Herramientas personales
En la EC encontrarás artículos autorizados
sobre la fe católica
Martes, 24 de octubre de 2017

Agape

De Enciclopedia Católica

Saltar a: navegación, buscar

La celebración de fiestas fúnebres en honor de las fechas de los difuntos, casi retrocede a los comienzos del culto de los que partieron, es decir, a los tiempos más primitivos. Se pensaba que el muerto, más allá de su tumba, recibía alegrías y una condición más favorable por estas ofrendas. La misma convicción explica la existencia del mobiliario fúnebre para uso del fallecido. Las armas, vasijas, y vestuario, como objetos no sujetos a corrupción, no necesitaban ser renovados, excepto los alimentos, dentro de las fiestas y en épocas establecidas. Pero el cuerpo de los que partieron no ganaba alivio por las ofrendas hechas a su sombra, a menos que fueran acompañadas, enarbolando los ritos obligatorios. Todavía la fiesta fúnebre no era meramente una conmemoración, sino una verdadera comunión y la significación de la comida traída por los invitados era realmente para uso de los que partieron. La leche y el vino se derramaban fuera, sobre la tierra, alrededor de la tumba, mientras la comida sólida pasaba al cadáver por medio de una abertura en el sepulcro. El uso de la fiesta fúnebre fue casi universal en el mundo greco-romano. Muchos autores antiguos pueden citarse dando testimonio de esta práctica en tierras clásicas. Entre los judíos, opuestos por gustos y razones a toda costumbre extranjera, hallamos el equivalente a un banquete fúnebre, aunque no el mismo rito. Las colonias judías de la Dispersión, menos impermeables a las influencias circundantes, adoptaron la práctica de los banquetes fraternales. Si estudiamos los textos relativos a la Cena, la última comida solemne tomada por Nuestro Señor con Sus discípulos, encontraremos que fue la Cena de Pascua, con los cambios forjados por el tiempo en el ritual primitivo, pues tuvo lugar por la tarde y con los invitados, alrededor de la mesa. Cuando la comida litúrgica está finalizando, el Organizador introduce un nuevo rito, invitando a los presentes a reiterarla cuando Él deje de estar con ellos. Hecho esto, cantan el himno habitual y se retiran. Tal es la comida que Nuestro Señor habría renovado. Es evidente que Él no ordenó la repetición de la Cena de Pascua durante el año, pues no podría tener significado alguno, excepto en la propia Fiesta. Pero los primeros capítulos de los Actos de los Apóstoles manifiestan que la comida de la Ruptura de Pan, tuvo lugar muy a menudo, quizás diariamente.

La que se repitió no fue, por lo tanto, la fiesta litúrgica del ritual judío, sino el evento introducido por Nuestro Señor en esta fiesta, cuando tras beber la cuarta copa, Él instituyó la Ruptura de Pan, la Eucaristía. En qué grado, este nuevo rito repetido por el creyente, salió del rito y fórmula de la Cena de Pascua, no tenemos los medios en la actualidad para determinarlo. Es probable, sin embargo, que repetir la Eucaristía, se estimó adecuada para preservar ciertas partes de la Cena de Pascua, tanto por respeto a lo que había tenido lugar en el Cœnaculum, como por la imposibilidad de romper bruscamente con el rito de Pascua judío, tan íntimamente ligado por las circunstancias, con el Eucarístico.

Esto, en su origen, está claramente marcado su intención como funeraria, un hecho autenticado por los testimonios más antiguos, que han llegado hasta nosotros. Nuestro Señor, instituyendo la Eucaristía, usó estas palabras: "Toda vez que ustedes coman de este Pan y beban de este cáliz, estarán representando en adelante la Muerte del Señor". Nada podría estar más claro. Nuestro Señor generalmente escogió los recursos utilizados en Su tiempo, a saber: el banquete fúnebre. Unir a aquellos que permanecieron fiel a la memoria de Él, que al mismo tiempo se había ido. Nosotros debemos, sin embargo, estar en guardia y en contra de asociar la idea de tristeza con la Cena Eucarística, al contemplarla desde esta perspectiva. Si el recuerdo de la Pasión del Maestro hizo a la conmemoración de estas últimas horas, en alguna medida, triste, el pensamiento glorioso de la Resurrección dio a esta reunión de hermanos, su aspecto gozoso. La cristiana asamblea se llevó a cabo por la tarde, y continuó lejos en la noche. La cena, la predicación, la oración común, la ruptura del pan, supuso varias horas. La reunión comenzó el sábado y concluyó el domingo, pasando así de la conmemoración de las tristes horas, al momento victorioso de la Resurrección y el banquete Eucarístico, verdaderamente "mostrando la próxima Muerte del Señor", tal como será hasta que Él venga". El mandato de nuestro Señor fue comprendido y obedecido.

Ciertos textos se refieren a las reuniones de los fieles en los primeros tiempos. Dos, de la Epístola de San Pablo a los corintios (I Cor., xi, 18, 20 - 22, 33, 34), nos permiten delinear las siguientes conclusiones: los hermanos están en libertad para comer antes de ir a la reunión; todos los presentes deben estar en dispuesta condición para celebrar la Cena del Señor, aunque no deben comer de la cena fúnebre hasta que todos estuvieran juntos. Nosotros sabemos, de dos textos del primer siglo, que estas reuniones no permanecieron mucho tiempo dentro de los límites convenientes. El ágape, tal como debemos comprenderlo, estuvo destinado, durante los pocos siglos que duró, a caer de vez en cuando en abusos. El creyente, unido en cuerpos, hermandades, compañías o "collegia", admitió hombres vulgares e inmoderados que degradaron el carácter de las asambleas. Éstos “collegia“ cristianos parecen haber diferido, sino poco, de aquéllos de los paganos, respecto a todo evento, de las obligaciones impuestas por las reglas de incorporación. No hay ninguna evidencia disponible para mostrar que los primeros collegia se encargaran del entierro de los miembros difuntos; aunque parece probable que así hicieran en un período anterior.

El establecimiento de tales universidades dió, a los cristianos, la oportunidad de reunión, de igual modo que hacían los paganos, siempre sometidas a los muchos obstáculos que la ley imponía. Pequeñas fiestas fueron realizadas, donde cada uno de los invitados aportó su parte, y la cena con que terminaban las reuniones pudieron, muy bien, haber sido consentidas por las autoridades, como funerarias. En la realidad y no obstante, para todo creyente digno del nombre, era una asamblea litúrgica. Los textos, que sería demasiado extenso citar, no nos permite afirmar que todas estas reuniones concluyeron con una celebración de la Eucaristía. En tales temas deben evitarse generalizaciones aplastantes. En principio debe manifestarse que ningún texto afirma que la cena fúnebre de las universidades (o colegios) cristianas, siempre y en todas partes debe ser identificada con el ágape, tampoco texto alguno nos dice que el ágape, siempre y en todas partes, estuvo conectado con la celebración de la Eucaristía. Pero sujetos a estas reservas, podemos inferir que, bajo ciertas circunstancias, el ágape y la Eucaristía parecen formar parte de una misma función litúrgica.

La comida, tal como fue entendida por los cristianos, constituyó una verdadera cena que seguía a la Comunión. Un monumento importante, una pintura al fresco del segundo siglo conservada en el cementerio de Santa Priscila, en Roma, nos muestra una compañía de fieles cenando y comulgando. Los invitados reclinados sobre un lecho que les sirve de asiento, si bien están en posición de cenar, la comida aparece como concluida. Ellos han alcanzado el momento de la comunión Eucarística, simbolizada en el fresco por el pez místico y el cáliz. (Ver PEZ; EUCARISTÍA; SIMBOLISMO.)

Tertuliano ha descrito en extensión (Apolog., vii - ix) estas cenas cristianas, el misterio que confundió los paganos, dando un detallado informe del ágape que fue tema de tanta calumnia; Informe que nos ofrece una visión interna del ritual del ágape en África, en el segundo siglo.

La oración introductoria. Los invitados reclinados sobre los lechos. Una comida durante la que se habla sobre temas piadosos. El lavado de manos. El salón iluminado. Cantos de salmos y elevados himnos. Oración final y partida.

La hora de reunión no está especifica, pero el uso de antorchas muestra, bastante claramente, que debe de haber sido en la tarde o en la noche. El documento conocido como los "Cánones de Hipólito" parece haber sido escrito en tiempos de Tertuliano, pero su origen, romano o egipcio, permanece en duda. Contiene regulaciones muy precisas con respecto al ágape, similares a aquéllas que pueden deducirse de otros textos. Inferimos que los invitados estaban en libertad de comer y beber según la necesidad de cada uno. El ágape, como fue prescrito a los Smyrnæans por San Ignacio de Antioquia, era presidido por el obispo. Según los "Cánones de Hipólito", estaban excluidos los catecúmenos, regulación que parece indicar que la reunión cansaba, en su aspecto litúrgico. Un ejemplo de los salones, o espacios, en los que los creyentes se reunían para celebrar el ágape, puede observarse en el vestíbulo de la Catacumba de Domitila. Un banco redondo domina este gran vestíbulo, sobre el cual los invitados tomaban lugar. Puede compararse, una inscripción encontrada en Cherchel, Argelia, registrando el donativo hecho a la iglesia local de una parcela de tierra y una construcción, proyectada como lugar de reunión, para la corporación o hermandad de los cristianos. Desde el siglo cuarto en adelante, el ágape perdió rápidamente su carácter original.

La libertad política otorgada a la Iglesia hizo posible a las reuniones, desarrollarse más, involucrando un abandono de la primitiva sencillez. El banquete fúnebre continuó siendo practicado, pero dio lugar a abusos flagrantes y intolerables. San Paulino de Nola, habitualmente apacible y amable, estuvo obligado a admitir que la multitud, reunida para honrar la fiesta de un cierto mártir, tomó posesión de la basílica y atrio, y allí comió, alimentos que se habían repartido en grandes cantidades. El Concilio de Laodicea (363) vedó, al clero y laicidad que debían estar presentes en un ágape, convertirlo en un medio de abastecimiento, o para llevarse comida de él y al mismo tiempo prohibió la instalación de mesas en las iglesias. En el quinto siglo, el ágape es de ocurrencia poco frecuente, y entre el sexto y el octavo desaparece completamente de las iglesias. En realidad, en relación con un tema al presente tan estudiado y discutido parece haberse establecido más allá de la cuestión a saber, que el ágape nunca fue una institución universal. Si se encontró en un lugar, no hay siquiera señal en otro, ni cualquier razón para suponer que alguna vez existió allí. El banquete fúnebre inspiró un sentimiento de veneración para los muertos, sentimiento, estrechamente semejante a la inspiración Cristiana.

La muerte no fue considerada como el fin total del hombre, sino como el comienzo de un nuevo y misterioso lapso de vida. La última comida de Cristo con Sus Apóstoles apuntó a esta fe, de la vida después de la muerte, pero le añadió algo nuevo e incomparable, la comunión Eucarística. Sería inútil buscar analogías entre el banquete fúnebre y la cena Eucarística pues no debe olvidarse que ésta fue, fundamentalmente, un conmemorativo funerario.

BATIFFOL, Etudes d'histoire et de théologie positive (Paris, 1902), 277-311; FUNK in the Revue d'histoire ecclésiastique (15 January, 1903); KEATIING, The Agape and the Eucharist in the Early Church (London, 1901); LECLERCQ in Dict. d'archéol. chrét. et de lit., I, col. 775-848.

H. LECLERCQ Transcrito por Vernon Bremberg Dedicado a las Monjas Dominicanas Enclaustradas en el Monasterio del Niño Jesús, Lufkin, Texas Traducido por José Luis Anastasio