de sus hechos no se encuentran en ningúna otra parte y siempre ha sido considerado una valiosa autoridad sobre el período que describe. Hay razones para dudar que haya sido cristiano, aunque parece improbable que en esas tardías fechas hubiera sido un legítimo pagano. El Dr. Milligan piensa (Dict. of Chr. Biogr. I, 59) que "había ganado de la cristiandad aquellas justas nociones de Dios y religión a las que frecuentemente da expresión, pero que no había abrazado sus más peculiares verdades". Su historia fue editada por B.G. Niebuhr para el "Corpus SS. Byzant." (Bonn, 1828; P.G., LXXXVIII, 1248-1608), y también en Dindorf, "Hist. Graeci minores" (1871), II, 132-453.

KRUMBACHER, Gesch. d. byzant. Litt. I, 240-242; BURY, History of the Later Roman Empire (London, 1889), II, 179-81.

THOMAS J. SHAHAN Traducido por Javier L. Ochoa M.