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Viernes, 20 de octubre de 2017

Agapetae

De Enciclopedia Católica

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(del griego agapetai, amada).

Durante el primer siglo de la era cristiana, las agapetas eran vírgenes que ellas mismas se consagraban a Dios mediante un voto de castidad y se asociaban a un hombre laico. Al principio esta comunidad de vida espiritual y de apoyo mutuo, que se basaba en la Primera Epístola del Apóstol San Pablo a los Corintios (4,5), era santa y edificante, pero luego resultó en abusos y escándalos, de modo que concilios del siglo IV prohibieron su práctica. El origen de esta asociación fue muy probablemente que estas vírgenes, quienes no residían en una comunidad, necesitaban de laicos para que cuidaran sus intereses materiales. Naturalmente ellas escogían a aquellos que tenían votos de castidad al igual que ellas. Luego de su degeneración, San Jerónimo cuestionó indignadamente (Ep., XXII, ad Eustochium) "Unde in ecclesias Agapetarum pestis introiit?" Una carta de San Cipriano demuestra que abusos de este tipo se desarrollaron en África y en Oriente (Ep., IV., Ed. Hartel).

El Concilio de Ancira (314 d.C.) prohibió el que vírgenes consagradas a Dios viviesen con hombres como sus hermanas (véase monasterios dobles). Esto no corrigió la práctica completamente, pues San Jerónimo acusa a monjes sirios por vivir en ciudades con vírgenes cristianas. A veces se confunde a las agapetas con las subintroductae o mujeres que vivían con clérigos sin el matrimonio, una clase contra la que iba dirigido el tercer canon del Primer Concilio de Nicea, en el 325 d.C.

La palabra agapeta fue también el nombre de una rama de los gnósticos en el 395 d.C. cuyo dogma era que las relaciones entre los sexos era purificada de impropiedad si la mente era pura. Ellos enseñaban que era mejor perjurarse antes que revelar los secretos de su secta.


Bibliografía: HEMMER in Dict. De theol. Cath. s.v.; and in GIRAUD, Bibl. Sac., I, 207-208; ACHELIS, Virgines Subintroductae (Leipzig, 1902).

Fuente: A'Becket, John Joseph. "Agapetae." The Catholic Encyclopedia. Vol. 1. New York: Robert Appleton Company, 1907. <http://www.newadvent.org/cathen/01202a.htm>.

Traducido por Anónimo de Borinquen. L H M.